Friendster nomme un nouveau chef de la direction et annonce un financement de 20 M$



    Les fonds supplémentaires serviront à accentuer la prédominance de
    l'entreprise en Asie-Pacifique

    SAN FRANCISCO, le 5 août /CNW/ - Friendster, Inc.
(http://www.friendster.com), le 9e site Internet au monde en termes de
fréquentation et le 1er réseau social en Asie, a annoncé aujourd'hui la
nomination de Richard Kimber au poste de chef de la direction de l'entreprise
et membre de son conseil d'administration. Dans le cadre de ses nouvelles
fonctions, M. Kimber sera responsable des activités internationales de
Friendster et dirigera les opérations en Asie et aux Etats-Unis. Outre la
nomination de M. Kimber, Friendster a également annoncé aujourd'hui avoir
conclu une entente de financement évaluée à 20 millions de dollars.
    Dernièrement, M. Kimber occupait le poste de directeur général régional
de Google pour l'Asie du Sud, où il a mené avec succès les activités
commerciales et les partenariats stratégiques de la société d'un bout à
l'autre de la région. Entre autres, M. Kimber a contribué à la hausse radicale
des revenus de Google dans la région de l'Asie-Pacifique ainsi qu'à
l'ouverture de bureaux à Singapour et à Auckland, sans compter ses nombreux
efforts qui ont permis aux activités australiennes et coréennes du moteur de
recherche de connaître une croissance fulgurante. En plus de sa compréhension
approfondie de l'Asie-Pacifique, M. Kimber possède un parcours remarquable
dans la gestion des activités internationales et jouit d'une vaste expérience
de la monétisation et des stratégies Internet grand public.
    Avant sa nomination chez Google, M. Kimber était chef de la direction de
FirstDirect Bank au Royaume-Uni, une filiale du plus important groupe bancaire
au monde, HSBC Holdings plc. Précédemment, il avait exercé les fonctions de
directeur mondial du cybermarketing et chef de la direction de HSBC Internet
Payment chez HSBC Bank USA. M. Kimber a assumé divers autres rôles au cours de
sa carrière, dont ceux de responsable des affaires électroniques personnelles
chez HSBC, fondateur et directeur général de HSBC InvestDirect, directeur
associé de Westpac Banking Corp. et d'autres postes importants dans divers
établissements bancaires de renom.
    "Friendster croît à une vitesse phénoménale en Asie-Pacifique et devance
clairement ses concurrents. Je crois que cet essor est dû notamment au fait
que l'Internet est en train de transformer la vie de tout un chacun, et qu'il
deviendra possiblement l'un des plus grands libérateurs de notre époque",
souligne M. Kimber. "L'utilisation de l'Internet pour communiquer entre amis
est l'un de ses plus grands avantages, une pratique qui est en train de
changer la façon dont les relations sont entretenues partout dans le monde.
Avec plus de 75 millions d'utilisateurs, il est évident que Friendster a déjà
un impact considérable. Je suis impatient de développer davantage notre
entreprise alors que nous poursuivons notre croissance mondiale et nos
objectifs en Asie."
    Friendster a récemment levé 20 millions de dollars de financement grâce
notamment à l'appui du nouvel investisseur IDG Ventures, un réseau mondial de
fonds de capital-risque. Cette somme, qui confirmera Friendster dans son rôle
de chef de file dans la région de l'Asie-Pacifique, lui permettra également de
maintenir sa croissance et de monétiser sa clientèle internationale
d'utilisateurs. IDG Ventures représente un ajout important au portefeuille
d'investisseurs de Friendster, qui depuis 15 ans a réussi à regrouper plus de
220 entreprises. Le réseau IDG Ventures est formé de six partenariats
indépendants qui s'occupent de gérer des fonds en Amérique du Nord et en Asie.
Outre IDG Ventures, tous les investisseurs institutionnels actuels de
Friendster ont effectué des investissements supplémentaires dans le cadre de
cette étape de financement : Kleiner Perkins Caufield & Byers, Benchmark
Capital, DAG Ventures et Founders Fund. A noter que Butch Reddy, associé
général chez IDG, s'est également joint au conseil de Friendster.
    "Grâce à ce financement et avec l'arrivée de Richard et de Butch au sein
de notre équipe, Friendster pourra continuer à déployer sa présence
internationale et à tirer parti de son rôle de leader en Asie-Pacifique", a
déclaré pour sa part Russ Siegelman, partenaire chez Kleiner Perkins Caufield
& Byers et président du conseil d'administration de Friendster.
L'Asie-Pacifique est une région importante et en pleine croissance où l'on
trouve 38 pour cent de tous les internautes dans le monde.(*) "Afin de
poursuivre sur sa lancée et de renforcer sa position, Friendster prévoit
utiliser les nouveaux fonds obtenus pour accroître sa clientèle, augmenter
davantage l'engagement des utilisateurs et accentuer la monétisation grâce à
l'ajout de nouvelles fonctions et de nouveaux produits ainsi qu'à la
localisation et au marketing, tout cela dans l'intérêt des quelque 75 millions
d'utilisateurs que compte le site à travers le monde."
    Au cours des deux dernières années, Friendster a enregistré des succès
remarquables en termes de volume et de croissance annuelle à trois chiffres.
Au niveau mondial, Friendster figure maintenant parmi les 50 plus importants
sites Internet au monde dans quatre grandes catégories : 9e pour la
fréquentation totale (22,1 milliards de pages consultées), 9e pour le temps
total d'utilisation (8,0 milliards de minutes), 9e pour l'engagement des
utilisateurs (215 minutes par visiteur par mois) et 47e pour le nombre mensuel
de visiteurs uniques (37,1 millions).(*)
    M. Kimber succède ainsi à Kent Lindstrom, qui a contribué à l'essor
rapide et aux succès qu'a connus Friendster depuis deux ans et demi.
M. Lindstrom demeurera toutefois avec Friendster pour veiller à ce que la
transition s'effectue en douceur. Il continuera d'assumer diverses fonctions
clés au sein de l'entreprise.

