Gaz Métro annonce ses résultats pour le troisième trimestre de l'exercice 2009



    
    La diversité des opérations continue de soutenir la bonne performance
    financière
    

    MONTREAL, le 6 août /CNW Telbec/ - Société en commandite Gaz Métro (TSX :
GZM.UN, Gaz Métro) complète les neuf premiers mois de son exercice 2009 avec
un bénéfice net ajusté de 196,3 millions $, ou 1,63 $ par part, en hausse de
3,5 millions $, ou 0,03 $ par part, comparativement à la période
correspondante de l'exercice précédent. Au cours du troisième trimestre de
l'exercice 2009, Gaz Métro enregistre un bénéfice net ajusté de 5,5 millions
$, ou 0,05 $ par part, en légère hausse de 0,7 million $ comparativement au
troisième trimestre de l'exercice précédent(1).
    "Bien que la situation économique actuelle ait toujours des effets sur
les volumes d'énergie distribués, la diversité de notre portefeuille
d'opérations jumelée à une gestion rigoureuse de nos dépenses d'exploitation
continuent de soutenir notre bonne performance financière", a déclaré Sophie
Brochu, présidente et chef de la direction.
    "Du côté de nos initiatives de croissance, il importe de souligner une
étape clé dans l'avancement de nos projets éoliens : l'octroi par le
gouvernement du Québec d'un décret pour nos deux parcs éoliens de la
Seigneurie de Beaupré, dont la puissance installée sera de 272 MW. Ce décret,
le premier à être octroyé à un projet retenu dans le cadre de l'appel d'offres
de 2 000 MW d'Hydro-Québec, constitue une excellente nouvelle pour Gaz Métro
et son partenaire Boralex et démontre clairement le mérite environnemental et
l'acceptabilité sociale des parcs de la Seigneurie de Beaupré, propriété du
Séminaire de Québec. Nous sommes enthousiastes à l'idée de poursuivre cette
opportunité dans une optique de stabilité et de création de valeur à long
terme pour nos détenteurs de parts", a conclu Sophie Brochu.

    Distribution des bénéfices

    Gaz Métro inc. a aujourd'hui déclaré, à titre de commandité de Gaz Métro,
une distribution de 0,31 $ par part, payable le 1er octobre 2009, aux associés
inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 septembre 2009. Gaz
Métro prévoit maintenir ce niveau de distributions à 0,31 $ par part pour
chacun des trimestres de l'exercice 2010.

