Des mesures économiques ciblées pour les régions : la FQM constate l'ouverture de la ministre Jérôme-Forget



    QUEBEC, le 19 févr. /CNW Telbec/ - Au sortir de son entretien, hier, avec
la ministre des Finances, Mme Monique Jérôme-Forget, dans le cadre des
rencontres prébudgétaires, la Fédération Québécoise des Municipalités (FQM)
constate l'ouverture de la ministre face aux attentes exprimées par le milieu
municipal. En période de crise économique, la FQM a profité de l'occasion pour
exprimer des demandes visant des mesures concrètes qui permettraient de
favoriser le développement économique des régions.
    La FQM souhaite d'abord l'indexation de 87 millions à 125 millions de
dollars du Programme d'aide à l'entretien de la voirie locale, qui n'a pas été
bonifié depuis 1993. Cette situation entraîne un important manque à gagner
pour les municipalités qui gèrent, à elle seules, l'entretien de pas moins de
92 000 km de routes.
    Rappelons que l'annonce, le 5 février dernier, d'investissements
totalisant 3,7 milliards de dollars pour le plan de redressement du réseau
routier sous la responsabilité du ministère des Transports (29 000 kilomètres
de routes), avait déçu la FQM qui aurait voulu qu'elle soit assortie de
nouvelles sommes pour la voirie locale. Pour le président de la FQM, M.
Bernard Généreux, la situation est préoccupante, car "si rien n'est fait pour
accompagner les municipalités dans la mise à niveau de leurs infrastructures
routières, l'état des routes constituera à moyen terme un danger réel pour la
sécurité des citoyens".
    La FQM demande la création d'un nouveau fonds gouvernemental dédié aux
municipalités et aux MRC pour la réalisation de projets énergétiques. Une
telle initiative aurait pour objectif de permettre aux communautés de prendre
véritablement en charge le développement de projets d'énergies renouvelables
afin d'en tirer les plus grands bénéfices. Cette proposition a déjà été
soumise à la ministre des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation
du territoire, Mme Nathalie Normandeau, ainsi qu'au ministre des Ressources
naturelles et de la Faune, M. Claude Béchard, qui ont aussi fait montre
d'ouverture.
    La FQM a aussi réclamé de meilleures mesures de financement pour la
gestion des matières résiduelles. Depuis 10 ans, les municipalités ont investi
près d'un milliard dans la valorisation des matières secondaires, alors que le
secteur privé, soit principalement les médias écrits, a très peu investi en
regard des déchets qu'il génère. La crise vécue actuellement par les centres
de tri illustre bien l'urgence d'agir si l'on veut atteindre les objectifs
fixés par le gouvernement.
    Convaincue de la nécessité d'agir maintenant afin de soutenir l'économie
des régions, la FQM a également proposé plusieurs autres mesures concrètes qui
concernent, notamment, l'habitation, l'accessibilité à Internet haute vitesse
et le développement économique local.
    En période de crise économique, la FQM a offert au gouvernement du Québec
son entière collaboration pour participer pleinement aux efforts pour remettre
l'économie sur la voie de la prospérité. "Considérant la contribution
considérable qu'elles peuvent apporter, les municipalités souhaitent et
s'attendent à être considérées comme des partenaires majeurs pour la relance
économique", conclut M. Généreux.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 915 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais : 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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