Gaz Métro annonce ses résultats pour le deuxième trimestre de l'exercice 2009



    La diversité des opérations supporte la bonne performance financière

    MONTREAL, le 8 mai /CNW Telbec/ - Société en commandite Gaz Métro (TSX :
GZM.UN, Gaz Métro) complète les six premiers mois de son exercice 2009 avec un
bénéfice net ajusté de 190,8 millions $, ou 1,58 $ par part, en hausse de 2,8
millions $, ou 0,02 $ par part, comparativement à la période correspondante de
l'exercice précédent. Au cours du deuxième trimestre de l'exercice 2009, Gaz
Métro enregistre un bénéfice net ajusté de 119,6 millions $, ou 0,99 $ par
part, en légère baisse de 1,0 million $, ou 0,01 $ par part, comparativement
au bénéfice net ajusté du deuxième trimestre de l'exercice précédent(1).
    Ces bons résultats sont principalement attribuables à l'impact favorable
de la décision de l'Office national de l'énergie (ONE) dans le cadre de la
demande tarifaire de Gazoduc Trans Québec & Maritimes Inc. (TQM), à la
contribution de l'activité de distribution d'énergie au Vermont ainsi qu'à
l'amélioration de la rentabilité du secteur des services énergétiques.
    "L'évènement marquant du second trimestre est sans aucun doute la
décision favorable de l'ONE rendue le 19 mars dernier relativement à la
demande de TQM concernant une nouvelle méthodologie pour établir le rendement
sur le capital investi et les tarifs de transport. Cette décision, qui porte
sur les exercices 2007 et 2008 de TQM et dont l'impact rétroactif favorable
enregistré aux résultats de Gaz Métro totalise 6,7 millions $, constitue une
progression importante de la pensée réglementaire canadienne et rétablit les
critères d'un taux de rendement juste et raisonnable, applicable à l'industrie
des infrastructures énergétiques", a déclaré Sophie Brochu, présidente et chef
de la direction.
    "Bien que la récession actuelle ait eu des effets sur les volumes
d'énergie distribués au cours du premier semestre de l'exercice en cours, Gaz
Métro a tout de même connu une bonne performance financière, ce qui illustre
bien les bénéfices associés à la diversité opérationnelle et géographique de
nos activités", a ajouté Sophie Brochu.

