Etats-Unis - Un journaliste arrêté en marge de la convention républicaine risque un an de prison pour violation de sa liberté conditionnelle



    MONTREAL, le 15 oct. /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières demande la
clémence des autorités judiciaires pour Jason Nicholas, photographe
indépendant du quotidien privé New York Post, actuellement emprisonné à Rikers
Island (Etat de New York), pour violation de sa liberté conditionnelle. Une
nouvelle audition pour une éventuelle remise en liberté conditionnelle est
prévue le 15 octobre devant un juge administratif. Jason Nicholas était l'un
des quarante journalistes arrêtés alors qu'ils assuraient la couverture de la
Convention nationale républicaine, le 1er septembre 2008 à St. Paul
(Minnesota). Alors que la plupart des charges contre les autres journalistes
ont été abandonnées, Jason Nicholas est toujours mis en examen pour
"obstruction à la justice".
    "Les charges qui pèsent encore sur lui diminuent ses chances d'être
libéré sur parole", a estimé son avocat, Wylie Stecklow. "Jason est un
remarquable exemple de réinsertion réussie. Il n'a pas brisé sa liberté
conditionnelle avec l'intention de commettre un acte criminel. Il était à la
Convention pour travailler, ce qui en soi est une chose positive. L'infraction
qu'il a commise devrait être considérée comme une violation d'ordre technique,
et le jugement devrait en tenir compte. S'il devait en être autrement, la
confiance de l'opinion publique dans l'intégrité du système correctionnel et
de la mise en liberté conditionnelle serait ébranlée."
    "Le fait que Jason Nicholas n'avait pas en sa possession les documents
appropriés pour se déplacer dans un autre Etat n'est pas une raison suffisante
pour le renvoyer en prison. Pour mener à bien son travail, un journaliste doit
pouvoir voyager librement. Au bout du compte, il serait absurde que Jason
Nicholas soit emprisonné, de fait, pour l'activité qui a permis sa pleine
réinsertion dans la société" a déclaré Reporters sans frontières.
    L'organisation internationale de défense de la liberté de la presse a
écrit au juge administratif saisi de l'affaire pour demander que les charges
retenues contre le journaliste dans la municipalité de St. Paul n'influencent
pas sa décision, et que le journaliste soit relâché : "Jason n'aurait pas dû
être arrêté simplement pour avoir fait son travail. Nous avons dénoncé les
arrestations du Minnesota comme excessives et abusives. Le fait que Jason
Nicholas n'ait pas été blanchi comme les autres journalistes est
incompréhensible et injuste", a affirmé l'organisation de défense de la
liberté de la presse. "Tout en comprenant qu'il doit y avoir des suites après
une violation de liberté conditionnelle, nous pensons que, dans ce cas, la
peine doit être proportionnée à l'infraction."
    Jason Nicholas, qui est déjà incarcéré depuis plus de quatre semaines,
risque jusqu'à quatorze mois de prison.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Directrice générale, Reporters sans
frontières Canada, (514) 521-4111, rsfcanada@rsf.org

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