    Friendster domine en Asie : Friendster est le réseau de socialisation
numéro un en Asie, avec plus de 55 millions d'utilisateurs enregistrés et
33 millions de visiteurs uniques par mois.(*) D'ailleurs, Friendster est environ
deux fois plus grand que tout autre réseau de socialisation asiatique.

    Friendster, l'un des 10 premiers sites Internet au monde : Friendster est
le 9e site Internet et le 3e réseau social en importance dans le monde en
termes de fréquentation, avec plus de 22,1 milliards de pages consultées
chaque mois.(*) Friendster occupe la première place pour "l'engagement des
utilisateurs" parmi les cinq premiers réseaux mondiaux de socialisation, avec
une moyenne de 215 minutes par visiteur par mois.

    A propos de Friendster
    Comptant plus de 75 millions de membres dans le monde entier, Friendster
est l'un des plus importants réseaux de socialisation en ligne à l'échelle
planétaire. Friendster se consacre à aider les gens à rester en contact avec
leurs amis, à établir des liens et à découvrir de nouvelles choses qui leur
tiennent à coeur. Les utilisateurs âgés de 18 ans et plus choisissent
Friendster pour entrer en contact avec leurs amis, les membres de leur
famille, leurs amis d'école ainsi que divers groupes sociaux qui partagent les
mêmes activités et les mêmes intérêts qu'eux. Friendster met un point
d'honneur à offrir un environnement convivial et interactif dans lequel les
utilisateurs peuvent facilement communiquer avec des personnes de partout dans
le monde par le biais des sites http://www.friendster.com ou m.friendster.com,
et ce, à partir de n'importe quel appareil mobile branché à Internet.
Friendster dispose aussi d'un portefeuille croissant de brevets qui lui ont
été octroyés en matière de réseautage social. D'autres brevets devraient
d'ailleurs être obtenus au cours des prochains mois. Ayant son siège à San
Francisco, en Californie, Friendster est financé par Kleiner Perkins Caufield
& Byers, Benchmark Capital, DAG Ventures, IDG Ventures et des investisseurs
particuliers. Pour en savoir davantage, veuillez consulter le site
http://www.friendster.com.

    A propos d'IDG Ventures
    IDG Ventures est un réseau mondial de fonds de capital-risque qui possède
environ 3,7 milliards de dollars sous gestion et un portefeuille de plus de
220 entreprises constitué sur une période de 15 ans. Le réseau IDG Ventures
est formé de six partenariats indépendants qui gèrent des fonds en Amérique du
Nord et en Asie. Chacun d'entre eux effectue des investissements au nom de ses
commanditaires, notamment International Data Group (IDG), la plus grande
entreprise médiatique mondiale spécialisée dans les technologies de
l'information. Par l'entremise de ses partenariats à Boston, à San Francisco,
en Inde, en Corée et à plusieurs autres endroits en Chine et au Vietnam, le
réseau IDG Ventures offre la perspective internationale et l'expertise en
marchés locaux dont les jeunes entreprises ont besoin pour devenir des géants
internationaux. Pour de plus amples renseignements, visitez
http://www.idgventures.com.

    (*) comScore Media Metrix, juin 2008





Renseignements :

Renseignements: Lerin O'Neill de The Hoffman Agency, cell (408)
832-7083, press@friendster.com, pour Friendster ou Site Internet:
http://www.friendster.com

Profil de l'entreprise

FRIENDSTER, INC.

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