    Analyse sectorielle

    Le bénéfice net généré par l'activité de distribution d'énergie au
Vermont s'est accru de 3,0 millions $ au deuxième trimestre et de 4,8 millions
$ au premier semestre(2), en raison de l'appréciation de la valeur du dollar
américain par rapport au dollar canadien et de l'augmentation des volumes de
gaz naturel distribués découlant de températures relativement plus froides par
rapport aux périodes correspondantes de l'exercice précédent.
    Cette contribution favorable des opérations du Vermont est compensée par
les baisses de 6,5 millions $ au deuxième trimestre et de 4,5 millions $ au
premier semestre du bénéfice net généré par les activités de distribution de
gaz naturel au Québec (Gaz Métro-daQ). La hausse des revenus découlant des
hausses de tarifs dans les différents marchés, ayant été entièrement
neutralisée par la baisse des volumes de gaz naturel distribués normalisés,
n'a donc pu couvrir la hausse des frais d'exploitation et d'entretien et des
amortissements. La baisse de 9,0 % des volumes de Gaz Métro-daQ au deuxième
trimestre de l'exercice en cours s'explique par l'impact de la situation
économique, par les efforts en efficacité énergétique, encouragés par Gaz
Métro et mis de l'avant par ses clients, et par la baisse de consommation dans
les secteurs de la métallurgie et des raffineries ainsi que par la baisse des
ventes à court terme du service interruptible.
    En vertu de ce qui précède, le secteur de la distribution d'énergie, qui
englobe l'activité de distribution de gaz naturel au Québec et l'activité de
distribution de gaz naturel (Vermont Gas Systems, Inc. - VGS) et d'électricité
(Green Mountain Power Corporation - GMP) au Vermont, enregistre un bénéfice
net de 104,3 millions $ pour le deuxième trimestre de l'exercice 2009, en
baisse de 3,5 millions $ comparativement au deuxième trimestre de l'exercice
2008, et un bénéfice net de 171,1 millions $ pour le premier semestre de
l'exercice en cours, en hausse de 0,3 million $ comparativement au semestre
correspondant de l'exercice précédent.
    Dans le secteur du transport de gaz naturel, Gaz Métro enregistre des
hausses du bénéfice net de 2,0 millions $ au deuxième trimestre et de 0,9
million $ pour les six premiers mois de l'exercice en cours. Ces hausses sont
attribuables à la reconnaissance, au deuxième trimestre, de l'impact
rétroactif favorable de 6,7 millions $ d'un ajustement tarifaire que l'ONE a
approuvé le 19 mars dernier au niveau de TQM, le tout portant sur les
exercices 2007 et 2008. Rappelons qu'au deuxième trimestre de l'exercice 2008,
Gaz Métro avait enregistré un gain de 5,3 millions $ au niveau de Portland
Natural Gas Transmission System (PNGTS) relié au règlement partiel de la
faillite de Calpine Corporation.
    Pour sa part, le secteur des services énergétiques enregistre un bénéfice
net ajusté de 3,1 millions $ pour le deuxième trimestre de l'exercice 2009 et
de 4,5 millions $ pour le premier semestre de l'exercice en cours, en hausse
de 0,4 million $ et 1,9 million $ respectivement par rapport aux périodes
correspondantes de l'exercice précédent. Ces avances sont dues à une
augmentation du bénéfice net généré par certaines filiales de Société en
commandite Gaz Métro Plus dont Consulgaz Inc. et Climatisation et Chauffage
Urbains de Montréal, s.e.c.

    
    --------------------
    (1) Le bénéfice net ajusté exclut un ajustement défavorable non monétaire
        de 0,6 million $ au deuxième trimestre de l'exercice 2009
        (1,3 million $ défavorable au premier semestre de l'exercice 2009) et
        un ajustement défavorable non monétaire de 0,5 million $ au deuxième
        trimestre de l'exercice 2008 (1,7 million $ favorable au premier
        semestre de l'exercice 2008), reliés aux impôts futurs.

    (2) Net des frais financiers.


    Résultats sectoriels - Bénéfice net

                               3 mois terminés les     6 mois terminés les
                                     31 mars                 31 mars
    -------------------------------------------------------------------------
                                             Varia-                  Varia-
    (en millions de dollars)  2009    2008    tion    2009    2008    tion
    -------------------------------------------------------------------------
    Distribution d'énergie
      Gaz Métro - daQ         96,4   102,9    (6,5)  157,2   161,7    (4,5)
      VGS et GMP               9,0     6,3     2,7    16,3    11,6     4,7
      Frais reliés au
       financement des
       investissements dans
       ce secteur(1)          (1,1)   (1,4)    0,3    (2,4)   (2,5)    0,1
    -------------------------------------------------------------------------
                             104,3   107,8    (3,5)  171,1   170,8     0,3
    -------------------------------------------------------------------------
    Transport de gaz
     naturel
      TQM, PNGTS et
       Corporation Champion
       Pipe Line Ltée         13,1    11,5     1,6    17,6    17,0     0,6
      Frais reliés au
       financement des
       investissements dans
       ce secteur(1)          (1,0)   (1,4)    0,4    (2,2)   (2,5)    0,3
    -------------------------------------------------------------------------
                              12,1    10,1     2,0    15,4    14,5     0,9
    -------------------------------------------------------------------------
    Entreposage de gaz
     naturel
      Intragaz                 1,5     1,3     0,2     3,2     2,8     0,4
      Frais reliés au
       financement des
       investissements dans
       ce secteur(1)          (0,5)   (0,8)    0,3    (1,1)   (1,5)    0,4
    -------------------------------------------------------------------------
                               1,0     0,5     0,5     2,1     1,3     0,8
    -------------------------------------------------------------------------
    Services énergétiques
     et autres
      Energie, eau et fibre
       optique                 3,5     3,4     0,1     5,5     4,0     1,5
      Frais reliés au
       financement des
       investissements dans
       ce secteur(1)          (0,4)   (0,7)    0,3    (1,0)   (1,4)    0,4
    -------------------------------------------------------------------------
                               3,1     2,7     0,4     4,5     2,6     1,9
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais non alloués
      Projet Rabaska          (0,3)   (0,6)    0,3    (1,4)   (1,5)    0,1
      Autres frais            (0,6)    0,1    (0,7)   (0,9)    0,3    (1,2)
    -------------------------------------------------------------------------
                              (0,9)   (0,5)   (0,4)   (2,3)   (1,2)   (1,1)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net ajusté      119,6   120,6    (1,0)  190,8   188,0     2,8
    -------------------------------------------------------------------------
    Impact non monétaire
     relié aux impôts
     futurs(2)                (0,6)   (0,5)   (0,1)   (1,3)    1,7    (3,0)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net             119,0   120,1    (1,1)  189,5   189,7    (0,2)
    -------------------------------------------------------------------------
    (1) Correspond aux frais financiers encourus par la Société afin de
        financer les investissements dans les filiales, coentreprises et
        sociétés satellites de chacun des secteurs.
    (2) Correspond aux impôts futurs que la Société aura à assumer durant les
        périodes postérieures au 1er octobre 2010 et reliés aux filiales et
        coentreprises de Gaz Métro qui ne se qualifient pas comme étant des
        entreprises à tarifs réglementés selon le Manuel de l'Institut
        Canadien des Comptables Agréés.


