Deux personnes sont reconnues coupables et se voient infliger une amende pour leur implication dans un réseau international de contrebande d'une espèce en voie de disparition



    HALIFAX, le 8 nov. /CNW Telbec/ - Deux résidents de la Floride ont
comparu aujourd'hui devant la Cour provinciale de Halifax où ils ont été
reconnus coupables et se sont vus infliger une amende pour avoir été impliqués
dans un important réseau de contrebande de strombes géants, espèce marine en
voie de disparition protégée partout dans le monde.
    M. Ramon Placeres, 58 ans, et Mme Janitse Martinez, 33 ans, étaient
représentés par leur avocat pour répondre aux accusations portées par les
agents de la faune d'Environnement Canada, en vertu de la Loi sur la
protection d'espèces animales ou végétales sauvages et la réglementation de
leur commerce international et interprovincial.
    Les deux accusés ont été condamnés à payer une amende de 10 000 $US pour
avoir importé illégalement de la chair de strombes géants au Canada, et une
amende équivalente pour avoir exporté illégalement cette même ressource du
Canada. Cette somme, soit 20 000 $, sera versée au Fonds pour dommages à
l'environnement qu'Environnement Canada administre au nom du gouvernement du
Canada. Le Fonds permet aux tribunaux de consacrer l'argent des amendes à la
restauration et à la protection de l'environnement.
    Les accusations font suite à une enquête de 18 mois à laquelle ont
participé des agents de la faune fédéraux de la Nouvelle-Ecosse, de l'Ontario,
du Québec et de la Colombie-Britannique ainsi que des agents de la Floride.
Tous ces agents ont annoncé le 26 septembre 2007 le démantèlement du réseau de
contrebande.
    Il semblerait que les membres de ce réseau de contrebande aient importé
et exporté illégalement au Canada et aux Etats-Unis 119 978 kilogrammes (soit
l'équivalent d'à peu près sept semi-remorques chargées) de chair de strombes
géants en provenance de plusieurs pays des Caraibes et d'Amérique du Sud entre
2004 et 2006. Les agents de l'autorité d'Environnement Canada ont confisqué
17 672 kilogrammes de chair à Halifax, la plus importante saisie au Canada.
Deux saisies ont aussi eu lieu à Montréal et à Buffalo (New York). Le Fish and
Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service des Etats-Unis ainsi
que les autorités frontalières canadiennes et américaines ont également
contribué à l'enquête qui a mené à ces saisies.
    La Cour provinciale de Vancouver est chargée de l'affaire contre Pacific
Marine Union Corp. et son chef de la direction, M. Zamorro Gabriel Shone, de
Vancouver (Colombie-Britannique), au sujet de leur implication dans le réseau
de contrebande.
    Le strombe géant est protégé en vertu de la Convention sur le commerce
international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction
(CITES). Au Canada, la CITES est appliquée en vertu de la Loi sur la
protection d'espèces animales ou végétales sauvages et la réglementation de
leur commerce international et interprovincial. En vertu de cette Loi, les
personnes reconnues coupables sont passibles d'une amende maximale de
300 000 $ ou d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à cinq ans, ou
des deux. On estime que les membres du réseau de contrebande étaient en
possession de 798 000 à 1,05 million de strombes géants.

    Environnement Canada est chargé d'appliquer les lois fédérales qui
régissent le commerce des espèces sauvages, y compris les espèces en voie de
disparition et les espèces envahissantes, et de protéger les espèces en péril,
les oiseaux migrateurs et les zones de protection des espèces sauvages. Pour
signaler la contrebande ou le trafic d'espèces en voie de disparition, ou
toute infraction aux lois fédérales sur la protection des espèces sauvages, le
public est invité à communiquer avec la Division de l'application de la loi
sur la faune, au 1-800-463-4311 (sans frais).

    (Also available in English)




Renseignements :

Renseignements: Craig Smith, Chef, Division de l'application de la loi
sur la faune, Maritimes, (506) 364-5036; Environnement Canada, Relations avec
les médias, (819) 934-8008, 1-888-908-8008


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