Gaz Métro annonce de bons résultats au premier trimestre de l'exercice 2009



    MONTREAL, le 4 févr. /CNW Telbec/ - Au cours du premier trimestre de
l'exercice 2009, Société en commandite Gaz Métro (TSX : GZM.UN, Gaz Métro)
enregistre un bénéfice net ajusté de 71,2 millions $, ou 0,59 $ par part, en
hausse de 3,8 millions $, ou 0,03 $ par part, comparativement au bénéfice net
ajusté du premier trimestre de l'exercice précédent(1).
    Cette augmentation est attribuable aux bons résultats du secteur de la
distribution d'énergie (distribution de gaz naturel au Québec et de gaz
naturel et d'électricité au Vermont) ainsi qu'à l'amélioration de la
rentabilité du secteur des services énergétiques.
    "Quoiqu'aucune entreprise ne soit à l'abri des contrecoups d'un
ralentissement économique comme celui que nous traversons présentement, nos
investisseurs peuvent tirer réconfort des caractéristiques défensives de Gaz
Métro. Le fait que son activité principale, la distribution de gaz naturel,
soit étroitement liée au chauffage des résidences et des entreprises, lui
procure une certaine stabilité financière. Au cours de cette période
tumultueuse, Gaz Métro entend garder le cap, maintenir sa discipline
financière et opérationnelle et continuer de gérer avec rigueur les fonds que
lui confient ses investisseurs", a déclaré Sophie Brochu, présidente et chef
de la direction.
    "Au Québec, la rentabilité des activités de distribution gazière n'est
pas affectée par la baisse du prix du gaz naturel qui accompagne en règle
générale un ralentissement économique. Au contraire, cette baisse de prix se
traduit directement par une facture moins élevée pour nos clients et contribue
ainsi à bonifier la position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux
autres sources d'énergie. Cela est d'autant plus avantageux à un moment où
plusieurs de nos clients surveilleront leurs dépenses de plus près que
jamais", a ajouté Sophie Brochu.

    Analyse sectorielle

    Le secteur de la distribution d'énergie a enregistré un bénéfice net de
66,8 millions $ durant le premier trimestre de l'exercice en cours, en hausse
de 3,8 millions $ comparativement au trimestre correspondant de l'exercice
précédent.
    Cette augmentation s'explique, entre autres, par une hausse de 1,8
million $(2) du bénéfice net généré par l'activité de distribution au Vermont.
Une augmentation des volumes de gaz naturel distribués par Vermont Gas Systems
(VGS) en raison de températures relativement plus froides par rapport au
premier trimestre de l'exercice précédent, couplée à l'appréciation de la
valeur du dollar américain par rapport au dollar canadien, ont contribué à la
hausse du bénéfice net de VGS et de Green Mountain Power Corporation (GMP).
S'ajoute une hausse de 2,0 millions $ du bénéfice net de l'activité de
distribution de gaz naturel au Québec (Gaz Métro-daQ), laquelle devrait
toutefois se résorber d'ici la fin de l'exercice 2009 en raison d'un décalage
entre la reconnaissance des revenus et la comptabilisation des coûts.
    De plus, le secteur des services énergétiques a enregistré un bénéfice
net de 1,4 million $, en hausse de 1,5 million $ par rapport au trimestre
correspondant de l'exercice précédent. Cette avance importante est due à une
augmentation du bénéfice net généré par certaines filiales de Société en
commandite Gaz Métro Plus dont Consulgaz Inc. et Climatisation et Chauffage
Urbains de Montréal, s.e.c. ainsi que par Aqua-Rehab inc.

    
    -----------------------------------
    (1) Le bénéfice net ajusté exclut un ajustement défavorable non monétaire
        de 0,7 million $ pour le premier trimestre de l'exercice 2009 et un
        ajustement favorable non monétaire de 2,2 millions $ pour le premier
        trimestre de l'exercice 2008, reliés aux impôts futurs.

    (2) Net des frais financiers.



