Etats-Unis - Un journaliste menacé de condamnation par la justice fédérale pour son refus de révéler ses sources



    MONTREAL, le 10 févr. /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières demande à
la justice fédérale de ne pas condamner pour "outrage à la cour" David
Ashenfelter, du quotidien Detroit Free Press, en raison de son refus de
révéler ses sources. Cité à comparaître devant un tribunal fédéral du Michigan
(Nord) le 11 février 2009, le journaliste, poursuivi après avoir fait état des
irrégularités commises par un ancien procureur fédéral dans le cadre d'un
procès lié au terrorisme, risque une amende de 5 000 dollars par jour jusqu'à
ce qu'il obéisse à la cour.
    "David Ashenfelter et le Detroit Free Press ont respecté les règles
éthiques du journalisme dans leur couverture de l'enquête sur les agissements
de l'ancien procureur Richard Convertino. Le travail de ce journaliste a
permis de faire la lumière sur un sujet important. La situation judiciaire
dans laquelle il se trouve aujourd'hui témoigne clairement de la nécessité du
vote par le nouveau Congrès, d'une 'loi-bouclier' federale garantissant à la
presse le droit à la confidentialité de ses sources et le droit des Américains
a être informé", a déclaré Reporters sans frontières.
    L'ancien procureur fédéral Richard Convertino avait porté plainte contre
le ministère de la Justice des Etats-Unis après la divulgation par la presse
d'éléments d'enquête sur ses agissements lors d'un procès lié au terrorisme en
2003. Le procès en question, qui s'était soldé par la condamnation de deux
immigrants originaires d'Afrique du Nord, avait été annulé en 2004, un juge
ayant établi que des pièces du dossier avaient été dissimulées à la défense.
    Invoquant le Premier Amendement de la Constitution américaine pour ne pas
témoigner, le 8 décembre 2008, au procès opposant Richard Convertino au
gouvernement fédéral, David Ashenfelter a été débouté par le juge fédéral de
district Robert Cleland. Le journaliste a alors fait valoir pour sa défense le
Cinquième Amendement, qui accorde au citoyen le droit de ne pas
"s'auto-incriminer".
    Le 23 décembre, Stephen Kohn, l'avocat de Richard Convertino, a demandé à
la justice fédérale de condamner David Ashenfelter pour "outrage à la cour" et
de lui imposer une amende qui pourrait atteindre les 5 000 dollars par jour.
Selon Richard Convertino, le refus du journaliste de coopérer reviendrait à
approuver la divulgation illégale d'informations à la presse par des membres
de l'administration. C'est en réponse à cette requête du défenseur de l'ancien
procureur que David Ashenfelter doit comparaître, ce 11 février.
    La direction du Detroit Free Press a souligné, à la même époque, que tout
ce que le journal avait publié sur l'affaire Convertino était juste, ajoutant
que la compromission de la confidentialité de ses sources était dangereuse
pour la liberté de la presse, en risquant de dissuader des informateurs
potentiels.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4188, Télécopieur: (514) 521-7771,
rsfcanada@rsf.org

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