    Distribution des bénéfices

    Gaz Métro inc. a aujourd'hui déclaré, à titre de commandité de Gaz Métro,
une distribution de 0,31 $ par part, payable le 2 juillet 2009, aux associés
inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 juin 2009. Gaz Métro
prévoit maintenir ce niveau de distributions à 0,31 $ par part pour le reste
de l'exercice 2009.

    Conférence téléphonique

    La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes
financiers le vendredi 8 mai 2009 à 15 h (heure de l'Est) afin de discuter de
ses résultats du deuxième trimestre terminé le 31 mars 2009. Sophie Brochu,
présidente et chef de la direction, et Pierre Despars, vice-président exécutif
et chef des finances, seront les principaux conférenciers et une période de
questions est prévue. Les médias et autres personnes intéressées sont invités
à écouter cette conférence téléphonique.
    La conférence sera diffusée en direct par téléphone et accessible en
composant le 416 644-3428 ou sans frais le 1 800 590-1817. L'appel conférence
sera également disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro
(www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section "Webdiffusions".
    Une rediffusion de la conférence sera ensuite disponible durant une
période de 30 jours en composant le 416 640-1917 ou sans frais le 1 877
289-8525 (code d'accès : 21304189#). Il sera également possible de réentendre
la conférence à l'adresse Internet susmentionnée au cours des 90 jours suivant
l'appel.

    Gaz Métro en bref

    Comptant près de 3,6 milliards $ d'actifs, Gaz Métro est la principale
entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur
réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur
d'énergie de confiance de plus de 180 242 clients au Québec et 134 500 clients
au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires
pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa
stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le
marché de la distribution d'électricité au Vermont et dans le secteur de
l'énergie éolienne. Offrant des distributions stables et solides et sachant se
démarquer dans un marché concurrentiel, Gaz Métro se voue à la satisfaction de
ses clients, de ses détenteurs de parts, de ses employés et des collectivités
où elle est présente.