    Analyse sectorielle

    Globalement, le secteur de la distribution d'énergie, qui englobe les
activités de distribution de gaz naturel au Québec et celles de distribution
de gaz naturel et d'électricité au Vermont, enregistre un bénéfice net de 3,6
millions $ pour le troisième trimestre de l'exercice 2009, en hausse de 0,4
million $ comparativement au troisième trimestre de l'exercice 2008, et un
bénéfice net de 174,7 millions $ pour les neuf premiers mois de l'exercice en
cours, en hausse de 0,7 million $ comparativement à la période correspondante
de l'exercice précédent.
    Malgré la baisse des volumes d'électricité distribués par Green Mountain
Power Corporation (GMP), le bénéfice net généré par l'activité de distribution
d'énergie au Vermont s'est accru de 0,5 million $ au troisième trimestre et de
5,3 millions $ pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours(2). Cette
bonne performance est due, entres autres, à l'appréciation de la valeur du
dollar américain par rapport au dollar canadien, à la hausse des revenus de
participation de GMP dans Vermont Transco LLC ainsi qu'à l'augmentation des
volumes de gaz naturel distribués par Vermont Gas Systems, Inc. (VGS)
découlant de températures relativement plus froides par rapport aux périodes
correspondantes de l'exercice précédent.
    Cette contribution favorable des opérations du Vermont est partiellement
compensée par les baisses de 0,1 million $ au troisième trimestre et de 4,6
millions $ pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours du bénéfice net
généré par les activités de distribution de gaz naturel au Québec (Gaz
Métro-daQ). Pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours, la hausse des
revenus découlant des hausses de tarifs dans les différents marchés a été
presqu'entièrement neutralisée par la baisse de 12,1 % des volumes de gaz
naturel distribués normalisés particulièrement dans le marché industriel. Ce
faisant, elle n'a pu couvrir la hausse des frais d'exploitation et d'entretien
et des amortissements. Dans le marché industriel de Gaz Métro-daQ, la baisse
de 20,3 % des volumes au cours des neuf premiers mois de l'exercice en cours
s'explique principalement par la baisse de consommation dans les secteurs de
la métallurgie et des raffineries, par la baisse des ventes à court terme du
service interruptible, ainsi que par la perte de volumes venant de la
réduction significative des activités de production de TransCanada Energy Ltd
depuis la fin du premier trimestre de l'exercice 2008. Durant le troisième
trimestre de l'exercice en cours, les volumes de Gaz Métro-daQ sont en baisse
de 5,9 % comparativement au troisième trimestre de l'exercice précédent.
    Dans le secteur du transport de gaz naturel, Gaz Métro enregistre des
hausses du bénéfice net de 0,5 million $ au troisième trimestre et de 1,4
million $ pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours. Ces hausses sont
principalement attribuables à la reconnaissance, au deuxième trimestre du
présent exercice, de l'impact rétroactif favorable de 6,7 millions $ d'un
ajustement tarifaire que l'Office national de l'énergie a approuvé le 19 mars
dernier au niveau de Gazoduc Trans Québec & Maritimes Inc. (TQM), le tout
portant sur les exercices 2007 et 2008, ainsi qu'au revenu d'intérêt de 0,8
million $ relié à cet ajustement tarifaire durant le troisième trimestre.
Rappelons qu'au deuxième trimestre de l'exercice 2008, Gaz Métro avait
enregistré un gain de 5,3 millions $ (après impôts) au niveau de Portland
Natural Gas Transmission System (PNGTS) relié au règlement partiel de la
faillite de Calpine Corporation.
    Dans le secteur de l'entreposage de gaz naturel, Gaz Métro enregistre des
hausses du bénéfice net ajusté(3) de 0,2 million $ au troisième trimestre et
de 1,0 million $ pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours. Ces
hausses s'expliquent principalement par une légère indexation des tarifs et
par une diminution des frais financiers, reflet de la baisse des taux
d'intérêt.
    Pour sa part, le secteur des services énergétiques enregistre une
augmentation de 0,4 million $ de la perte nette ajustée pour le troisième
trimestre de l'exercice 2009 et une hausse de 1,5 million $ du bénéfice net
ajusté(3) pour les neuf premiers mois de l'exercice en cours. Excluant la
dépréciation de l'écart d'acquisition d'Aqua-Rehab Inc. pour un montant de 1,6
million $ durant le troisième trimestre de l'exercice en cours, le bénéfice
net ajusté est en hausse de 1,2 million $ et de 3,1 millions $ pour les neuf
premiers mois de l'exercice en cours. Ces avances sont dues à une augmentation
du bénéfice net généré par certaines filiales de Société en commandite Gaz
Métro Plus dont Consulgaz Inc., Climatisation et Chauffage Urbains de
Montréal, s.e.c. et HydroSolution s.e.c.
    Quant aux projets éoliens, Gaz Métro et son partenaire Boralex inc. ont
obtenu le 7 juillet 2009 un décret émis par le gouvernement du Québec
autorisant les deux parcs éoliens de la Seigneurie de Beaupré, totalisant une
puissance installée de 272 MW. Ayant franchi avec succès l'étape clé des
approbations environnementales, le consortium pourra aller de l'avant avec les
autres étapes prévues dans la réalisation des projets.

    
    ------------------------
    (1) Le bénéfice net ajusté exclut un ajustement défavorable non monétaire
        lié aux impôts futurs de 0,2 million $ au troisième trimestre de
        l'exercice 2009 (aucun ajustement au troisième trimestre de
        l'exercice 2008) et un ajustement défavorable non monétaire de
        1,5 million $ pour les neuf premiers mois de l'exercice 2009
        (1,7 million $ favorable pour les neuf premiers mois de l'exercice
        2008).

    (2) Net des frais financiers.

    (3) Le bénéfice net ajusté (perte nette ajustée) exclut les ajustements
        non monétaires reliés aux impôts futurs.