    Résultats sectoriels - Bénéfice net
    -------------------------------------------------------------------------
    Pour les trimestres terminés les
     31 décembre (en millions de dollars)     2008        2007  Variations
    -------------------------------------------------------------------------
    Distribution d'énergie
      Gaz Métro - daQ                         60,8        58,8         2,0
      VGS et GMP                               7,3         5,3         2,0
      Frais reliés au financement des
       investissements dans ce secteur(1)     (1,3)       (1,1)       (0,2)
    -------------------------------------------------------------------------
                                              66,8        63,0         3,8
    -------------------------------------------------------------------------
    Transport de gaz naturel
      TQM(2), PNGTS(2) et Champion             4,5         5,5        (1,0)
      Frais reliés au financement des
       investissements dans ce secteur(1)     (1,2)       (1,1)       (0,1)
    -------------------------------------------------------------------------
                                               3,3         4,4        (1,1)
    -------------------------------------------------------------------------
    Entreposage de gaz naturel
      Intragaz                                 1,7         1,5         0,2
      Frais reliés au financement des
       investissements dans ce secteur(1)     (0,6)       (0,7)        0,1
    -------------------------------------------------------------------------
                                               1,1         0,8         0,3
    -------------------------------------------------------------------------
    Services énergétiques
      Energie, eau et fibre optique            2,0         0,6         1,4
      Frais reliés au financement des
       investissements dans ce secteur(1)     (0,6)       (0,7)        0,1
    -------------------------------------------------------------------------
                                               1,4        (0,1)        1,5
    -------------------------------------------------------------------------
    Frais non alloués
      Projet Rabaska                          (1,1)       (0,9)       (0,2)
      Autres frais                            (0,3)        0,2        (0,5)
    -------------------------------------------------------------------------
                                              (1,4)       (0,7)       (0,7)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net ajusté                       71,2        67,4         3,8
    -------------------------------------------------------------------------
      Impact non monétaire relié aux
       impôts futurs(3)                       (0,7)        2,2        (2,9)
    -------------------------------------------------------------------------
    Bénéfice net                              70,5        69,6         0,9
    -------------------------------------------------------------------------
    (1) Correspond aux frais financiers encourus par la Société afin de
        financer les investissements dans les filiales, coentreprises et
        sociétés satellites de chacun des secteurs.
    (2) TQM : Gazoduc Trans Québec & Maritimes Inc. PNGTS : Portland Natural
        Gas Transmission System
    (3) Correspond aux impôts futurs que la Société aura à assumer durant les
        périodes postérieures au 1er octobre 2010 et reliés aux filiales et
        coentreprises de Gaz Métro qui ne se qualifient pas comme étant des
        entreprises à tarifs réglementés selon le Manuel de l'Institut
        Canadien des Comptables Agréés.
    


    Distribution des bénéfices

    Gaz Métro inc. a aujourd'hui déclaré, à titre de commandité de Gaz Métro,
une distribution de 0,31 $ par part, payable le 1er avril 2009, aux associés
inscrits aux registres à la clôture des affaires le 16 mars 2009. Gaz Métro
prévoit maintenir ce niveau de distribution trimestrielle pour le reste de
l'exercice 2009.

    Conférence téléphonique

    La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes
financiers le mercredi 4 février 2009 à 16 h (heure de l'Est) afin de discuter
de ses résultats du premier trimestre terminé le 31 décembre 2008. Sophie
Brochu, présidente et chef de la direction, et Pierre Despars, vice-président
exécutif et chef des finances, seront les principaux conférenciers et une
période de questions est prévue. Les médias et autres personnes intéressées
sont invités à écouter cette conférence téléphonique.
    La conférence sera diffusée en direct par téléphone et accessible en
composant le 416 644-3414 ou sans frais le 1 800 733-7560. L'appel conférence
sera également disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro
(www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section "Webdiffusions". Une
rediffusion de la conférence sera ensuite disponible durant une période de 30
jours en composant le 416 640-1917 ou sans frais le 1 877 289-8525 (code
d'accès : 21294929(Number sign)). Il sera également possible de réentendre la
conférence à l'adresse Internet susmentionnée au cours des 90 jours suivant
l'appel.

