Des groupes nationaux incitent Harper à suivre l'exemple d'Obama - En l'absence de transparence, des milliards en incitation fiscale pourraient être gaspillés



    OTTAWA et VANCOUVER, le 23 janv. /CNW Telbec/ - L'Association canadienne
des journaux, la Canadian Taxpayers Federation (CTF - l'association canadienne
de contribuables) et la Freedom of Information and Privacy Association (FIPA
un organisme voué à l'accès à l'information en Colombie-Britannique), incitent
le premier ministre Harper à suivre l'exemple du président américain Barack
Obama et à agir immédiatement pour retirer les barrières à l'accès à
l'information concernant les décisions de son gouvernement.
    Lors de sa première journée en poste, le président Obama a émis des
ordonnances pour améliorer la transparence et l'ouverture. La première exige
que toutes les agences et services adoptent une "présomption en faveur" des
demandes concernant le Freedom of Information Act, l'équivalent de la Loi
d'accès à l'information au Canada; la deuxième ordonne au directeur de
l'Office of Management and Budget (chargé de la gestion et du budget)
d'émettre des recommandations pour rendre le gouvernement fédéral plus
transparent.
    La différence avec ce qui se passe au Canada est remarquable. "Si on
combine les deux, on prend plus d'extensions, on divulgue moins
d'informations, on invoque plus d'exemptions, qu'on ne l'a fait dans le
passé", a affirmé le commissaire à l'information, Robert Marleau lors d'une
entrevue accordée à La Presse. Il a aussi déclaré à la Presse canadienne que
la situation était alarmante.
    "Le contraste entre l'attitude du président Obama et l'hostilité du
gouvernement Harper envers l'accès à l'information est frappant et
dérangeant", déclarait Darrell Evans, directeur exécutif de la FIPA. "Mais le
Discours du Trône de lundi et le budget offrent une occasion idéale pour M.
Harper de tenir ses engagements d'ouverture et de transparence".
    "Au moment où le gouvernement s'apprête à dépenser des milliards de
dollars, payés par des contribuables, en incitations fiscales, la transparence
concernant la façon dont ces sommes seront dépensées est absolument vitale",
déclarait David Gollob de l'Association canadienne des journaux. "Sans un
régime d'accès à l'information viable, les contribuables canadiens risquent
d'être laissés dans l'ombre. Les occasions de gaspillage et de mauvaise
gestion abondent lorsque ni les médias, ni le public, ne peuvent voir ce que
fait le gouvernement".
    "Il est temps de réformer la Loi d'accès à l'information pour créer un
environnement de transparence et d'imputabilité", déclarait Maureen Bader,
directrice pour la Colombie-Britannique de la Canadian Taxpayers Federation.
"Il faut remplacer le voile du secret gouvernemental par un devoir
d'informer."

    A l'origine, le gouvernement avait promis réformes de la Loi d'accès à
l'information dans le cadre de la Loi canadienne sur l'imputabilité, mais elle
furent retardées puis abandonnées, victimes de l'attitude habituelle en place
à Ottawa. Les huit engagements des Conservateurs concernant l'accès à
l'information peuvent être consultés sur ce site :
http://fipa.bc.ca/library/News_Releases/NR-Ltr_to_PM-Sept_29_08.doc

    Les ordonnances du président Obama peuvent être consultées sur ce site :
    http://fipa.bc.ca/library/Law_Reform_Activities/FEDERAL_TRANSPARENCY_REFO
RMS/




Renseignements :

Renseignements: Maureen Bader, Canadian Taxpayers Federation, (604)
608-6770, (604) 999-3319; David Gollob, Association canadienne des journaux,
(613) 301-6162; Darrell Evans, FIPA, (604) 739-9788

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Association canadienne des journaux

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