    Résultats sectoriels - Bénéfice net

                                   3 mois terminés        9 mois terminés
                                     les 30 juin            les 30 juin
    -------------------------------------------------------------------------
    (en millions                               Varia-                 Varia-
     de dollars)                  2009   2008   tion    2009    2008   tion
    -------------------------------------------------------------------------
    Distribution d'énergie
      Gaz Métro - daQ              2,2    2,3   (0,1)  159,4   164,0   (4,6)
      VGS et GMP                   2,5    2,0    0,5    18,8    13,6    5,2
      Frais reliés au financement
       des investissements
       dans ce secteur(1)         (1,1)  (1,1)   0,0    (3,5)   (3,6)   0,1
    -------------------------------------------------------------------------
      Bénéfice net ajusté          3,6    3,2    0,4   174,7   174,0    0,7
    -------------------------------------------------------------------------
    Transport de gaz naturel
      TQM, PNGTS et Corporation
       Champion Pipe Line Ltée     3,2    2,9    0,3    20,8    19,9    0,9
      Frais reliés au financement
       des investissements dans
       ce secteur(1)              (0,9)  (1,1)   0,2    (3,1)   (3,6)   0,5
    -------------------------------------------------------------------------
      Bénéfice net ajusté          2,3    1,8    0,5    17,7    16,3    1,4
    -------------------------------------------------------------------------
    Entreposage de gaz naturel
      Intragaz                     1,7    1,8   (0,1)    4,9     4,6    0,3
      Frais reliés au financement
       des investissements dans
       ce secteur(1)              (0,3)  (0,6)   0,3    (1,4)   (2,1)   0,7
    -------------------------------------------------------------------------
      Bénéfice net ajusté          1,4    1,2    0,2     3,5     2,5    1,0
    -------------------------------------------------------------------------
    Services énergétiques et
     autres
      Energie, eau et fibre
       optique                    (0,8)  (0,2)  (0,6)    4,7     3,8    0,9
      Frais reliés au financement
       des investissements dans
       ce secteur(1)              (0,4)  (0,6)   0,2    (1,4)   (2,0)   0,6
    -------------------------------------------------------------------------
      Bénéfice net (perte nette)
       ajusté(e)                  (1,2)  (0,8)  (0,4)    3,3     1,8    1,5
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais non alloués
      Projet Rabaska              (0,2)  (0,5)   0,3    (1,6)   (2,0)   0,4
      Autres frais                (0,4)  (0,1)  (0,3)   (1,3)    0,2   (1,5)
    -------------------------------------------------------------------------
                                  (0,6)  (0,6)   0,0    (2,9)   (1,8)  (1,1)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net ajusté            5,5    4,8    0,7   196,3   192,8    3,5
    -------------------------------------------------------------------------
      Impact non monétaire relié
       aux impôts futurs(2)       (0,2)   0,0   (0,2)   (1,5)    1,7   (3,2)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net                   5,3    4,8    0,5   194,8   194,5    0,3
    -------------------------------------------------------------------------
    (1) Correspond aux frais financiers encourus par la Société afin de
        financer les investissements dans les filiales, coentreprises et
        sociétés satellites de chacun des secteurs.

    (2) Correspond à l'ajustement des impôts futurs que la Société aura à
        assumer durant les périodes postérieures au 1er octobre 2010 et
        reliés aux filiales et coentreprises de Gaz Métro qui ne se
        qualifient pas comme étant des entreprises à tarifs réglementés selon
        le Manuel de l'Institut Canadien des Comptables Agréés.
    

    Conférence téléphonique

    La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes
financiers le mercredi 6 août 2009 à 16 h (heure de l'Est) afin de discuter de
ses résultats du troisième trimestre terminé le 30 juin 2009. Sophie Brochu,
présidente et chef de la direction, et Pierre Despars, vice-président exécutif
et chef des finances, seront les principaux conférenciers et une période de
questions est prévue. Les médias et autres personnes intéressées sont invités
à écouter cette conférence téléphonique.
    La conférence sera diffusée en direct par téléphone et accessible en
composant le 416 644-3430 ou sans frais le 1 800 814-4862. L'appel conférence
sera également disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro
(www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section "Webdiffusions".
    Une rediffusion de la conférence sera ensuite disponible durant une
période de 30 jours en composant le 416 640-1917 ou sans frais le 1 877
289-8525 (code d'accès : 21311148#). Il sera également possible de réentendre
la conférence à l'adresse Internet susmentionnée au cours des 90 jours suivant
l'appel.

