Exposition - Arnaud Maggs: Nomenclature au Musée d'art contemporain de Montréal - Du 8 février au 20 avril 2008



    MONTREAL, le 29 janv. /CNW Telbec/ - C'est l'un des plus grands artistes
conceptuels au Canada, dixit Marc Mayer, directeur du Musée. Le Musée d'art
contemporain présente Arnaud Maggs : Nomenclature, du 8 février au 20 avril
2008.

    Arnaud Maggs

    A quatre-vingts ans, cet artiste natif de Montréal est à l'avant-plan des
photographes conceptuels canadiens depuis plus de quatre décennies. Arnaud
Maggs a d'abord été designer graphique, puis photographe de mode jusqu'au
milieu des années 1970. Il entame alors une carrière en arts visuels où il
s'est fait connaître par des séries de portraits en noir et blanc,
systématiquement de face, de profil et de dos, à caractère conceptuel et
présentés sous forme de grilles. Après des années consacrées à révolutionner
l'art du portrait et à créer une iconographie fascinante à partir de données
abstraites, Maggs se tourne vers la notion de mémoire collective, étudiant les
rapports que la société entretient avec le passé.

    L'exposition

    La présente exposition se situe dans la foulée de ses travaux constituant
une sorte de "bibliothèque visuelle" à partir d'illustrations que l'artiste
livre en grands formats rappelant la taille de portraits d'Etat. Nomenclature
présente deux corpus photographiques récents d'Arnaud Maggs : Werner's
Nomenclature of Colours de 2005 et Cercles chromatiques de M. E. Chevreul de
2006, titres éponymes d'ouvrages cultes sur le langage de la couleur.
    La série Werner's Nomenclature of Colours, qui donne son nom à
l'exposition, comprend treize photographies que Maggs a tirées de planches
couleur d'un ouvrage portant le même nom. Le livre, publié en 1814 par Patrick
Syme, peintre floral écossais, est en fait une adaptation de l'ouvrage
original du minéralogiste Abraham Gottlob Werner édité en 1774, et revu afin
d'y inclure les règnes animal et végétal. La nomenclature en question est donc
une extension et une relecture d'un système de couleurs. "Maggs, fait observer
Mark Lanctôt, responsable de la présentation à Montréal, attire notre
attention sur la nature variable de l'observation " objective " et sur
l'impossibilité d'organiser de manière exaustive un phénomène aussi volatil
que les couleurs dans la nature."
    La série Cercles chromatiques de M. E. Chevreul fait référence aux
travaux du chimiste français Michel Eugène Chevreul (1786-1889) qui proposait
aux artistes une approche "scientifique" des combinaisons de couleurs dans un
ouvrage intitulé Les lois du contraste simultané des couleurs publié en 1839.
Ses théories ont passionné des peintres comme Ingres, Delacroix, Signac et les
postimpressionnistes. Maggs a choisi de photographier non pas les planches
portant sur le contraste simultané des couleurs, mais plutôt celles
accompagnant une étude ultérieure qui s'intéressait moins à la manière dont la
couleur est utilisée mais qu'à celle dont elle est définie et répertoriée, ce
qui rejoint davantage les préoccupations de Maggs. La série des cercles
chromatiques comprend onze photographies qui vont en s'assombrissant et qui
représentent, comme l'explique l'artiste, "le passage du jour à la nuit, du
positif au négatif, de la vie à la mort".
    Nomenclature propose un essai photographique sur le désir humain
d'inventorier et de catégoriser l'ensemble des phénomènes naturels. Maggs
questionne notre subjectivité face à la nature et aux limites de la science.
    L'exposition Arnaud Maggs : Nomenclature a été organisée par The Robert
McLaughlin Gallery, à Oshawa, Ontario où elle a été inaugurée en 2006. Linda
Jansma, conservatrice à la Robert McLaughlin Gallery, en est la commissaire.
Par la suite, l'exposition a été présentée au McMaster Museum of Art, à
Hamilton, et à la Gallery One One One, à Winnipeg en 2007, avant de se rendre
à Montréal. Il s'agit de la première exposition personnelle de l'artiste au
Musée d'art contemporain de Montréal. Le Musée possède dans sa collection
l'oeuvre Joseph Beuys: 100 Frontal Views, Dusseldorf, 21.10.80, de 1980, qui
fut présentée en 1992 dans Tableau inaugural, puis dans l'exposition Autour de
la mémoire et de l'archive en 1999-2000 et l'an dernier dans le cadre de
l'exposition La Collection.

    Arnaud Maggs vit et travaille à Toronto. Il est représenté par la galerie
Susan Hobbs à Toronto. Depuis 1978, l'artiste eu de nombreuses rétrospectives,
expositions personnelles et collectives un peu partout au pays et à travers le
monde. Il obtient au fil des ans plusieurs prix prestigieux : le Victor Martyn
Lynch-Staunton en 1984 du Conseil des Arts du Canada, le Gershon Iskowitz
Prize en 1991, le Toronto Arts Award en 1992 et, en 2006, le prix du
Gouverneur général du Canada en arts visuels et médiatiques pour l'ensemble de
son oeuvre.

    Catalogue

    Un catalogue de 85 pages intitulé Arnaud Maggs : Nomenclature accompagne
l'exposition. Editée conjointement par The Robert McLaughlin Gallery, la
Gallery One One One et le McMaster Museum of Art, la publication comprend des
essais de la commissaire Linda Jansma et de l'historienne d'art Martha
Langford, une liste d'oeuvres, une biobliographie et l'ensemble des planches
couleur. Le catalogue est en vente à la Librairie Olivieri du Musée et chez
votre libraire.

    Le Musée d'art contemporain est une société d'Etat subventionnée par le
ministère de la Culture, des Communications et de la Condition féminine du
Québec et bénéficie de la participation financière du ministère du Patrimoine
canadien et du Conseil des Arts du Canada.
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Renseignements :

Renseignements: Danielle Legentil, Responsable des relations publiques,
(514) 847-6232, danielle.legentil@macm.org; Visuels disponibles: www.macm.org,
Salle de presse, Lien Matériel visuel, Nom d'usager: presse, Mot de passe:
Borduas


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