Des sensations parmi les joueurs qualifiés en ligne dominent le tournoi de backgammon le plus richement doté du monde



    
    -  Andreas Maertens gagne le plus grand prix jamais remporté à
       PartyGammon.com Million

    -  L'Allemagne et le Danemark sont les superpuissances de ce jeu
       d'adresse
    

    GIBRALTAR, le 30 janv. /CNW/ - Andreas Maertens, un Allemand de 33 ans,
fait la fête après avoir remporté le tournoi inaugural de PartyGammon.com
Million à l'Atlantis Resort, aux Bahamas (du 21 au 25 janvier), empochant le
record mondial pour un prix d'un tournoi de backgammon : 600 400 $ US.
Maertens a battu l'as du backgammon Lasse Hjorth Madsen, un Danois de 36 ans,
23 à 22 au cours d'une finale époustouflante devant les caméras de télévision
de Matchroom Sport. Les deux joueurs s'étaient qualifiés en ligne sur
www.PartyGammon.com dans un tableau présentant 10 anciens champions du monde
et 25 des 32 "Géants du backgammon". Le total de la cagnotte a dépassé le
million de dollars américains garanti pour atteindre 1,2 M$ US. Maertens s'est
qualifié en ligne pour 440 dollars, alors que Madsen a atteint le tournoi à
partir d'un satellite en ligne à 35 dollars.

    (Photo : http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20070130/243518)

    Un porte-parole de PartyGammon.com a déclaré : "Nous avons été témoins de
l'essor fulgurant de joueurs de poker qualifiés par Internet et, de façon
étonnante, dès la toute première tentative, nous avons vu des joueurs
qualifiés en ligne affronter les meilleurs joueurs du monde de backgammon, et
même les battre. Tout comme le poker, l'arrivée des as du jeu en ligne promet
de changer à jamais le jeu de backgammon."
    Maertens, de Bielefeld, en Allemagne, est un habitué du backgammon mais
aussi du poker, ayant gagné l'Open de backgammon d'Allemagne en 1996 et jouant
régulièrement sur le circuit du poker. Il a été sidéré par cette victoire :
"Je suis venu ici et j'espérais avoir une chance mais je ne me serais jamais
imaginé pouvoir gagner, tant il y avait d'excellents joueurs en lice. Je ne
sais pas trop ce que je vais faire de cet argent; je vais certainement jouer
au backgammon à risque plus élevé mais je vais également acheter une voiture à
mon amie Monica."
    Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de devenir une superstar du
backgammon en raison de sa victoire au plus grand tournoi, il a répondu : "Il
n'y a pas mieux que cette victoire. Comment pourrais-je faire mieux que ça? Je
ne me comptais certainement pas parmi les meilleurs joueurs présents ici, mais
je pensais quand même finir parmi les 100 meilleurs." Ceci correspondait à
l'avis des parieurs de www.PartyBets.com, qui ont placé Maertens en milieu de
tableau avant le tournoi alors que le Français François Tardieu et le Danois
Sander Lyloff étaient placés favoris.
    Le fait que la finale ait été un jeu Allemagne contre Danemark n'a pas
surpris les joueurs assistant à la finale sur le Dragon's Patio de l'Atlantis
Resort, ni même le vainqueur, la nouvelle superstar du backgammon, Andreas
Maertens : "L'Allemagne et le Danemark étaient les pays les mieux représentés
en nombre de participants et ils avaient d'excellents joueurs. Il y a des
joueurs plus doués provenant d'autres pays, mais, en nombre de joueurs
exceptionnels, ces pays sont les superpuissances."
    Maertens a creusé un énorme écart au cours de la finale et l'on aurait pu
croire sa victoire inévitable, mais Madsen, un cadre en recherche de
Copenhague, qui a empoché 144 096 $ US en tant que second, a fait un énorme
retour et a été pragmatique quant à son incapacité à passer l'obstacle final
après avoir remonté la marque pour n'être plus qu'à un point de la victoire.
"Au backgammon, vous pouvez presque toucher au but, puis, tout à coup, vous
trouver loin du poteau d'arrivée; c'est cela qui rend ce jeu si passionnant.
Je suis déçu mais je reviendrai une autre fois pour me battre."
    Un porte-parole de PartyGammon.com a déclaré : "Ce tournoi a fait passer
le backgammon à un nouveau niveau et a fait connaître au grand public une
communauté dont il ignorait l'existence jusqu'à présent. De nombreux
personnages colorés étaient présents, de groupes qui amélioraient leurs paris
sportifs en utilisant un videau, à Victoria Smirnoff, séduisante joueuse russe
qui dormait dans la suite que James Bond a occupée pendant Casino Royale. Une
chose est certaine : les joueurs qualifiés sur Internet sont arrivés et ils
sont là pour rester."
    PartyGammon.com est un membre en vue de la gamme de jeux en ligne en
pleine expansion de PartyGaming Plc qui comprend PartyPoker.com,
PartyCasino.com, PartyBingo.com, PartyBets.com, Gamebookers.com et
EmpirePoker.com. Le site www.PartyGammon.com a connu des débuts phénoménaux en
juin 2006 et est rapidement devenu le favori des joueurs de backgammon en
ligne.

    Photo : http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20070130/243518





Renseignements :

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warrenl@partygaming.com

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