Enoncé économique - La FQM continue de réclamer d'autres mesures pour stimuler l'économie des régions



    QUEBEC, le 14 janv. /CNW Telbec/ - Réagissant à l'énoncé économique
présenté, aujourd'hui, par la ministre des Finances, Mme Monique
Jérôme-Forget, la Fédération Québécoise des Municipalités (FQM) se dit
satisfaite de l'augmentation des investissements annoncée dans les
infrastructures, mais se dit déçue de ne pas y trouver davantage de mesures
pour stimuler l'économie des régions.
    L'accélération marquée des investissements en infrastructures, qui
s'élèveront à 41,8 milliards de dollars pour 2008-2013, est saluée par la FQM,
d'autant plus que conformément à sa demande, cela inclut une augmentation de
10 % des investissements dans les infrastructures municipales. Pour le
président de la FQM, M. Bernard Généreux, ces investissements permettront de
créer des emplois dans toutes les régions du Québec, en plus de répondre à un
besoin réel de mise à niveau des infrastructures. Il plaide maintenant pour
que des mesures soient prises afin de "s'assurer que tous puissent bénéficier
équitablement de l'aide gouvernementale en respectant la capacité de payer des
communautés et surtout que l'argent soit disponible sur le terrain
rapidement".
    La FQM estime toutefois que l'énoncé aurait dû comporter d'autres mesures
directes visant à stimuler l'économie des régions et à susciter les
initiatives locales. Dans une lettre envoyée en décembre dernier au premier
ministre Jean Charest, elle avait, notamment, réclamé la création d'un fonds
gouvernemental dédié aux municipalités et aux MRC pour la réalisation de
projets énergétique ainsi que l'adoption d'un plan numérique afin de brancher
les quelque 200 000 clients résidentiels répartis dans plus de 250
municipalités qui n'ont toujours pas accès à Internet haute vitesse. Cette
lettre est d'ailleurs disponible sur le site Internet de la FQM au
http://www.fqm.ca/documents/lettre_pm.pdf.
    L'élargissement des critères d'accès au crédit du programme RENFORT, pour
lequel la ministre vient d'annoncer des investissements additionnels de 1
milliard de dollars, aurait également constitué un moyen de favoriser le
développement économique des régions. Ce programme s'avère très difficile
d'accès pour la très grande majorité des PME, comme en fait foi le seuil de
prêts de 250 000 $. Comme le souligne M. Généreux, "la crise actuelle fait en
sorte qu'il importe d'aller au-delà des grands principes avec des mesures
ciblées qui permettront de soutenir véritablement les petites entreprises qui
constituent le moteur économique des régions du Québec".
    La situation économique actuelle exigeant une très grande souplesse des
programmes et une très grande rapidité d'intervention des interlocuteurs
locaux, la FQM aurait souhaité que le gouvernement annonce, par exemple, une
aide accrue pour les centres locaux de développement afin de soutenir la
relève et le redressement d'entreprises, de même que pour renforcer les
mesures d'accompagnement pour les travailleurs des secteurs manufacturier et
forestier.
    La FQM entend maintenant revenir à la charge afin de faire en sorte que
ces mesures se retrouvent dans le budget, et c'est pourquoi elle souhaite
participer aux consultations prébudgétaires que tiendra la ministre
Jérôme-Forget.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 915 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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