Energie atomique du Canada limitée a reçu l'autorisation de passer aux prochaines étapes du processus d'autorisation préalable d'une nouvelle construction avec son réacteur ACR-1000 au Royaume-Uni



    MISSISSAUGA, ON, le 27 mars /CNW/ - ) Les organismes de réglementation
britanniques ont approuvé la conception du réacteur CANDU avancé MD
(ACR-1000MD) d'Energie atomique du Canada limitée qui pourra passer aux
prochaines étapes du programme d'autorisation préalable des nouvelles
constructions nucléaires au Royaume-Uni.
    "A cette étape de leur analyse, les organismes de réglementation
britanniques n'ont trouvé aucune lacune sur le plan de la sûreté, de la
sécurité ou de l'environnement qui pourrait justifier le rejet du réacteur
ACR-1000 pour les projets de construction au Royaume-Uni, a déclaré le
président-directeur général d'EACL, Hugh MacDiarmid. Il s'agit d'une
excellente nouvelle pour EACL, car elle confirme que le réacteur ACR-1000 est
prêt pour le marché et qu'il répondra aux attentes de nos clients."
    Le réacteur ACR-1000 d'EACL constitue l'une des quatre technologies
actuellement évaluées dans le cadre de l'Evaluation de la conception générique
(ECG) du Royaume-Uni, un processus d'autorisation préalable géré par les
organismes de réglementation britanniques dans le but d'établir une liste de
candidats pour la construction d'une nouvelle génération de centrales
nucléaires qui remplaceront la plupart des 19 centrales vieillissantes du
Royaume-Uni.
    Le plus important syndicat britannique, Unite, a exprimé son soutien pour
le réacteur ACR-1000 d'EACL au public et au gouvernement britannique, par le
biais d'une lettre adressée au premier ministre Gordon Brown, dans laquelle le
syndicat précise que le réacteur ACR-1000 a de plus grands avantages sur le
plan de la chaîne d'approvisionnement que ses compétiteurs, notamment une
conception de réacteur pouvant être fabriquée rapidement, et offre plus de
possibilité d'emplois et de perfectionnement des compétences que ses
compétiteurs.

    Au sujet du processus d'autorisation préalable

    Les organismes de réglementation britanniques, soit la Direction de la
santé et de la sécurité et l'Agence environnementale, ont élaboré le processus
ECG, qui est exécuté par le biais d'un Bureau de programme conjoint.
    L'ECG permet l'évaluation technique des réacteurs à l'aide d'un processus
en quatre étapes avant de procéder aux évaluations de permis spécifiques à un
site nucléaire.
    La première étape concerne la partie préparatoire du processus
d'évaluation de la conception, notamment la participation au processus de
consultation publique continue des organismes de réglementation britanniques.
    Lors de cette plus récente deuxième étape, la Direction de la santé et de
la sécurité et l'Agence environnementale ont procédé à l'évaluation
préliminaire de l'acceptabilité fondamentale de la conception du réacteur
ACR-1000 dans le cadre du régime de réglementation britannique. Les organismes
se sont penchés, respectivement, sur la santé et la sécurité, et les aspects
environnementaux de la conception.
    Dans son rapport, l'Agence environnementale n'a trouvé "aucun élément de
la soumission qui ne soit clairement inacceptable" et a indiqué qu'elle
n'avait "relevé aucune modification importante à la conception devant être
apportée avant de délivrer un permis".
    De son côté, la DSS a indiqué dans son rapport "qu'EACL a en place une
organisation de projet bien définie pour le réacteur ACR-1000 avec environ 500
employés qui travaillent sur le projet à temps plein et un système de gestion
de la qualité élaboré à partir d'un programme d'assurance de la qualité
interne et lié à ce programme".
    Dans son résumé, la DSS écrit ceci : "Nous n'avons relevé aucune lacune
sur le plan de la sûreté et de la sécurité qui soient graves au point
d'éliminer à cette étape-ci du processus la possible construction du réacteur
ACR-1000 sur les sites nucléaires autorisés du Royaume-Uni. Suite à notre
évaluation, nous n'avons aucune raison de croire que le réacteur ACR-1000 ne
puisse procéder à l'étape 3 de l'ECG".
    A l'étape 3, DSS procédera à une évaluation de la sûreté et de la
sécurité au niveau des systèmes pour les conceptions de réacteurs proposées.
En parallèle, l'Agence de l'environnement procédera à une évaluation
détaillée.
    D'ici mai 2008, on s'attend à ce que le gouvernement britannique priorise
les trois conceptions qui passeront à l'étape 3 du processus ECG, conformément
au Livre blanc sur l'énergie nucléaire de janvier 2008.

    A propos d'EACL

    EACL est une entreprise intégrée de technologie nucléaire qui offre ses
services, partout dans le monde, à des compagnies d'électricité exploitant
l'énergie nucléaire. Fondée en 1952, EACL a conçu et construit des produits
issus de la technologie CANDU, notamment le réacteur CANDU 6, qui figure parmi
les plus performants dans le monde. Les 4 800 employés d'EACL dispensent des
services nucléaires de pointe, en recherche et développement, conception et
ingénierie, gestion de la construction, technologie spécialisée, remise en
état, gestion des déchets et déclassement pour les produits de réacteurs
CANDU. Elle travaille en partenariat avec ses clients pour leur offrir des
solutions énergétiques propres, sûres, fiables et abordables.
    Pour plus d'information sur la soumission d'EACL au Royaume-Uni et sur la
technologie CANDU, veuillez consulter les adresses suivantes :
www.aecl-uk.co.uk ou www.aecl.ca





Renseignements :

Renseignements: Dale Coffin, Directeur, Communications d'entreprise,
Energie atomique du Canada limitée, (905) 403-7457, 1-866-886-2325

Profil de l'entreprise

Énergie atomique du Canada Limitée

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