Des héros méconnus choisis pour porter la flamme paralympique



    OTTAWA, le 26 août /CNW Telbec/ - L'entraîneur paralympique Peter
Eriksson, le supporter de la famille paralympique Eamonn Nolan, la supporter
du sport paralympique communautaire Sian Blyth et le bâtisseur paralympique et
maire de Vancouver Sam Sullivan ont été choisis pour représenter le Comité
paralympique canadien (CPC) en qualité de porteurs de la flamme à Beijing.
    Ils participeront au relais de la flamme paralympique de 2008, le 5 ou le
6 septembre à Beijing, aux côtés de six autres Canadiens.
    Ces Canadiens ont été invités à participer au relais par le Comité
d'organisation des Jeux de la XXIXe Olympiade (BOCOG) à Beijing, qui assume
les frais de voyage, de séjour et de repas des porteurs de la flamme.
    "Nous sommes extrêmement fiers d'avoir ces quatre personnes pour
représenter le Canada et le CPC lors du relais de la flamme paralympique", a
déclaré la présidente du CPC Carla Qualtrough. "Notre comité de sélection a
choisi de rendre hommage à des héros méconnus du Mouvement paralympique
canadien. Ces quatre personnes représentent les centaines de Canadiens
constituant "l'équipe dernière l'équipe", une équipe sur laquelle comptent les
athlètes paralympiques canadiens."
    Eriksson incarne l'entraîneur, Nolan, le supporter de la famille, et
Blyth, le supporter au niveau communautaire. Comme annoncé par le CPC
lorsqu'il a lancé son appel de candidatures, Sullivan a été choisi en raison
de son travail comme bâtisseur et leader qui a contribué à faire disparaître
la perception du handicap à la faveur de la notion d'équité.
    Eriksson est l'entraîneur de la détentrice de multiples médailles
paralympiques, Chantal Petitclerc, ainsi que de Jeffrey Adams et d'athlètes de
la relève. Il a participé en qualité d'entraîneur à toutes les éditions des
Jeux paralympiques depuis 1984, et les athlètes qu'il a entraînés ont remporté
103 médailles au cours de cette période. Il est l'auteur d'ouvrages sur la
course en fauteuil roulant et sur les athlètes qui ont un handicap physique.
    Enseignant dans une école publique, Nolan a constamment soutenu les
efforts de sa femme Victoria, qui représentera le Canada en aviron à Beijing.
Il conduit sa femme à toutes ses séances d'entraînement et régates ainsi qu'à
tous ses camps d'entraînement et à tous ses rendez-vous avec des
massothérapeutes, médecins et entraîneurs personnels. Il a en outre créé un
site Web des partisans de l'équipe d'aviron et il annonce les courses de
l'équipe d'aviron ainsi que les réalisations individuelles des membres de
l'équipe. Enfin, il fait en sorte que ses élèves soient mieux renseignés sur
les personnes qui ont un handicap et sur le Mouvement paralympique.
    Blyth, pour sa part, occupe les fonctions de présidente bénévole du
Whistler Adaptive Sports Program, de directrice du sport de haut niveau à la
Disabled Skiers Association of BC, et de coordonnatrice de programme pour BC
Wheelchair Sports. Grâce à ses bons offices, le Whistler Adaptive Sports
Program est passé du statut d'organisme regroupant 35 bénévoles et offrant 50
leçons par année à celui d'organisme sans but lucratif regroupant 120
bénévoles et neuf employés rémunérés, et offrant plus de 1 000 leçons par
année.
    Eriksson est d'Ottawa, Ontario, Blyth est de Vancouver,
Colombie-Britannique, et Nolan, de Toronto, Ontario.
    Le Comité de sélection des porteurs de la flamme, constitué par le CPC,
était composé de la présidente du CPC, Carla Qualtrough, du vice-président et
directeur des finances du CPC, David Legg, et du chef des opérations du CPC,
Brian MacPherson.
    La municipalité de villégiature de Whistler a déjà annoncé les deux
porteurs de la flamme qui la représenteront - il s'agit du skieur para-alpin
Brad Lennea et de la bénévole de Whistler Sarah Tipler. Quant à la ville de
Vancouver, elle dévoilera cette semaine le nom des quatre porteurs de la
flamme qu'elle a choisis.
    Les Jeux paralympiques de 2008 à Beijing se dérouleront du 6 au 17
septembre en Chine.

    A propos du Comité paralympique canadien

    Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation caritative
privée, sans but lucratif, qui est reconnue par le Comité international
paralympique. Le CPC a pour mission de promouvoir le Mouvement paralympique au
Canada, en permettant notamment l'envoi d'équipes canadiennes aux Jeux
paralympiques. Le CPC favorise l'autonomie des personnes qui ont un handicap
physique en encourageant la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus
amples renseignements, allez à : www.paralympic.ca.




Renseignements :

Renseignements: Norma Reveler, (613) 569-4333, poste 227,
norma@paralympic.ca


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