Entente majeure entre le secteur forestier canadien et l'Assemblée des Premières Nations



    QUEBEC, le 16 juill. /CNW Telbec/ - L'Association des produits forestiers
du Canada (APFC) a signé aujourd'hui un protocole d'entente avec l'Assemblée
des Premières Nations (APN), en vertu duquel les dirigeants des deux parties
conviennent de travailler ensemble pour renforcer le secteur forestier
canadien par des initiatives de développement économique et des
investissements, par une bonne intendance environnementale et par la création
de programmes de développement des compétences, destinés particulièrement aux
jeunes Autochtones. Ce sont là des questions qui ont une influence sur la
qualité de vie et qui seront également abordées lors de la réunion du Conseil
de la fédération.
    "L'industrie forestière canadienne et les peuples autochtones ont un
excellent dossier de collaboration. En fait, l'industrie forestière constitue
le plus grand employeur industriel pour les travailleurs autochtones du pays
(17 000) et elle dépend de 1400 entreprises autochtones pour ses activités
quotidiennes. L'Association des produits forestiers et l'Assemblée des
Premières Nations sont présentes aujourd'hui parce qu'elles partagent des
objectifs communs : la création d'emplois hautement spécialisés pour les
jeunes Autochtones, l'utilisation de pratiques forestières qui établissent une
norme en matière d'intendance environnementale à l'échelle de la planète et
l'établissement de relations commerciales solides qui créeront des avenues de
développement économique dans les localités canadiennes éloignées. De plus,
nous comprenons tous que nous n'aurons du succès que si nous collaborons de
façon dynamique à tous les niveaux pour atteindre ces objectifs", a indiqué
Avrim Lazar, président et chef de la direction de l'Association des produits
forestiers du Canada.
    "Les Premières Nations ont un rôle essentiel à jouer pour façonner
l'avenir d'une industrie forestière en santé. La destinée de l'industrie est
liée à celle de centaines de collectivités rurales dans tout le pays, car le
secteur forestier a été jusqu'ici la principale source d'investissement,
d'emplois et de possibilités de formation pour les Premières Nations", a
expliqué le chef national Phil Fontaine. "Nous sommes donc très heureux que
les dirigeants forestiers aient relevé notre défi d'étudier sérieusement des
façons de créer des initiatives durables au plan économique, qui se basent sur
de saines pratiques environnementales."
    Cette entente clé cadre bien avec le thème de l'assemblée générale de
l'APN (Rétablir notre place de nations fondatrices), qui met l'accent sur les
investissements économiques et commerciaux, sur la responsabilité
environnementale ainsi que sur l'éducation et le perfectionnement. Les trois
principaux objectifs de l'entente sont d'appuyer les initiatives économiques
durables, de favoriser les relations commerciales avantageuses pour les deux
parties et de développer des stratégies pour améliorer la capacité de création
d'entreprises chez les Autochtones et leurs communautés.
    Le secteur forestier est la plus grande industrie à relever le Défi des
entreprises de l'APN.

    L'industrie canadienne des produits forestiers enregistre un chiffre
d'affaires annuel de 80 milliards de dollars, représente 12 % du PIB des
industries de la fabrication au Canada et emploie directement près de 300 000
Canadiens dans plus de 300 localités d'un océan à l'autre. Le secteur emploie
plus de 17 000 travailleurs autochtones et fait affaire avec quelque 1400
entreprises autochtones.
    L'APFC est le porte-parole, au Canada et à l'étranger, des producteurs
canadiens de bois, de pâte et de papier pour les questions touchant le
gouvernement, le commerce et l'environnement.

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisation nationale qui
représente les citoyens des Premières Nations au Canada.

    Pour plus de renseignements sur les partenariats entre l'APFC et les
communautés autochtones, visitez le site Web de l'APFC au : www.fpac.ca
    On peut obtenir des photographies de la cérémonie de signature en
écrivant à Fiona Story au fstory@meca.ca.




Renseignements :

Renseignements: Monica Bailey, Responsable, Relations extérieures,
Association des produits forestiers du Canada, (613) 563-1441 poste 323,
Monica.bailey@fpac.ca; Bryan Hendry, Conseiller principal en politiques,
Partenariats économiques, Cell. : (613) 293-6106, bhendry@afn.ca


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