Elections fédérales: les enjeux municipaux à l'ordre du jour des candidats



    QUEBEC, le 19 sept. /CNW Telbec/ - Profitant de la tenue d'élections
fédérales, la Fédération Québécoise des Municipalités (FQM) annonce que des
représentants des principaux partis politiques fédéraux seront présents lors
de son congrès annuel qui se tiendra les 25, 26 et 27 septembre prochains, au
Centre des congrès de Québec. Le samedi 27 septembre à 12 h 45, MM. Lawrence
Cannon (Parti conservateur), Denis Coderre (Parti libéral), Thomas J. Mulcair
(Nouveau parti démocratique) et Mario Laframboise (Bloc québécois) auront donc
l'occasion d'expliquer ce qu'ils ont à offrir aux municipalités et aux régions
du Québec en prenant la parole devant près de 2000 délégués municipaux
provenant de toutes les régions du Québec.
    Les enjeux qui concernent les municipalités ayant été peu abordés au
cours de la présente campagne électorale, le président de la FQM, M. Bernard
Généreux, est d'avis que ce dîner constituera une "excellente opportunité de
prendre connaissance de la position de chaque parti en ce qui a trait à leur
vision des enjeux relatifs aux municipalités et au développement régional".
Notons que l'événement débutera par des allocutions de M. Généreux et de
M. Jean Perrault, président de la Fédération Canadienne des Municipalités
(FCM), qui positionneront les enjeux québécois et canadiens.
    La FQM souhaite, notamment, entendre les candidats exprimer leur opinion
au sujet de la décision du présent gouvernement d'abolir, d'ici 2010, le
financement aux organismes sans but lucratif à vocation économique. Il s'agit
d'une coupure qui affectera le fonctionnement d'une soixantaine
d'organisations présentes sur tout le territoire québécois, mettant même en
péril la survie de plusieurs d'entre elles. Parmi celles-ci, citons Technopole
de la région de Thetford, le Technocentre éolien, le Centre d'aide
technologique aux entreprises de la Côte-Nord, le Centre incubateur
d'entreprises de la Montérégie, Développement PME Chaudière-Appalaches, la
Table jamesienne de concertation minière et Technopole Vallée du
Saint-Maurice.
    De même, la FQM s'inquiète de la gestion faite par Patrimoine Canada du
financement accordé aux festivals en région. Ces derniers dénoncent les délais
de réponse beaucoup trop long aux demandes de subvention et du versement d'à
peine une fraction de l'enveloppe de 30 millions de dollars qui devrait leur
être réservée dans le cadre des programmes gouvernementaux. Cette situation a
pour conséquence de fragiliser encore davantage le financement déjà précaire
des différents festivals en région. A cela s'ajoute également la coupure des
programmes fédéraux en culture. Est-ce le prélude à un désengagement encore
plus important en culture? Considérant la contribution de ces événements à la
vitalité sociale, culturelle et économique des territoires, la FQM croît que
les candidats à l'élection devraient prendre position afin de garantir un
financement stable et récurrent des festivals et des différentes activités
culturelles.
    Par ailleurs, la FQM réclame du gouvernement fédéral qu'il agisse pour
brancher les territoires encore non desservis par Internet haute vitesse. A
cet égard, elle réitère sa demande pour l'utilisation à cette fin d'une partie
du montant de 4,25 milliards de dollars recueilli par Ottawa à la suite de la
mise aux enchères du spectre réservé aux services sans fil. L'aide fédérale
viendrait ainsi s'additionner aux 20 millions de dollars consentis par Québec
pour le programme Communautés rurales branchées, dont les modalités sont
toutefois encore attendues. "Les candidats doivent comprendre que le
branchement à Internet haute vitesse est aussi prioritaire aujourd'hui pour
assurer le développement des régions du Québec que l'a été le projet visant
l'électrification de l'ensemble du Québec", a déclaré M. Généreux.
    Dans la foulée de l'annonce des investissements fédéraux de 4 milliards
de dollars pour la rénovation des infrastructures québécoises dans le cadre du
Fonds Chantier Canada, la FQM exprime de nouveau sa préoccupation à l'effet
que le financement accordé aux municipalités soit stable et récurrent pour les
années à venir. Pour M. Généreux, il importe également de prévoir des facteurs
de modulation afin de s'assurer que le financement soit réellement accessible
aux plus petites collectivités.
    Pourrait-on s'attendre à ce que le fédéral fasse sa part dans le dossier
de la crise forestière? Jusqu'à maintenant, la FQM juge largement insuffisant
le soutien accordé par Ottawa aux quelque 200 collectivités dont l'économie
dépend essentiellement de l'exploitation de la forêt. L'aide aux travailleurs
forestiers soulève également des questions, avec la fin prochaine de plusieurs
mesures d'assurance-emploi qui sont destinées aux employés saisonniers.
    La FQM souhaite également obtenir des engagements pour la desserte
aérienne des régions du Québec. Elle réfère, notamment, à la décision d'Air
Canada d'abolir sa liaison directe entre Québec et les Iles-de-la-Madeleine,
bien que ce vol répondait à un besoin réel de la clientèle madelinienne.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1 866 951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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