    Gaz Métro en bref

    Comptant près de 3,6 milliards $ d'actifs, Gaz Métro est la principale
entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur
réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur
d'énergie de confiance de plus de 179 600 clients au Québec et 134 500 clients
au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires
pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa
stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le
marché de la distribution d'électricité au Vermont et dans le secteur de
l'énergie éolienne. Offrant des distributions stables et solides et sachant se
démarquer dans un marché concurrentiel, Gaz Métro se voue à la satisfaction de
ses clients, de ses détenteurs de parts, de ses employés et des collectivités
où elle est présente.

    MISE EN GARDE RELATIVEMENT AUX DECLARATIONS PROSPECTIVES

    Le présent communiqué de presse peut contenir des informations
prospectives au sens des lois applicables en matière de valeurs mobilières.
Ces informations prospectives tiennent compte des intentions, des projets, des
attentes et des opinions de la direction de Gaz Métro inc. (GMi), le
commandité de Gaz Métro, et sont fondées sur des renseignements qui sont
actuellement à la disposition de la direction et des hypothèses à l'égard
d'événements futurs. Les informations prospectives se remarquent par
l'utilisation de mots comme "projette", "s'attend à", "estime", "prévoit", "a
l'intention", "anticipe" ou "croit" ou d'autres expressions similaires, de
même que les formes négatives et les conjugaisons de ceux-ci. Les informations
prospectives mettent en cause des risques et incertitudes connus et inconnus
ainsi que d'autres facteurs indépendants de la volonté de la direction. Un
certain nombre de facteurs pourraient faire en sorte que les résultats réels
de GMi et de Gaz Métro diffèrent de façon importante des attentes actuelles
telles qu'exprimées dans les informations prospectives, notamment, sans
limiter la généralité de ce qui précède, la teneur des décisions rendues par
des organismes de réglementation, la conjoncture économique générale, la
position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux autres énergies, la
fiabilité des approvisionnements gaziers, l'intégrité du réseau de
distribution gazière, la fluctuation des taux de change et les autres facteurs
décrits dans la notice annuelle 2008 de chacune de GMi et de Gaz Métro sous la
rubrique "Risques susceptibles d'affecter les activités", ainsi que dans le
rapport de gestion pour le trimestre terminé le 31 décembre 2008. Bien que les
informations prospectives figurant aux présentes soient fondées sur ce que la
direction juge être des hypothèses raisonnables, notamment qu'aucun changement
imprévu du cadre législatif ou réglementaire et du contexte d'exploitation des
marchés de l'énergie au Québec et dans l'état du Vermont n'aura lieu, et
qu'aucun évènement important survenant autrement que dans le cours normal des
activités, tel un désastre naturel ou un autre sinistre, n'aura lieu, et les
autres hypothèses décrites dans le rapport de gestion pour le trimestre
terminé le 31 décembre 2008, la direction ne peut garantir aux investisseurs
que les résultats réels seront conformes à ces informations prospectives. Ces
informations prospectives sont présentées à la date des présentes et la
direction n'a pas l'obligation de les mettre à jour ni de les réviser afin de
tenir compte de faits nouveaux ou de circonstances nouvelles sauf si les lois
sur les valeurs mobilières applicables l'y obligent. Les lecteurs sont priés
de ne pas se fier indûment à ces informations prospectives.

    INDICATEURS AJUSTES NON NORMALISES SELON LES PCGR

    La direction de Gaz Métro croit que la présentation de certains
indicateurs "ajustés" tels que le bénéfice net ajusté et le bénéfice net
ajusté par part procure aux lecteurs des informations qu'elle juge utiles afin
d'analyser sa performance financière. Ceux-ci ne sont cependant pas normalisés
par les principes comptables généralement reconnus au Canada (PCGR) et ne
devraient pas être considérés isolément ou comme substituts aux autres mesures
de performance établies selon ces mêmes PCGR. Les résultats obtenus pourraient
ne pas être comparables à des indicateurs similaires utilisés par d'autres
émetteurs et ne doivent donc être considérés qu'à titre d'information
complémentaire.

