Des chercheurs de l'UdeS découvrent une nouvelle méthode pour diagnostiquer le cancer



    SHERBROOKE, QC, le 1er fév. /CNW Telbec/ - Une équipe de chercheurs de la
Faculté de médecine et des sciences de la santé de l'Université de Sherbrooke
a découvert de nouveaux marqueurs moléculaires qui permettent de diagnostiquer
plus facilement le cancer de l'ovaire.
    Publiée aujourd'hui dans la revue scientifique Cancer Research, cette
étude dirigée par le professeur Sherif Abou Elela du Département de
microbiologie et d'infectiologie ouvre la voie à une meilleure évaluation des
traitements du cancer de l'ovaire et à une application de cette méthode
diagnostique à d'autres cancers.
    Il s'agit de la première découverte émanant de la Plateforme de RNomique
Génome Québec et Université de Sherbrooke, inaugurée le 3 novembre 2006 au
Laboratoire de génomique fonctionnelle de l'Université de Sherbrooke. L'équipe
de recherche entrevoit de multiples autres applications à leurs travaux. "Nous
savions que la Plateforme de RNomique allait donner des résultats qui allaient
faire avancer la science, explique le professeur Abou Elela. Maintenant, nous
en avons la preuve tangible."

    
                 Une signature associée au cancer de l'ovaire

    Les cancers affectant les ovaires sont souvent découverts tardivement,
puisqu'il n'existe pas de test de dépistage et que les symptômes sont
semblables à d'autres maux. Bien qu'on connaisse des traitements
thérapeutiques à ces cancers, les chances de réussite de ces traitements sont
beaucoup plus élevées si le diagnostic et la prise en charge de la maladie
surviennent rapidement.
    Actuellement, les pathologistes établissent le diagnostic d'un cancer de
l'ovaire en évaluant les tissus prélevés par observation. Grâce aux nouveaux
marqueurs moléculaires, il est désormais possible de déterminer de façon plus
précise si le tissu prélevé de l'ovaire est composé de cellules cancéreuses ou
normales. La Plateforme de RNomique Génome Québec et Université de Sherbrooke,
qui est robotisée, permet aux chercheurs d'étudier à haut-débit l'expression
des différentes formes spécifiques des gènes (appelées variants d'épissage,
qui sont des ARN). Les recherches de l'équipe sherbrookoise ont permis
d'identifier de nombreux gènes dont les différentes formes pourraient être
impliquées dans la transformation d'un tissu normal en tissu cancéreux.
    Sur les 600 gènes étudiés, l'équipe du professeur Abou Elela a découvert
une cinquantaine de gènes qui forment une signature associée au cancer de
l'ovaire. La plupart des gènes sont "épissés", c'est-à-dire qu'ils sont
exprimés sous différentes formes ce qui permet d'obtenir une grande diversité
de protéines qui sont nécessaires au fonctionnement des êtres vivants. Chaque
gène peut être épissé 4 ou 5 fois, donc produire 4 ou 5 protéines différentes.
La cinquantaine de signatures du cancer de l'ovaire a été découverte en
étudiant l'épissage de certains gènes.
    "Ces découvertes ne sont qu'un début par rapport à ce que pourront amener
nos recherches, indique le professeur Abou Elela. La prochaine étape
consistera à appliquer cette découverte à la performance des traitements des
cancers. Ainsi, les traitements pourront être beaucoup plus ciblés."
    "Les recherches faites à notre faculté permettent de faire avancer la
lutte contre le cancer, ajoute le Pr Réjean Hébert, doyen de la Faculté de
médecine et des sciences de la santé. Il est important pour nous que les gens
réalisent que les argents octroyés par le gouvernement et les dons reçus
servent à faire des découvertes importantes et concrètes, comme celle publiée
aujourd'hui."

         A propos du Laboratoire de génomique fonctionnelle de l'UdeS

    Créé en 2003, le Laboratoire de génomique fonctionnelle s'intéresse à
l'analyse d'un ensemble de gènes liés au cancer. Les projets de recherche,
sous la direction scientifique du Pr Sherif Abou Elela, mèneront à la
production d'une série de marqueurs associés au cancer, ce qui permettra de
développer des outils diagnostiques. Relié au Département de microbiologie et
infectiologie de la Faculté de médecine et des sciences de la santé de
l'Université de Sherbrooke, le Laboratoire est financé par Génome Canada,
Génome Québec, l'Université de Sherbrooke et par les Instituts de recherche en
santé du Canada.
    Le Laboratoire de génomique fonctionnelle et la Plateforme de RNomique
Génome Québec et Université de Sherbrooke ont été réalisés grâce au travail
des professeurs Sherif Abou Elela, Benoit Chabot et de leurs collaborateurs,
qui se sont distingués à plusieurs reprises dans le cadre de compétitions de
calibre international. Grâce à l'aspect unique et novateur des technologies
qui sont utilisées, l'Université de Sherbrooke se démarque dans le secteur de
la recherche en génétique moléculaire de l'ARN, une molécule présente dans les
cellules de tous les êtres vivants. Plus de 20 personnes hautement qualifiées
contribuent au déploiement de ces installations.

      A propos de la Plateforme de RNomique Génome Québec et Université
                                de Sherbrooke

    Financée par Génome Québec et l'Université de Sherbrooke, la Plateforme de
RNomique créée en novembre 2006, s'intègre aux activités de recherche de la
Faculté de médecine et des sciences de la santé de l'Université. Elle offre
aux chercheurs et cliniciens des secteurs universitaire, industriel et
commercial des services robotisés permettant l'analyse à haut débit de données
en génétique moléculaire de l'ARN.
    




Renseignements :

Renseignements: Sherif Abou Elela, Département de microbiologie et
d'infectiologie, (819) 820-6868, poste 15789,
Sherif.Abou.Elela@USherbrooke.ca; Source: Johanne Leroux, responsable des
communications - section santé, (819) 820-6868, poste 12581,
Johanne.Leroux2@USherbrooke.ca; Visitez notre site Internet à l'adresse:
www.USherbrooke.ca


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