Etats-Unis: Le directeur de l'hebdomadaire Oakland Post menacé de mort, des complications dans l'enquête sur l'assassinat de Chauncey Bailey



    MONTREAL, le 31 janv. /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières s'inquiète
vivement du sort de Paul Cobb, directeur de publication de l'hebdomadaire
Oakland Post dans la ville du même nom (Californie), informé qu'un contrat
avait été lancé sur lui pour l'assassiner. Le journaliste a été placé sous
protection policière, le 16 janvier 2008. Ces menaces de mort apparaissent
directement liées à l'affaire Chauncey Bailey, rédacteur en chef du Oakland
Post, assassiné le 2 août 2007. Un jeune homme de 19 ans, arrêté juste après
le crime, s'est rétracté après avoir avoué en être l'auteur matériel.
    "Nous tenons d'abord à exprimer notre soutien à Paul Cobb et au projet de
presse Chauncey Bailey qu'il a contribué à lancer. Qu'un journaliste américain
bénéficie d'une protection policière est plutôt rare, et démontre que le pays
n'échappe pas plus que d'autres à des atteintes directes à la liberté de la
presse. Les menaces à répétition contre Paul Cobb depuis la mort de Chauncey
Bailey invalident a priori la thèse selon laquelle l'assassinat de ce dernier
relevait de l'acte isolé. Les aveux et les rétractations d'un unique suspect
ne sont pas des éléments suffisants. Nous attendons de connaître les suites de
l'enquête, en particulier sur l'organisation communautaire Your Black Muslim
Bakery", a déclaré Reporters sans frontières.
    Dans un article du 17 janvier, la revue Editor and Publisher a révélé
qu'un inconnu, proche de Chauncey Bailey, a récemment confié à la police
s'être vu offrir 3 000 dollars par deux hommes liés à l'association Your Black
Muslim Bakery pour attirer Paul Cobb à un endroit où il serait assassiné.
Averti, Paul Cobb a rencontré, le 16 janvier, le chef de la police d'Oakland,
Wayne Tucker, lequel a placé le journaliste et l'informateur anonyme sous
protection. Ces informations émanent de Thomas Peele, un journaliste partie
prenante dans le projet Chauncey Bailey. Ce projet, lancé au lendemain de la
mort du journaliste et destiné à faire la lumière sur son assassinat, fédère
vingt-cinq entités de presse (journaux, radios, associations et écoles de
journalisme).
    Selon certains participants, des problèmes économiques causés par une
chute des annonces publicitaires et alimentés par le climat de peur et
d'incertitude qui a suivi le décès de Chauncey Bailey, ont obligé Paul Cobb à
se séparer d'une partie de son personnel, quand d'autres employés ont préféré
démissionner par peur de représailles. Paul Cobb est la cible de menaces de
mort à répétition depuis l'assassinat de son collègue. Six rédacteurs en chef
pressentis pour succéder à Chauncey Bailey ont décliné l'offre tant que
l'affaire ne serait pas élucidée et que le procès n'aurait pas eu lieu.
    Leader reconnu de la communauté afro-américaine de Californie, dont le
Oakland Post est une publication de référence, Chauncey Bailey, 57 ans, a été
tué de deux balles en pleine rue et en plein jour, le 2 août 2007, par un
individu cagoulé et vêtu de noir, à quelques mètres du palais de justice et
des bureaux de poste d'Oakland, alors que Paul Cobb se dirigeait vers lui.
Rien n'a été dérobé à la victime. Cinq jours plus tard, la police a arrêté et
inculpé du crime Devaughndre Broussard, 19 ans. Employé du réseau de
boulangeries communautaires Your Black Muslim Bakery - qui gère également une
société de sécurité et plusieurs écoles -, le suspect a d'abord avoué avoir
tué le journaliste en raison d'articles négatifs concernant l'association.
Devaughndre Broussard s'est ensuite rétracté. Il a plaidé non-coupable lors de
sa dernière comparution devant la cour, le 24 janvier. Son procès ne devrait
pas avoir lieu avant l'été 2008.
    Selon son entourage, Chauncey Bailey enquêtait avant sa mort sur certains
agissements douteux de la police ainsi que sur la Your Black Muslim Bakery,
dont le fondateur et dirigeant, Yusuf Bey IV (fils d'un leader des Black
Muslims, mais l'association n'est pas affiliée à l'organisation radicale
Nation of Islam), est soupçonné d'avoir trempé dans plusieurs affaires de
rackets, d'extorsions de fonds, de meurtres et même d'enlèvement. Chauncey
Bailey aurait découvert que la Your Black Muslim Bakery était en fait sous la
coupe d'un gang. L'arme qui a servi à tuer le journaliste aurait déjà été
utilisée par Yusuf Bey IV. Certains articles ont, par ailleurs, fait état de
liens d'amitié entre celui-ci et l'officier de police Derwin Longmire, chargé
de l'enquête sur l'assassinat de Chauncey Bailey.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Secrétaire générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4188, Télécopieur: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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