Enoncé économique du ministre Flaherty - L'agriculture et la forêt sont les grands oubliés, estime Laurent Pellerin



    LONGUEUIL, QC, le 31 oct. /CNW Telbec/ - "Les producteurs agricoles et
forestiers sont très frustrés de voir que le ministre Flaherty a totalement
mis de côté l'agriculture et la forêt privée dans son minibudget, ignorant
complètement leur situation, eux qui se débattent avec une des pires crises
qu'ait jamais connues leur secteur d'activité respectif. C'est à croire que ce
gouvernement est à oublier ceux et celles qui portent une partie de notre
économie à bout de bras, en région particulièrement."
    C'est en ces termes que le président de l'Union des producteurs agricoles
(UPA), Laurent Pellerin, a réagi aujourd'hui à la mise à jour économique du
gouvernement Harper, présentée mardi par le ministre fédéral des Finances. "Ce
ne sont pas les baisses de l'impôt sur le revenu des particuliers, la
réduction d'un point de la TPS et la réduction du fardeau fiscal des
compagnies qui vont remonter le moral des agriculteurs, ni celui des
producteurs forestiers, qui voient Ottawa leur faire la sourde oreille en les
privant des retombées d'une prospérité qui, à tout le moins, aurait dû combler
une partie de leurs espoirs, vu leur pénible situation."
    "C'est d'autant plus déplorable de les ignorer ainsi, de souligner le
président de l'UPA, qu'à l'époque nos gens ont été parmi ceux qui ont écopé le
plus dans l'effort de redressement des finances publiques canadiennes". La
part du budget fédéral dévolue à l'agriculture, a-t-il notamment rappelé, a
été coupée de plus de la moitié ces 15 dernières années, situation qui a
largement contribué au marasme actuel. "Le temps était venu de leur renvoyer
l'ascenseur, surtout qu'on leur a fermé la porte au nez plus d'une fois", de
dénoncer Laurent Pellerin.
    "Pendant ce temps-là, nos compétiteurs américains bénissent sûrement le
ciel de ne pas habiter de ce côté-ci de la frontière, a-t-il enchaîné. Ils
accumulent des revenus record depuis deux ans, leur Farm Bill les soutient
plus que jamais, tandis que nos agriculteurs encaissent des revenus dérisoires
et que leur endettement atteint des niveaux jamais vus. On nous déculotte
littéralement vis-à-vis de la concurrence! Et ce n'est pas la rachitique
politique agricole canadienne qui va nous sortir de là!" s'insurge le
président de l'UPA, qui appréhende les lendemains que font planer les choix
douteux d'Ottawa sur l'agriculture et l'agroalimentaire du pays.




Renseignements :

Renseignements: Patrice Juneau, Conseiller aux affaires publiques, Union
des producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8591, Cellulaire: (514)
702-8591; Source: Eliane Hamel, Directrice des communications, Union des
producteurs agricoles, (450) 679-0540, poste 8235


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