    
    FAITS SAILLANTS FINANCIERS
                                             3 mois terminés les 31 décembre
    -------------------------------------------------------------------------
    (en millions de dollars, sauf pour les
     données par part qui sont en dollars)            2008            2007
    -------------------------------------------------------------------------
                                              (non vérifié)   (non vérifié)
    RESULTATS ET FLUX DE TRESORERIE CONSOLIDES

    Revenus                                          715,8 $         617,8 $
    Marge bénéficiaire brute                         226,7 $         205,8 $
    Bénéfice avant amortissements, intérêts
     et impôts                                       153,9 $         142,1 $
    Bénéfice net                                      70,5 $          69,6 $
    Bénéfice net ajusté(1)                            71,2 $          67,4 $
    Flux de trésorerie liés aux activités
     d'exploitation (avant fonds de roulement)       155,4 $         128,4 $
    Dépenses en immobilisations                       36,6 $          35,3 $
    Variations des frais et crédit reportés           37,0 $          47,4 $
    Bénéfice net par part (de base et dilué)          0,59 $          0,58 $
    Bénéfice net ajusté par part
     (de base et dilué)(1)                            0,59 $          0,56 $
    Distributions versées par part aux associés
     inscrits au 15 septembre                         0,31 $          0,31 $
    Nombre moyen pondéré de parts en circulation
     (en millions)                                   120,5           120,4

    VOLUMES NORMALISES DE GAZ NATUREL CONSOLIDES
     (en millions de mètres cubes)(2)

    MARCHES
    Industriel                                         725           1 038
    Commercial                                         656             702
    Résidentiel                                        229             223
                                                -----------     -----------
    Total                                            1 610           1 963
    -------------------------------------------------------------------------

    AUTRES INFORMATIONS

    Taux de rendement autorisé sur l'avoir
     ordinaire présumé (activité de distribution
     au Québec)(3)                                    8,94 %          9,52 %

    Notations de crédit et de stabilité

      Obligations à long terme (S&P/DBRS)(4)           A/A             A/A

      Papier commercial (S&P/DBRS)(4)             A-1(bas)/       A-1(bas)/
                                                  R-1(bas)        R-1(bas)

      Stabilité des distributions (S&P/DBRS)          SR-2/           SR-2/
                                               STA-2(moyen)    STA-2(moyen)

    Cotes à la Bourse de Toronto (en dollars) :
      Haut                                           14,77 $         16,40 $
      Bas                                            10,63 $         13,77 $
      A la clôture                                   13,15 $         16,34 $
    Participation du public dans la Société
     (associés sans contrôle)                         29,0 %          29,0 %
    Couverture des intérêts sur la dette à
     long terme sur une période de 12 mois
     (nombre de fois)                                 2,51            2,44
    -------------------------------------------------------------------------

    BILANS CONSOLIDES
                                               31 décembre    30 septembre
                                                      2008            2008
                                              ------------    ------------
                                              (non vérifié)       (vérifié)

    Actif total                                    3 598,3 $       3 280,1 $
    Dette totale                                   1 917,7 $       1 820,5 $
    Avoir des associés                             1 008,3 $         942,0 $
    Avoir des associés par part                       8,37 $          7,82 $
    -------------------------------------------------------------------------
    (1) Ajusté pour exclure, un ajustement défavorable non monétaire relié
        aux impôts futurs de 0,7 million $ pour le premier trimestre 2009 et
        un ajustement favorable de 2,2 millions $ pour le premier trimestre
        2008.
    (2) La méthode de répartition par marché pour les volumes du Québec a été
        modifiée au 30 septembre 2008. Pour cette raison, les volumes
        comparatifs ont été retraités afin de refléter cette nouvelle
        répartition.
    (3) Incluant le partage des gains de productivité et excluant l'incitatif
        lié au Plan global en efficacité énergétique.
    (4) Par l'entremise de son commandité, Gaz Métro inc.
    




Renseignements :

Renseignements: Investisseurs et analystes: Caroline Warren, Relations
avec les investisseurs, (514) 598-3324; Médias: Marie-Noelle Cano, Médias et
relations publiques, (514) 598-3449


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