Des chiens exceptionnels transforment la vie des enfants atteints d'autisme



    MONTREAL, le 25 fév. /CNW Telbec/ - Les familles québécoises ayant un
enfant atteint d'autisme pourront bientôt profiter du placement permanent d'un
chien d'assistance dans leur foyer. Nouvellement créé, la Fondation PACCK
assure le placement de chiens spécialement entraînés dans les foyers où un
enfant est atteint d'autisme, aidant ainsi à accélérer le développement de
l'enfant.
    "PACCK est une fondation axée sur les familles et les enfants," déclare
Nancy Cummings Gold, la présidente de la Fondation PACCK. "Notre programme
d'assistance canine pour les autistes est conçu afin d'assurer la sécurité et
la protection des enfants, tout en les aidant à approfondir leurs interactions
émotionnelles et sociales."
    Brodie, 16 ans, a été diagnostiqué avec l'autisme il y a 13 ans. Ce
diagnostic avait brisé le coeur de Maureen, la mère de Brodie. Toutefois, il
s'agissait d'un nouveau chapitre dans leur vie.
    "Je n'aurais jamais cru qu'une étiquette aurait autant d'importance, mais
ce diagnostic m'a soulagé parce que maintenant nous savions ce à quoi nous
devions faire face," explique-t-elle.
    Tout comme 1 enfant sur 165 au Québec, Brodie est atteint d'un désordre
du spectre autistique.
    "Alors qu'il était jeune, Brodie était un enfant antisocial et il
n'aimait pas qu'on le touche. Comme bien des enfants autistes il était
agressif et avait des comportements autodestructeurs."
    "Son agressivité envers soi-même et envers les autres augmentait avec le
temps," dit Maureen, préoccupée par la sécurité de son enfant. "Brodie aimait
frapper sa tête contre notre plancher en tuiles de céramique. Brodie adorait
aussi les phares d'autos; il était fasciné avec ça. Il n'hésitait pas à se
lancer devant un véhicule en mouvement. Il n'avait aucune perception de ce qui
était dangereux. Il partait avec n'importe qui parce que personne n'était un
étranger pour lui."
    Les parents de Brodie se sont engagés à lui trouver l'aide dont il avait
désespérément besoin. Peu après son diagnostic, ils se sont tournés vers
National Service Dogs, un organisme situé à Cambridge, en Ontario, afin
d'acquérir un chien d'assistance pour les autistes. Lorsque Shade s'est joint
à leur famille, la crainte du monde extérieur que Brodie entretenait disparut.
Il avait un défi de moins à relever.
    "Le chien gardait Brodie les deux pieds sur Terre. Il l'empêchait de se
jeter dans des situations dangereuses et prévenait ses explosions d'émotions,"
explique Maureen. "Il était alors capable de connecter avec les gens, sans en
avoir peur. Même ses comportements autodestructeurs avaient disparu peu après
l'arrivée de Shade. Sa structure de sommeil s'est améliorée et nous
commencions à nous sentir moins tendu. Pour nous, il s'agissait d'un miracle!"

    PACCK est une fondation sans but lucratif qui aide les enfants atteints
d'autisme à construire des ponts vers le monde qui les entoure par le biais de
chiens d'assistance. Le lancement de leur programme d'assistance canine
signifie que les familles québécoises pourront découvrir de nouvelles
possibilités en sachant que leur enfant à un compagnon attentionné qui le
surveille.




Renseignements :

Renseignements: Mark Stolow, directeur général, La Fondation PACCK,
(514) 876-8888, mstolow@pacck.org, www.pacck.org

Profil de l'entreprise

PACCK FOUNDATION

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