Des produits contaminés vendus chez Provigo (Loblaws) - Greenpeace dépiste du riz OGM illégal



    MONTREAL, le 17 déc. /CNW Telbec/ - Les résultats de tests de laboratoire
réalisés pour le compte de Greenpeace révèlent que du riz contaminé par une
variété de riz génétiquement modifié (OGM) et non-autorisé au Canada est vendu
dans les supermarchés du pays. Cette situation illustre que les mesures prises
par le gouvernement canadien sont largement insuffisantes puisqu'elles n'ont
pas pu, plus d'un an après la contamination, prémunir les consommateurs contre
l'importation de riz illégal au Canada en provenance des Etats-Unis.
    Les échantillons positifs proviennent de deux supermarchés à grande
surface du Québec et de la Colombie-Britannique. Par cette étude, Greenpeace a
dépisté cet OGM illégal dans du riz blanc à grains longs de la marque maison
"sans nom" de Provigo (Loblaw's). Ce riz importé des Etats-Unis était offert
aux consommateurs montréalais, à la succursale Provigo de l'avenue Mont-Royal,
à l'angle de la rue St-Urbain. Ce riz OGM a été contaminé accidentellement via
une dissémination dans l'environnement. Un autre échantillon positif, de
marque "Western Family" était offert aux consommateurs de Colombie-Britannique
sous la bannière Overwaitea, dans un supermarché de Vancouver.
    "A ce jour, rien ne nous a jamais garanti que ce riz OGM illégal est
inoffensif pour l'être humain", explique Eric Darier, responsable de la
campagne Agriculture chez Greenpeace. "De plus, même si on avait voulu faire
l'étiquetage volontaire de ces produits génétiquement modifiés, cette variété
de riz n'aurait pas été détectée, à cause du laxisme des autorités".
    Le riz OGM illégal est entré dans la chaîne alimentaire américaine en
2001 à la suite d'essais en champ réalisés en Arkansas et en Louisiane par la
multinationale allemande Bayer. Ce riz est conçu pour résister à l'herbicide
fabriqué par même compagnie. Bayer n'a dévoilé que l'an dernier aux
gouvernements concernés, dont le gouvernement du Canada, le problème de
contamination originant de ces essais, qui ont pris fin il y a déjà cinq ans.
    Plusieurs pays ont alors réagi immédiatement pour identifier les
importations de riz contaminés. Les Etats-Unis ont cessé d'exporter du riz en
Europe et le Japon a mis en place un système d'inspection de tous les
arrivages de riz en provenance des Etats-Unis. Jusqu'ici, 30 pays ont été
touchés par la contamination à ce riz OGM. Le Canada, à ce jour, n'avait
jamais reconnu officiellement avoir été touché par cette contamination.
    "Nous estimons que cette contamination a occasionné des dépenses de plus
d'un milliard de dollars pour les cultivateurs, les gouvernements et
l'industrie du riz", affirme Eric Darier. "Pendant des mois et des mois, le
Canada a dormi au chloroforme. Il a mis un temps fou à réagir et à mettre sur
pied un programme de détection avec des critères si peu stricts qu'il n'a au
bout du compte rien découvert ni rien dépisté ou détecté".
    En réaction à l'inefficacité de ce programme fédéral, Greenpeace a décidé
d'agir. Le mois dernier, l'organisation a fait analyser du riz acheté à
Montréal et à Vancouver par le laboratoire indépendant Genetic ID, établi à
Fairfield, en Iowa. Résultat : on a trouvé du riz expérimental génétiquement
modifié LLRICE601 dans les deux échantillons qui ont été soumis.
    "Si le gouvernement canadien avait pris des mesures plus efficaces, comme
l'ont fait notamment le Royaume-Uni, la Russie et les Philippines, il aurait
découvert ce riz expérimental il y a longtemps et on ne le retrouverait pas
aujourd'hui sur les tablettes de nos supermarchés", ajoute Eric Darier. "En
réalité, le Canada accepte d'importer du riz que les autres pays du monde
rejettent, et les Canadiens se trouvent à jouer le rôle de cobayes."

    
    Echantillons de riz contaminé :

        - Riz blanc à grains longs de marque "sans nom", importé par Loblaws,
          code de produit 166J2, code à barres 60383 00833.

        - Riz de marque "Western Family", importé par Overwaitea, date de
          péremption 09 07 16, code à barres 62639 17323.
    




Renseignements :

Renseignements: Jocelyn Desjardins, Communications/Relations publiques,
Greenpeace, cell. (514) 212-5749; Eric Darier, Responsable campagne
Agriculture, Greenpeace, cell. (514) 605-6497

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Greenpeace Canada

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