    MISE EN GARDE RELATIVEMENT AUX DECLARATIONS PROSPECTIVES

    Le présent communiqué de presse peut contenir des informations
prospectives au sens des lois applicables en matière de valeurs mobilières.
Ces informations prospectives tiennent compte des intentions, des projets, des
attentes et des opinions de la direction de Gaz Métro inc. (GMi), le
commandité de Gaz Métro, et sont fondées sur des renseignements qui sont
actuellement à la disposition de la direction et des hypothèses à l'égard
d'événements futurs. Les informations prospectives se remarquent par
l'utilisation de mots comme "projette", "s'attend à", "estime", "prévoit", "a
l'intention", "anticipe" ou "croit" ou d'autres expressions similaires, de
même que les formes négatives et les conjugaisons de ceux-ci. Les informations
prospectives mettent en cause des risques et incertitudes connus et inconnus
ainsi que d'autres facteurs indépendants de la volonté de la direction. Un
certain nombre de facteurs pourraient faire en sorte que les résultats réels
de GMi et de Gaz Métro diffèrent de façon importante des attentes actuelles
telles qu'exprimées dans les informations prospectives, notamment, sans
limiter la généralité de ce qui précède, la teneur des décisions rendues par
des organismes de réglementation, la conjoncture économique générale, la
position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux autres énergies, la
fiabilité des approvisionnements gaziers, l'intégrité du réseau de
distribution gazière, la fluctuation des taux de change et les autres facteurs
décrits dans la notice annuelle 2008 de chacune de GMi et de Gaz Métro sous la
rubrique "Risques susceptibles d'affecter les activités", ainsi que dans le
rapport de gestion pour le trimestre terminé le 31 mars 2009. Bien que les
informations prospectives figurant aux présentes soient fondées sur ce que la
direction juge être des hypothèses raisonnables, notamment qu'aucun changement
imprévu du cadre législatif ou réglementaire et du contexte d'exploitation des
marchés de l'énergie au Québec et dans l'état du Vermont n'aura lieu, et
qu'aucun évènement important survenant autrement que dans le cours normal des
activités, tel un désastre naturel ou un autre sinistre, n'aura lieu, et les
autres hypothèses décrites dans le rapport de gestion pour le trimestre
terminé le 31 mars 2009, la direction ne peut garantir aux investisseurs que
les résultats réels seront conformes à ces informations prospectives. Ces
informations prospectives sont présentées à la date des présentes et la
direction n'a pas l'obligation de les mettre à jour ni de les réviser afin de
tenir compte de faits nouveaux ou de circonstances nouvelles sauf si les lois
sur les valeurs mobilières applicables l'y obligent. Les lecteurs sont priés
de ne pas se fier indûment à ces informations prospectives.

    INDICATEURS AJUSTES NON NORMALISES SELON LES PCGR

    La direction de Gaz Métro croit que la présentation de certains
indicateurs "ajustés" tels que le bénéfice net ajusté et le bénéfice net
ajusté par part procure aux lecteurs des informations qu'elle juge utiles afin
d'analyser sa performance financière. Ceux-ci ne sont cependant pas normalisés
par les principes comptables généralement reconnus au Canada (PCGR) et ne
devraient pas être considérés isolément ou comme substituts aux autres mesures
de performance établies selon ces mêmes PCGR. Les résultats obtenus pourraient
ne pas être comparables à des indicateurs similaires utilisés par d'autres
émetteurs et ne doivent donc être considérés qu'à titre d'information
complémentaire.