    Gaz Métro en bref

    Comptant près de 3,4 milliards $ d'actifs, Gaz Métro est la principale
entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur
réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur
d'énergie de confiance de quelque 180 000 clients au Québec et 134 500 clients
au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires
pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa
stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le
marché de la distribution d'électricité au Vermont et dans le secteur de
l'énergie éolienne. Offrant sur une base historique des distributions stables
et solides et sachant se démarquer dans un marché concurrentiel, Gaz Métro se
voue à la satisfaction de ses clients, de ses détenteurs de parts, de ses
employés et des collectivités où elle est présente. Les parts de Gaz Métro se
négocient à la Bourse de Toronto sous le symbole GZM.UN. www.gazmetro.com

    MISE EN GARDE RELATIVEMENT AUX DECLARATIONS PROSPECTIVES

    Le présent communiqué de presse peut contenir des informations
prospectives au sens des lois applicables en matière de valeurs mobilières.
Ces informations prospectives tiennent compte des intentions, des projets, des
attentes et des opinions de la direction de Gaz Métro inc. (GMi), le
commandité de Gaz Métro, et sont fondées sur des renseignements qui sont
actuellement à la disposition de la direction et des hypothèses à l'égard
d'événements futurs. Les informations prospectives se remarquent par
l'utilisation de mots comme "projette", "s'attend à", "estime", "prévoit", "a
l'intention", "anticipe" ou "croit" ou d'autres expressions similaires, de
même que les formes négatives et les conjugaisons de ceux-ci. Les informations
prospectives mettent en cause des risques et incertitudes connus et inconnus
ainsi que d'autres facteurs indépendants de la volonté de la direction. Un
certain nombre de facteurs pourraient faire en sorte que les résultats réels
de GMi et de Gaz Métro diffèrent de façon importante des attentes actuelles
telles qu'exprimées dans les informations prospectives, notamment, sans
limiter la généralité de ce qui précède, la teneur des décisions rendues par
des organismes de réglementation, la conjoncture économique générale, la
position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux autres énergies, la
fiabilité des approvisionnements gaziers, l'intégrité du réseau de
distribution gazière, la fluctuation des taux de change et les autres facteurs
décrits dans chacune des notices annuelles 2008 de GMi et de Gaz Métro sous la
rubrique "Risques susceptibles d'affecter les activités", ainsi que dans le
rapport de gestion pour le trimestre terminé le 30 juin 2009. Bien que les
informations prospectives figurant aux présentes soient fondées sur ce que la
direction juge être des hypothèses raisonnables, notamment qu'aucun changement
imprévu du cadre législatif ou réglementaire et du contexte d'exploitation des
marchés de l'énergie au Québec et dans l'état du Vermont n'aura lieu, et
qu'aucun évènement important survenant autrement que dans le cours normal des
activités, tel un désastre naturel ou un autre sinistre, n'aura lieu, et les
autres hypothèses décrites dans le rapport de gestion pour le trimestre
terminé le 30 juin 2009, la direction ne peut garantir aux investisseurs que
les résultats réels seront conformes à ces informations prospectives. Ces
informations prospectives sont présentées à la date des présentes et la
direction n'a pas l'obligation de les mettre à jour ni de les réviser afin de
tenir compte de faits nouveaux ou de circonstances nouvelles sauf si les lois
sur les valeurs mobilières applicables l'y obligent. Les lecteurs sont priés
de ne pas se fier indûment à ces informations prospectives.

    INDICATEURS AJUSTES NON NORMALISES SELON LES PCGR

    La direction de Gaz Métro croit que la présentation de certains
indicateurs "ajustés" tels que le bénéfice net ajusté et le bénéfice net
ajusté par part procure aux lecteurs des informations qu'elle juge utiles afin
d'analyser sa performance financière. Ceux-ci ne sont cependant pas normalisés
par les principes comptables généralement reconnus au Canada (PCGR) et ne
devraient pas être considérés isolément ou comme substituts aux autres mesures
de performance établies selon ces mêmes PCGR. Les résultats obtenus pourraient
ne pas être comparables à des indicateurs similaires utilisés par d'autres
émetteurs et ne doivent donc être considérés qu'à titre d'information
complémentaire.

