Fidji - Le directeur du Fiji Sun expulsé et interdit dans le pays



    MONTREAL, le 27 fév. /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières condamne
fermement l'arrestation et l'expulsion de Russell Hunter, directeur de
publication du quotidien Fiji Sun, le 26 février 2008, par le gouvernement
provisoire fidjien. De nationalité australienne, il a par ailleurs été
interdit de séjour dans le pays.
    "L'expulsion de Russell Hunter est inacceptable et contraire à tous les
engagements internationaux du gouvernement fidjien. Cette décision arbitraire
prive le quotidien Fiji Sun de son directeur et adresse un signe inquiétant
aux autres journalistes du pays qui publieraient des informations gênantes
pour le pouvoir. Nous demandons au chef du gouvernement de revenir sur cette
décision et d'autoriser Russell Hunter à revenir aux Fidji pour exercer son
métier", a affirmé Reporters sans frontières.
    "Les bonnes intentions en faveur des médias privés énoncées par les
autorités, notamment par le chef du gouvernement, le contre-amiral Franck
Bainimarama, n'ont plus de crédibilité après l'expulsion manu militari de
Russell Hunter", a ajouté l'organisation.
    Le directeur du Fiji Sun, Russell Hunter, a été arrêté par des agents des
services de l'immigration, dans la soirée du 25 février 2008, à son domicile
de Suva. Le journaliste australien de 59 ans et ancien rédacteur en chef du
quotidien Fiji Times, a été conduit à l'aéroport international de Nadi (250
kilomètres à l'ouest de la capitale) pour être placé à bord d'un vol à
destination de Sydney.
    Dans un communiqué rendu public le 26 février, le gouvernement provisoire
fidjien a déclaré que le directeur du Fiji Sun était dorénavant un "immigré
interdit", suite à "une enquête qui a clairement établi qu'il se conduisait de
manière préjudiciable à la paix, à la défense, à la sécurité publique, à
l'ordre public et à la stabilité de l'Etat souverain des Fidji".
    Russell Hunter a affirmé, à son arrivée à Sydney, que son expulsion était
liée à la publication par le Fiji Sun d'une série d'articles mettant
directement en cause le ministre des Finances et ancien Premier ministre,
Mahendra Chaudhry, dans des affaires de fraude fiscale. "Nous nous y
attendions", a ajouté le journaliste australien.
    Les gouvernements australien et néo-zélandais ont condamné l'expulsion de
Russell Hunter, qui disposait d'un permis de travail valide jusqu'en août
2009. Les services de l'immigration ont par ailleurs donné trois semaines à
l'épouse du journaliste, Martha Waradin, pour quitter les Fidji avec leur
fille de 13 ans.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4208, Télécopieur: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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