    FAITS SAILLANTS FINANCIERS

                               3 mois terminés les     6 mois terminés les
                                      31 mars                 31 mars
    -------------------------------------------------------------------------
    (en millions de dollars,
     sauf pour les données par
     part qui sont en dollars)    2009        2008        2009        2008
    -------------------------------------------------------------------------
                                  (non        (non        (non        (non
                               vérifié)    vérifié)    vérifié)    vérifié)
    RESULTATS ET FLUX DE
     TRESORERIE CONSOLIDES
    Revenus                      855,3 $     812,1 $   1 571,1 $   1 429,9 $
    Marge bénéficiaire brute     273,2 $     255,5 $     499,9 $     461,3 $
    Bénéfice avant
     amortissements, intérêts
     et impôts                   204,4 $     200,1 $     358,3 $     342,2 $
    Bénéfice net                 119,0 $     120,1 $     189,5 $     189,7 $
    Bénéfice net ajusté(1)       119,6 $     120,6 $     190,8 $     188,0 $
    Flux de trésorerie liés aux
     activités d'exploitation
     (avant fonds de roulement)  203,3 $     174,7 $     358,7 $     303,1 $
    Dépenses en immobilisations   25,0 $      24,1 $      61,6 $      59,4 $
    Variations des frais et
     crédits reportés              9,4 $      62,5 $      46,4 $     109,9 $
    Bénéfice net par part (de
     base et dilué)               0,98 $      1,00 $      1,57 $      1,58 $
    Bénéfice net ajusté par
     part (de base et dilué)(1)   0,99 $      1,00 $      1,58 $      1,56 $
    Distributions versées par
     part aux associés inscrits
     aux 15 septembre et
     15 décembre                  0,31 $      0,31 $      0,62 $      0,62 $
    Nombre moyen pondéré de
     parts en circulation (en
     millions)                   120,5       120,5       120,5       120,5
    -------------------------------------------------------------------------
    VOLUMES NORMALISES DE GAZ
     NATUREL CONSOLIDES(2) (en
     millions de mètres cubes)
    MARCHES
    Industriel                     753         871       1 478       1 909
    Commercial                     892         947       1 548       1 649
    Résidentiel                    319         331         548         554
                               --------- ----------- ----------- ------------
    Total                        1 964       2 149       3 574       4 112
    -------------------------------------------------------------------------
    AUTRES INFORMATIONS
    Taux de rendement autorisé
     sur l'avoir ordinaire
     présumé (activité de
     distribution au Québec)(3)                           8,94 %      9,52 %
    Notations de crédit et de
     stabilité
      Obligations à long terme
       (S&P/DBRS)(4)                                       A/A         A/A
      Papier commercial (S&P/
       DBRS)(4)                                        A-1(bas)/   A-1(bas)/
                                                       R-1(bas)    R-1(bas)
      Stabilité des
       distributions (S&P/DBRS)                     SR-2/STA-2  SR-2/STA-2
                                                        (moyen)     (moyen)
    Cotes à la Bourse de
     Toronto :
      Haut                       15,46 $     16,30 $     15,46 $     16,40 $
      Bas                        12,69 $     14,50 $     10,63 $     13,77 $
      A la clôture                                       14,26 $     15,56 $
    Participation du public
     dans la Société (associés
     sans contrôle)                                       29,0 %      29,0 %
    Couverture des intérêts sur
     la dette à long terme sur
     une période de 12 mois
     (nombre de fois)                                     2,50        2,57
    -------------------------------------------------------------------------
    BILANS CONSOLIDES
                                                            31          30
                                                          mars   septembre
                                                          2009        2008
                                                     ----------- ------------
                                                          (non    (vérifié)
                                                       vérifié)

    Actif total                                        3 567,9 $   3 280,1 $
    Dette totale                                       1 763,0 $   1 820,5 $
    Avoir des associés                                 1 100,0 $     942,0 $
    Avoir des associés par part                           9,13 $      7,82 $


    --------------------
    (1) Ajusté pour exclure un ajustement défavorable non monétaire lié aux
        impôts futurs de 0,6 million $ au deuxième trimestre de 2009
        (1,3 million $ défavorable au premier semestre de 2009) et un
        ajustement défavorable de 0,5 million $ pour le deuxième trimestre de
        2008 (1,7 million $ favorable au premier semestre de 2008).
    (2) La méthode de répartition par marché pour les volumes du Québec a été
        modifiée au 30 septembre 2008. Pour cette raison, les volumes
        comparatifs ont été retraités afin de refléter cette nouvelle
        répartition.
    (3) Incluant le partage des gains de productivité et excluant l'incitatif
        lié au Plan global en efficacité énergétique.
    (4) Par l'entremise de son commandité, Gaz Métro inc.
    




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs et analystes: Caroline Warren, Relations
avec les investisseurs, (514) 598-3324; Médias: Marie-Noelle Cano, Médias et
relations publiques, (514) 598-3449


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