Des mesures immédiates pour stimuler l'économie des régions du Québec



    QUEBEC, le 12 janv. /CNW Telbec/ - Devant les effets potentiellement
dévastateurs de la crise économique actuelle sur l'ensemble des régions du
Québec, la Fédération Québécoise des Municipalités (FQM) demande au
gouvernement du Québec d'agir rapidement et de façon musclée en mettant en
oeuvre une série de mesures à court terme qui permettraient de stimuler les
économies locales partout au Québec. La FQM plaide pour que ces mesures, qui
comprennent des investissements dans les infrastructures municipales et les
nouvelles technologies de même que le développement des filières énergétiques
avec la création d'un fonds gouvernemental pour le financement de projets
communautaires, se retrouvent dans l'énoncé économique que présentera le
premier ministre, M. Jean Charest, lors de la session extraordinaire convoquée
pour les 13, 14 et 15 janvier 2009.

    Infrastructures

    Dans un premier temps, la FQM réclame une bonification de 10 % de
l'enveloppe gouvernementale consentie pour la réfection et l'amélioration des
infrastructures municipales, celle-ci passant de 3,3 G$ à 3,6 G$ pour la
période allant jusqu'en 2012. Pour le président de la FQM, M. Bernard
Généreux, cette augmentation, qui correspond à la majoration déjà annoncée du
Plan québécois des infrastructures, "répondrait à un besoin réel de
modernisation des infrastructures et contribuerait à insuffler un vent de
dynamisme à l'économie québécoise en créant des milliers d'emplois partout sur
le territoire". La FQM demande également au gouvernement du Québec
d'intervenir auprès d'Ottawa pour qu'il accélère les versements du volet
collectivité du Fonds Chantiers Canada pour des projets municipaux
d'infrastructures.

    Nouvelles technologies

    On compte encore aujourd'hui près de 200 000 clients résidentiels
répartis dans plus de 250 municipalités qui n'ont toujours pas accès à
Internet haute vitesse. En outre, les technologies de l'information souffrent
d'un manque d'appropriation par de nombreuses PME partout au Québec et
principalement en milieu rural. C'est pourquoi la FQM est d'avis qu'il est
essentiel pour le Québec de se doter d'un plan numérique, à l'instar de la
France et de plusieurs pays de l'OCDE, dont les objectifs seraient de rendre
Internet haute vitesse disponible sur tout le territoire et de favoriser
l'appropriation du potentiel des technologies de l'information par les
citoyens et les entreprises. "Pour être compétitives, les communautés
régionales doivent être branchées rapidement, et le gouvernement doit prendre
un engagement ferme à cet effet, surtout qu'il est clair que les 24 millions
de dollars sur cinq ans annoncés dans le cadre du programme Communautés
rurales branchées ne suffiront pas à la tâche", fait valoir M. Généreux.

    Energie

    Considérant le potentiel extraordinaire que représente le développement
des énergies renouvelables, la FQM demande au gouvernement d'accélérer la mise
en place du programme concernant les petites centrales communautaires, annoncé
dans le cadre du Projet de règlement sur la capacité maximale de production
visée dans un programme d'achat d'électricité pour des petites centrales
hydroélectriques, publié le 1er octobre 2008. Elle milite aussi pour la
révision du prix plafond pour le bloc d'énergie éolienne communautaire qui, à
9,5 cents/kWh, est beaucoup trop bas pour assurer la viabilité des projets.
Afin d'accélérer et de faciliter le développement des projets et d'en
maximiser les bénéfices pour les communautés, la FQM soulève également l'idée
de créer un fonds gouvernemental dédié aux municipalités et aux MRC, pour la
réalisation de projets énergétiques ou permettant de garantir des prêts à
faible taux d'intérêt.

    Soutien aux secteurs manufacturier et forestier

    Compte tenu de la crise qui sévit depuis quelques années dans les
secteurs manufacturier et forestier, la FQM croit qu'il est primordial
d'accompagner adéquatement les travailleurs afin de leur permettre de
traverser cette période de restructuration, en favorisant la réorientation
professionnelle et en faisant pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il
prolonge les périodes d'admissibilité à l'assurance-emploi.

    Viser aussi le long terme

    Comme un véritable énoncé économique doit aussi envisager l'avenir à plus
long terme, la FQM souhaite aussi rappeler ses attentes de la dernière
campagne électorale, les principales ayant trait à la mise en place de trois
chantiers pour le développement économique du Québec : un chantier pour
occuper le territoire, un chantier pour l'autonomie municipale et un chantier
pour le partage des redevances sur les ressources naturelles. Entre autres, la
FQM souhaite collaborer avec Mme Nathalie Normandeau, maintenant ministre des
Affaires municipales et des Régions et de l'Occupation du territoire, à
l'adoption d'une politique qui permettrait de concevoir le développement de
l'ensemble du territoire avec des moyens concrets comme la diversification des
sources de revenus des municipalités et une autonomie accrue pour les milieux
locaux.
    "Un Québec fort passe par des régions fortes! Les propositions de la FQM
vont toutes en ce sens, et c'est pourquoi nous demandons au gouvernement d'y
donner suite afin de permettre aux territoires de surmonter la crise actuelle
et de contribuer au développement du Québec", déclare M. Généreux.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 915 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1 866 951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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