    
    FAITS SAILLANTS

                                 3 mois terminés les    9 mois terminés les
                                       30 juin                 30 juin
    -------------------------------------------------------------------------
    (en millions de dollars,
     sauf pour les données par
     part qui sont en dollars)     2009        2008        2009        2008
    -------------------------------------------------------------------------
                                   (non        (non        (non        (non
                                vérifié)    vérifié)    vérifié)    vérifié)
    RESULTATS ET FLUX DE
     TRESORERIE CONSOLIDES
    Revenus                       388,6 $     409,2 $   1 959,7 $   1 839,1 $
    Marge bénéficiaire brute      156,1 $     140,1 $     656,0 $     601,4 $
    Bénéfice avant amortissements,
     intérêts et impôts            83,3 $      73,5 $     441,6 $     415,7 $
    Bénéfice net                    5,3 $       4,8 $     194,8 $     194,5 $
    Bénéfice net ajusté(1)          5,5 $       4,8 $     196,3 $     192,8 $
    Flux de trésorerie liés aux
     activités d'exploitation
     (avant fonds de roulement)    63,6 $      84,7 $     422,3 $     387,8 $
    Dépenses en immobilisations    38,0 $      30,6 $      99,6 $      90,0 $
    Variations des frais et
     crédits reportés              40,1 $      29,9 $      86,5 $     139,8 $
    Bénéfice net par part
     (de base et dilué)            0,05 $      0,03 $      1,62 $      1,61 $
    Bénéfice net ajusté par part
     (de base et dilué)(1)         0,05 $      0,03 $      1,63 $      1,60 $
    Distributions versées par
     part aux associés inscrits
     aux 15 septembre, 15 décembre
     et 15 mars                    0,31 $      0,31 $      0,93 $      0,93 $
    Nombre moyen pondéré
     de parts en circulation
     (en millions)                120,5       120,5       120,5       120,5
    -------------------------------------------------------------------------
    VOLUMES NORMALISES DE GAZ
     NATUREL CONSOLIDES(2)
     (en millions de mètres cubes)
    MARCHES
    Industriel                      521         583       1 999       2 492
    Commercial                      380         379       1 928       2 028
    Résidentiel                      98          96         646         650
                                ---------  ---------  ----------  -----------
    Total                           999       1 058       4 573       5 170
    -------------------------------------------------------------------------
    AUTRES INFORMATIONS
    Taux de rendement autorisé
     sur l'avoir ordinaire
     présumé (activité de
     distribution au Québec)(3)                            8,94 %      9,52 %
    Notations de crédit et de
     stabilité
      Obligations à long terme
       (S&P/DBRS)(4)                                        A/A         A/A
      Papier commercial
       (S&P/DBRS)(4)                                    A-1(bas)    A-1(bas)
                                                       /R-1(bas)   /R-1(bas)
      Stabilité des distributions
       (S&P/DBRS)                                     SR-2/STA-2  SR-2/STA-2
                                                         (moyen)     (moyen)
    Cotes à la Bourse de
     Toronto :
      Haut                        15,18 $     16,30 $     15,46 $     16,40 $
      Bas                         13,70 $     14,35 $     10,63 $     13,77 $
      A la clôture                                        14,91 $     15,19 $
    Participation du public
     dans la Société (associés
     sans contrôle)                                        29,0 %      29,0 %
    Couverture des intérêts sur
     la dette à long terme sur
     une période de 12 mois
     (nombre de fois)                                      2,50        2,61
    -------------------------------------------------------------------------
    BILANS CONSOLIDES
                                                             30          30
                                                           juin   septembre
                                                           2009        2008
                                                  -------------- ------------
                                                   (non vérifié)   (vérifié)

    Actif total                                         3 367,1 $   3 280,1 $
    Dette totale                                        1 750,5 $   1 820,5 $
    Avoir des associés                                  1 044,9 $     942,0 $
    Avoir des associés par part                            8,67 $      7,82 $


    ------------------------
    (1) Ajusté pour exclure un ajustement défavorable non monétaire lié aux
        impôts futurs de 0,2 million $ au troisième trimestre de 2009
        (1,5 million $ défavorable les neuf premiers mois de 2009) et aucun
        ajustement pour le troisième trimestre de 2008 (1,7 million $
        favorable pour les neuf premiers mois de 2008).
    (2) La méthode de répartition par marché pour les volumes du Québec a été
        modifiée au 30 septembre 2008. Pour cette raison, les volumes
        comparatifs ont été retraités afin de refléter cette nouvelle
        répartition.
    (3) Incluant le partage des gains de productivité anticipés et excluant
        l'incitatif lié au Plan global en efficacité énergétique.
    (4) Par l'entremise de son commandité, Gaz Métro inc.
    




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs et analystes: Caroline Warren, Relations
avec les investisseurs, (514) 598-3324; Médias: Marie-Noelle Cano, Médias et
relations publiques, (514) 598-3449


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