EpiStem termine avec succès sa première année d'analyses sur le traitement de la mucosite dans le cadre du programme de biodéfense du NIH des Etats-Unis



    MANCHESTER, Angleterre, le 20 sept. /CNW/ - EpiStem (EHP à la Bourse de
Londres) a annoncé aujourd'hui avoir achevé sa première année de prestation de
services d'analyse de l'efficacité de certains médicaments de biodéfense,
qu'elle pourrait destiner au traitement de la mucosite. L'an prochain, la
société entreprendra un programme étendu d'évaluation des médicaments.
    Le programme de mesures médicales dirigées contre les menaces
radiologiques et nucléaires (MCART) du National Institutes of Health (NIH)
dirige les efforts déployés par les Etats-Unis afin d'élaborer des traitements
destinés au mal des rayons à la suite d'une attaque terroriste nucléaire.
EpiStem figure parmi les principaux prestataires de services chargés de
découvrir des médicaments novateurs qui pourraient améliorer la réparation du
tractus gastro-intestinal (GI) à la suite d'une radio-exposition. A l'heure
actuelle, la FDA des Etats-Unis n'a autorisé la mise en marché d'aucun
médicament pour traiter ce syndrome. EpiStem a établi sa réputation comme
fournisseur d'analyses similaires du système GI dans le cadre des soins
palliatifs en oncologie. Ces analyses fournissent des données quantitatives et
mécanistiques sur l'analyse de l'efficacité de médicaments candidats
novateurs. Elles permettent aux entreprises de prendre des décisions éclairées
sur la progression de leur bassin préclinique.
    Le Dr Tom MacVittie coordonne le programme à la Faculté de médecine de
l'Université du Maryland. "Le syndrome aigu d'irradiation du système
gastro-intestinal se manifeste à la suite d'une exposition à une charge de
rayonnement élevée. Cet énorme problème est intraitable, pour l'instant. Il
reste que les agents qui atténuent ces effets peuvent réduire la maladie et,
nous l'espérons, prévenir la mortalité liée à cette forme d'exposition. De
plus, les analyses réalisées par EpiStem pourraient nous permettre de
sélectionner des agents destinés aux soins palliatifs en oncologie. Ces agents
réduisent l'ulcération et la diarrhée (mucosite) intense chez les patients
sous radiothérapie ou chimiothérapie", a-t-il déclaré.
    "Après avoir terminé une série d'essais de validation, nous avons
réalisé, avec succès, les études initiales sur nos trois premiers médicaments
candidats. L'an prochain, nous prévoyons poursuivre nos recherches sur une
dizaine d'autres composés de notre bassin pharmacoclinique. D'après nos
estimations, ces médicaments candidats devraient générer des produits
d'exploitation de 0,75 M$ US. Le programme devrait s'étendre sur les trois
prochaines années. Maintenant, EpiStem se consacre aussi à faire homologuer
ses bonnes pratiques de laboratoire pour entamer la prochaine phase du projet.
De cette manière, elle aidera le consortium à développer des médicaments qu'il
soumettra à l'autorisation de la FDA durant les prochaines années", a commenté
la Dre Catherine Booth, directrice de la division de recherche contractuelle
d'EpiStem.
    L'Université du Maryland à Baltimore, l'Université de l'Illinois à
Chicago, l'Université de l'Indiana à Indianapolis, l'Institut de recherche en
radiobiologie des Forces armées à Bethesda, Fast Track Drugs and Biologics
LLC, Aotech, LLC et Information Management Consultants, Inc. composent
également ce consortium.

    Renseignements supplémentaires

    EpiStem, société spécialisée en biotechnologie, commercialise des
cellules souches adultes qu'elle destine aux domaines de l'oncologie et du
traitement des maladies gastro-intestinales, et qui comportent également des
applications cosméceutiques. EpiStem se consacre au développement d'agents
thérapeutiques novateurs et de biomarqueurs diagnostiques. De plus, elle
fournit des services de recherche contractuelle aux entreprises de recherche
pharmaceutique. L'expertise du Groupe repose sur la régulation des cellules
souches adultes présentes dans le tissu épithélial, qui englobe le système
gastro-intestinal, la peau, les follicules pileux, les seins et la prostate.
EpiStem ne mène aucune recherche sur les cellules souches embryonnaires, ni
sur la transplantation des cellules souches.
    EpiStem exploite deux divisions commerciales distinctes, soit les
services de recherche contractuelle et les traitements novateurs.

    Services de recherche contractuelle

    La division des services de recherche contractuelle se spécialise dans
les analyses d'efficacité préclinique, qu'elle réalise principalement pour le
compte d'entreprises de développement pharmaceutique en se faisant rémunérer à
l'acte. Cette division autonome est génératrice de revenus et a démontré sa
rentabilité. Depuis 5 ans, elle a fourni ses services d'analyse à quelque 72
clients internationaux, principalement établis aux Etats-Unis et en Europe.

    Traitements novateurs

    La division des traitements novateurs se consacre au développement de ses
propres biomarqueurs thérapeutiques et diagnostiques. Elle a découvert 250
médicaments candidats par l'intermédiaire de sa plateforme de recherche. Parmi
ces composés, la division formera un sous-ensemble de médicaments candidats
pour évaluer leur potentiel de régulation des cellules souches et les intégrer
à son nouveau bassin de développement pharmaceutique. La division se consacre
également à la mise au point de sa technologie des biomarqueurs diagnostiques
en milieu clinique.

    Modèle d'entreprise combiné

    Le Groupe exploite son propre modèle d'entreprise combiné pour faire
progresser la mise au point de ses candidats thérapeutiques jusqu'aux
dernières phases du développement préclinique. Ce modèle d'entreprise fusionne
les activités de recherche de la division des traitements novateurs avec les
analyses d'efficacité de sa division de recherche contractuelle. Il facilite
ainsi l'identification et la caractérisation des nouveaux médicaments
candidats. Les produits d'exploitation dégagés par la division des services de
recherche contractuelle contribueront à contrebalancer les investissements que
la division des traitements novateurs doit réaliser dans la recherche et le
développement relatifs à des produits thérapeutiques. En février 2007, EpiStem
a cédé sa première licence de médicament candidat à une entreprise spécialisée
en développement clinique. Grâce à la validation de la plateforme de recherche
de la division des traitements novateurs et à l'atteinte d'objectifs
déterminants dans le domaine de la recherche, les administrateurs prévoient
que la société conclura de nouveaux accords de licence relatifs à ses agents
thérapeutiques, diagnostiques et cosméceutiques en 2008.





Renseignements :

Renseignements: Matthew Walls, directeur général, EpiStem Ltd,
+44-(0)-161-606-7258; Mike Wort, Anna Dunphy, MC Bio-Communications Limited,
+44-(0)-20-7744-7711; Thilo Hoffmann, Landsbanki Securities (UK) Limited,
+44-(0)-20-7426-9000

Profil de l'entreprise

EPISTEM LTD

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