Evaluation réussie à l'épreuve sportive de bobsleigh et de skeleton



    Une foule énorme a encouragé les athlètes de sports de glisse de partout
    dans le monde

    WHISTLER, C.-B., le 7 févr. /CNW/ - Le Comité d'organisation des Jeux
olympiques et paralympiques d'hiver de 2010 à Vancouver (COVAN) a terminé avec
succès sa période d'évaluation opérationnelle, aujourd'hui à l'épreuve
sportive de bobsleigh et de skeleton, au Centre des sports de glisse de
Whistler. L'événement s'est déroulé du 5 au 7 février 2009. Pendant que près
de 250 athlètes de 24 pays s'affrontaient pour se mériter le titre de champion
de la piste, le COVAN testait le terrain de jeu, l'effectif, les activités
pendant les Jeux et les bénévoles formés potentiels des Jeux, au cours des
trois jours d'entraînement et des trois jours de compétitions. Le site
accueillera également l'épreuve de luge, les 20 et 21 février.
    Pendant que les spectateurs captivés regardaient et encourageaient, les
meilleurs athlètes de glisse du monde tiraient de cette foule en délire une
motivation personnelle.
    "C'est tellement incroyable de compétitionner ici à Whistler", a affirmé
la bobeuse canadienne médaillée d'argent, Heather Moyse. "Nous ne voyons
jamais de foule aussi grande dans les courses en Amérique du Nord. C'est
tellement incroyable, parce que ce sont pour ces Canadiens qui crient des mots
d'encouragements que nous courons."
    Au cours de la semaine précédant la Coupe du monde de bobsleigh et de
skeleton de la Fédération internationale de bobsleigh et de tobogganing
(FIBT), le Centre des sports de glisse de Whistler a organisé la semaine
d'entraînement internationale de la FIBT. Semblable à la semaine
d'entraînement internationale de la FIL qui s'est déroulée au mois de novembre
2008, la semaine d'entraînement internationale de la FIBT comptait 250
athlètes provenant de 24 pays qui ont appris les subtilités des courbes
techniques de la piste, en préparation à l'épreuve de bobsleigh et de skeleton
et aux compétitions des Jeux olympiques d'hiver de 2010.
    "Les dernières semaines ont été très importantes pour le Centre des
sports de glisse de Whistler", a affirmé Tim Gayda, vice-président, sports, au
COVAN. "Avec le plus grand nombre d'athlètes jamais enregistré à
l'entraînement et aux compétitions et les délégués techniques de la FIBT sur
place qui offrent des commentaires positifs au sujet de la piste, c'est la
première fois que nous sommes capable d'accueillir des milliers de spectateurs
au site afin de donner un avant-goût des sports les plus rapides sur la
glace."
    Les épreuves de sports de glisse offrent au COVAN une occasion
extraordinaire de tester le terrain de jeu d'une des pistes les plus rapides
et les plus techniques du monde.

    Glace et terrain de jeu

    Avec la semaine d'entraînement internationale de la FIBT qui s'est
déroulée quelques jours avant les épreuves sportives de bobsleigh et de
skeleton, c'était la première fois que des traîneaux glissaient sur la piste
de façon aussi intense et pendant une aussi longue période. L'équipe
chevronnée responsable de la glace sur la piste a dû mettre à profit son
expérience de renom mondial afin de préserver l'intégrité de la glace.
    "On a assurément mis la glace à l'épreuve à la suite du grand nombre de
descentes enregistrées en une aussi courte période", a mentionné Craig Lehto,
directeur, Centre des sports de glisse de Whistler. "Notre équipe est composée
de trois des meilleurs fabricants de glace du monde, alors en ce qui concerne
la piste et l'état de la glace, nous avons toute l'expérience que nous pouvons
trouver dans le monde en ce moment."
    Perçu à la fois comme un art et une science, l'entretien de la glace
était le plus important élément à évaluer au site cette semaine. Tout au long
des entraînements et des compétitions, le profil des virages de la piste (la
forme d'un virage; généralement, il s'agit d'une structure de béton recouverte
de plusieurs couches de glace) a dû être ajusté afin que la compétition soit
équitable.
    "En raison des changements de température, notre équipe a dû adoucir le
profil des virages rapides, selon les besoins", a renchéri M. Lehto.
"Toutefois, on ne peut contrôler que certaines choses puisqu'en bout de ligne,
les pilotes et les conditions météorologiques décident du sort des traîneaux."
    La température au site pendant toute la semaine a été un autre des
facteurs qui ont eu des répercussions sur la piste; la gamme de conditions
météorologiques comprend de la brume, de la pluie, de la neige légère, des
ciels ensoleillés, des jours de faible humidité ainsi que des nuits froides.
    Lorsque de telles variations surviennent, il faut mettre la toile
protectrice sur la piste pour empêcher la glace de fondre ou vaporiser
certaines sections avec de l'eau afin de refaire la glace.

