Des chercheurs du CHU Sainte-Justine lancent une étude sur l'épidémiologie génétique de la maladie coeliaque auprès de 500 familles québécoises



    MONTREAL, le 6 fév. /CNW Telbec/ - Pour la première fois au Canada, une
équipe de recherche du CHU Sainte-Justine, sous la direction du Dr Idriss
Saiah, chercheur bien connu en immunogénétique du diabète de type I et de
l'hépatite auto-immune, lance une étude génétique et épidémiologique chez les
personnes souffrant de la maladie coeliaque et les membres de leur famille.
    Cette étude, qui porte sur les gènes de susceptibilité spécifiques à la
maladie coeliaque, sera effectuée auprès d'un groupe cible, notamment les
enfants, et permettra le dépistage chez les familles québécoises qui comptent
un ou plusieurs membres atteints.
    Accompagné de Soeur Angèle, figure bien connue de l'art culinaire au
Québec et porte-parole de la Fondation québécoise de la maladie coeliaque, le
Dr Saiah s'est montré enthousiaste à l'annonce de cette première canadienne.
Cette importante recherche auprès de 500 familles est innovatrice et non
invasive pour les sujets puisqu'elle est faite à partir de la salive.

    Le désordre génétique le plus fréquent en Amérique du Nord et en Europe

    La maladie coeliaque fait partie des maladies auto-immunes complexes,
polygéniques et multifactorielles. Elle est causée par une intolérance
permanente au gluten (protéine contenue dans plusieurs céréales) et entraîne
une destruction inflammatoire du petit intestin, responsable de l'absorption
des aliments. Cette affection est causée par une réponse anormale du système
immunitaire au gluten. Cette maladie est maintenant considérée comme le
désordre génétique le plus fréquent en Europe et en Amérique du Nord. Avec une
prévalence de 1%, on estime qu'environ 76 000 Québécois et plus de
300 000 Canadiens en sont atteints.
    "Malgré sa haute prévalence et les graves conséquences (comme le cancer)
découlant d'un diagnostic tardif ou d'un régime sans gluten mal suivi, la
recherche et le support aux patients sont sous-estimés par les organismes
subventionnaires," d'ajouter le Dr. Saiah.
    La porte-parole des activités organisées dans le cadre du 25e
anniversaire de la Fondation québécoise de la malade coeliaque, Soeur Angèle,
s'est sentie très concernée par le quotidien des enfants et des adultes
atteints de la maladie coeliaque.
    "Faire connaître la maladie est primordial pour moi mais une nouvelle
étude, c'est encore mieux. Il est important que la population québécoise
puisse connaître les symptômes de la maladie afin de consulter un spécialiste
et enfin trouver une réponse à leurs malaises. Connaissant bien le plaisir de
la table, je comprends les personnes atteintes de la maladie qui doivent
suivre une diète stricte sans gluten et adapter leur alimentation à vie, c'est
pourquoi je veux m'impliquer," d'expliquer Soeur Angèle.

    Importance d'un diagnostic précoce

    Pour le Dr Claude Roy, gastroentérologue et chercheur au CHU
Sainte-Justine : "Le diagnostic précoce de la maladie coeliaque peut faire
toute la différence dans la qualité de vie d'une personne et spécifiquement
chez l'enfant où l'on voit souvent apparaître des retards de croissance. Il
est bien connu que des patients non détectés, et par conséquent non traités,
sont exposés à un plus grand risque de complications graves à long terme tels
que les lymphomes, maladies auto-immunes, infertilité, anémie, malnutrition,
ostéoporose, et affections psycho-neurologiques."
    Le diagnostic précoce de la maladie est souvent difficile sur une base
clinique. Un grand nombre de cas avec des formes atypiques, silencieuses ou
asymptomatiques de la maladie demeurent non diagnostiqués en raison du manque
d'information et d'accessibilité aux tests diagnostiques. Ainsi, les tests
sérologiques et génétiques proposés dans cette étude permettront d'identifier
les personnes à risque de développer la maladie chez des familles dont un des
membres est atteint. De plus, ces tests permettront d'orienter la pratique ou
non d'une biopsie qui confirme le diagnostic.
    D'après sa longue expérience, le Dr Roy estime que les résultats de cette
étude permettront d'offrir un nouvel éclairage sur la prévalence de la maladie
au Québec. Grâce aux connaissances générées par cette étude génétique, les
chercheurs pourront identifier les individus prédisposés chez les familles où
il y a déjà une personne atteinte et développer éventuellement des stratégies
de prévention.

    Le recrutement à l'échelle du Québec

    Ce projet de recherche reçoit l'appui de la Fondation québécoise de la
maladie coeliaque relativement au financement et à l'organisation du
recrutement des 500 familles (plus de 2 000 individus) à l'échelle du Québec.
A ce jour, plus de 350 familles se sont déjà inscrites pour participer à cette
étude.

    Mieux comprendre la maladie

    Selon le responsable de l'étude, le Dr Saiah, : "Cette recherche nous
permettra de mieux comprendre l'histoire de la maladie au Québec et pourra
être extrapolée à l'échelle non seulement canadienne mais internationale". Les
résultats attendus permettront d'offrir un nouvel éclairage sur la prévalence
et la morbidité de la maladie au Québec, de développer éventuellement des
mesures de prévention et enfin de sensibiliser le public, les instances
gouvernementales et les services de santé à l'importance de cette maladie et à
ses conséquences socio-économiques.

    Le Centre hospitalier universitaire Sainte-Justine est le plus grand
centre mère-enfant au Canada et l'un des quatre plus importants centres
pédiatriques en Amérique. Il compte 450 lits, enregistre 19 000 admissions
annuellement et accueille 260 000 patients en clinique externe. Plus de
4 000 employés composent ses effectifs. Le CHU Sainte-Justine est de loin le
plus grand centre de formation en pédiatrie au Québec et un leader au Canada.
Le rayonnement international du CHU Sainte- Justine et de son centre de
recherche est considérable. Le CHU Sainte-Justine célébrait son centenaire en
2007.

    La FQMC est un organisme sans but lucratif, créé en 1983, afin de venir
en aide aux personnes atteintes de la maladie coeliaque. Elle apporte support
et conseils à ses membres et une information régulièrement mise à jour sur
cette maladie ainsi que sur la seule façon de contrôler la maladie : le régime
sans gluten. Elle compte actuellement plus de 2 300 membres. Depuis 2007, la
fondation s'est dotée d'un comité scientifique afin de promouvoir la recherche
sur la maladie et d'offrir un support financier (bourses d'études) aux
étudiants gradués.




Renseignements :

Renseignements: Lise Oligny, FQMC, (514) 529-8806; Nicole Saint-Pierre,
Conseillère en communication, CHU Sainte-Justine, (514) 345-4663; Source: CHU
Sainte-Justine, FQMC

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