    Effectif

    Bien que plus petite que celle de la période des Jeux, une équipe
spécialisée composée d'environ 118 membres de la main-d'oeuvre et 276
bénévoles a travaillé sans relâche pendant plusieurs semaines dans le cadre de
l'épreuve sportive et de la semaine d'entraînement internationale; tous les
membres ont ainsi obtenu un aperçu réaliste du travail qui les attend, s'ils
sont bénévoles en 2010.
    "Ces activités sont très similaires à celles qui on été mises en oeuvre
aux Jeux olympiques d'hiver de 2002 à Salt Lake City et aux Jeux olympiques
d'hiver de 1988 à Calgary", a expliqué M. Lehto. "Malgré le travail difficile
et les efforts qui peuvent être très exigeants, c'est le meilleur moyen de
préparer toute l'équipe pour la période des Jeux."

    Accès des spectateurs

    Puisque 3 000 spectateurs circulaient dans l'aire de la piste de glisse
au cours des deux dernières journées de l'épreuve, l'équipe de site a
surveillé le débit de circulation des spectateurs ainsi que les services.
Etant donné qu'il s'agit d'une nouvelle installation, les apprentissages au
niveau des communications aux spectateurs et des déplacements des spectateurs
seront examinés afin que les partisans soient en mesure de savoir où aller
lorsqu'ils seront près de la piste pour encourager les concurrents.

    Services médicaux

    Pour ajouter aux évaluations rigoureuses qui sont exécutées par les
fédérations internationales et le COVAN et pour que le Centre des sports de
glisse de Whistler soit conforme aux exigences des athlètes et aux normes de
sécurité les plus élevées, l'équipe des services médicaux du COVAN s'est mise
à l'épreuve avant 2010. En plus de collaborer avec le directeur médical de la
FIBT, Dr. David McDonagh, et de fournir des services de premiers soins,
l'équipe des services médicaux a élaboré de faux scénarios pour s'exercer à
immobiliser sur la piste un athlète dont le traîneau s'est renversé et aussi
déplacer des patients dans des conditions glissantes.
    Les évaluations opérationnelles du Centre des sports de glisse de
Whistler se termineront dans deux semaines, pour faire place à l'épreuve
sportive de luge qui aura lieu les 20 et 21 février.
    Pour obtenir de plus amples renseignements sur les autres épreuves
sportives qui auront lieu de février à septembre 2009 et sur la façon de se
procurer des billets, consulter le site www.vancouver2010.com. Parmi les
épreuves sportives à venir, notons :

    
    Coupe du monde de surf des neiges de la FIS
    Date : du 12 au 15 février 2009
    Endroit : Cypress Mountain, West Vancouver

    Coupe du monde de luge de la FIL
    Date : du 16 au 21 février 2009
    Endroit : Centre des sports de glisse de Whistler

    Championnat du monde de curling en fauteuil roulant de la WCF
    Date : du 21 au 28 février 2009
    Endroit : Centre paralympique de Whistler (Hillcrest/Nat Bailey Stadium
    Park), Vancouver

    Coupe Hockey Canada - hockey sur luge
    Date : du 24 février au 1er mars 2009
    Endroit : UBC Thunderbird Arena, Vancouver

    Finale de la Coupe du monde de ski de fond et de biathlon du CIP
    Date : du 4 au 7 mars 2009
    Endroit : Parc paralympique de Whistler

    Championnats du monde de curling junior
    Date : du 5 au 15 mars 2009
    Endroit : Centre paralympique de Whistler (Hillcrest/Nat Bailey Stadium
    Park), Vancouver

    Finales de la Coupe du monde de ski alpin du CIP
    Date : du 9 au 14 mars 2009
    Endroit : Whistler Creekside, Whistler

    Coupe du monde de biathlon de l'IBU
    Date : du 11 au 15 mars 2009
    Endroit : Parc olympique de Whistler

    Championnats du monde de patinage de vitesse distances simples de l'ISU
    Date : du 12 au 15 mars 2009
    Endroit : Anneau olympique de Richmond, Richmond

    Coupe Hockey Canada - hockey féminin
    Date : du 31 août au 6 septembre 2009
    Endroit : UBC Thunderbird Arena et Place Hockey du Canada, Vancouver
    

    A propos du COVAN

    Le COVAN est responsable de la planification, de l'organisation, du
financement et de la tenue des XXIes Jeux olympiques d'hiver et des Xes Jeux
paralympiques d'hiver en 2010. Les Jeux olympiques d'hiver de 2010 auront lieu
à Vancouver et à Whistler du 12 au 28 février 2010. Vancouver et Whistler
accueilleront les Jeux paralympiques d'hiver du 12 au 21 mars 2010. Visiter
www.vancouver2010.com.





Renseignements :

Renseignements: John Gibson, Communications COVAN, Téléphone: (604)
403-1585, Courriel: john_gibson@vancouver2010.com; John French, Communications
COVAN, téléphone: (778) 229-6124, john_french@vancouver2010.com

Profil de l'entreprise

VANCOUVER ORGANIZING COMMITTEE FOR THE 2010 OLYMPIC AND PARALYMPIC WINTER GAMES

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