Des athlètes paralympiques canadiens remportent trois des cinq prix sportifs décernés en 2007 par le Comité international paralympique



    OTTAWA, le 16 oct. /CNW Telbec/ - Le Comité paralympique canadien (CPC) a
annoncé aujourd'hui que des athlètes paralympiques canadiens ont remporté
trois des cinq prix prestigieux que décernera le Comité international
paralympique (CIP) le 24 novembre 2007, à Séoul, en Corée.
    Ces récompenses, qui sont remises après chaque édition des Jeux
paralympiques, rendent hommage aux athlètes qui se sont illustrés lors de la
dernière édition.
    Le fondeur Brian McKeever, de Canmore, Alberta, a été nommé meilleur
athlète masculin, la skieuse Lauren Woolstencroft, de Calgary, Alberta, a reçu
le titre de meilleure athlète féminine, et l'équipe nationale canadienne de
hockey sur luge a reçu le prix décerné pour la meilleure performance d'équipe.
    "Nous adressons toutes nos félicitations à Brian McKeever, à Lauren
Woolstencroft et à l'équipe masculine de hockey sur luge, pour avoir mérité la
reconnaissance du Comité international paralympique en raison de l'excellence
de leurs performances dans le monde très compétitif du sport paralympique. Ils
comptent parmi les nombreux héros paralympiques qui sont une source
d'inspiration pour les Canadiens et les Canadiennes ayant un handicap
physique, à qui ils donnent le goût du sport", a déclaré la présidente du CPC,
Carla Qualtrough.
    McKeever a remporté l'or aux Jeux paralympiques de 2006, à Turin, au
10 km style libre et au 5 km style libre ainsi que l'argent au 20 km classique
de ski de fond, et il a décroché le bonze au 7,5 km masculin de biathlon.
McKeever, qui appartient à la classe B3 pour athlètes déficients visuels, a
pour but maintenant de participer aux Jeux olympiques et aux Jeux
paralympiques de 2010.
    "Je ne cherche pas la reconnaissance, je participe à des compétitions de
ski de fond parce que j'aime ce sport. Mais à vrai dire, c'est emballant de
recevoir un tel prix de la part du Comité international paralympique, c'est en
fait tout un honneur", a déclaré McKeever.
    Woolstencroft a raflé l'or au slalom géant, et l'argent au super G, lors
des Jeux paralympiques de 2006 à Turin. Née sans la moitié inférieure de ses
jambes et de son bras gauche, Woolstencroft a commencé à skier à l'âge de
quatre ans. Elle a fait ses débuts en compétition à l'âge de 14 ans, quand des
amis l'ont convaincue de joindre l'équipe albertaine de ski pour athlètes
ayant un handicap. Elle fait partie de l'équipe para-alpine du Canada depuis
1998.
    "C'est un honneur de recevoir ce prestigieux prix, d'autant plus que deux
des autres lauréats sont le Canadien Brian McKeever et l'équipe canadienne de
hockey sur luge. Ces récompenses sont une manifestation du leadership canadien
dans le monde du sport paralympique", a déclaré Woolstencroft.
    L'équipe canadienne de hockey sur luge a remporté l'or aux Jeux
paralympiques de 2006 à Turin, après avoir été exclue du podium lors des Jeux
paralympiques de 2002 à Salt Lake City. Non seulement l'équipe est maintenant
la détentrice de l'or qui doit défendre son titre, mais elle est aussi la
grande gagnante du Défi mondial inaugural de hockey sur luge, qui s'est
déroulé à Kelowna, en Colombie-Britannique, en mars.
    Todd Nicholson, capitaine de l'équipe de hockey sur luge du Canada en
2006, a avoué, "C'est franchement tout un honneur. L'or (à Turin) représentait
pour certains joueurs, dont moi, l'aboutissement d'un long cheminement. A
Turin, nous formions une équipe formidable sur la glace comme ailleurs, et
nous devons une fière chandelle au personnel de soutien et d'entraînement, qui
a joué un rôle important dans notre victoire."
    L'équipe paralympique de hockey sur luge de 2006 était composée de :
Jeremy Booker (Ajax, ON), Bradley Bowden (Mississauga, ON), Billy Bridges
(Summerside, PEI), Marc Dorion (Ottawa, ON), Raymond Grassi (Carp, ON), Jean
Labonté (Gatineau, QC), Herve Lord (Ottawa, ON), Shawn Matheson (Carp, ON),
Graeme Murray (Ottawa, ON), Todd Nicholson (Ottawa, ON), Mark Noot
(Winterbourne, ON), Paul Rosen (Toronto, ON), Benoît Saint-Amand (Montréal,
QC), Dany Verner (Mascouche, QC) et Greg Westlake (Oakville, ON).
    Les deux autres prix sportifs du CIP sont allés au Suisse Thomas Pfyl,
meilleur début aux Jeux, et à l'Allemand Karl Quade, à titre d'officiel
exemplaire des Jeux.
    Le CIP décernera aussi des Prix paralympiques pour les médias et les
sciences lors du gala de remise de prix, qui se tiendra dans le cadre de
l'assemblée générale annuelle de 2007, le 24 novembre prochain, à Séoul, en
Corée.
    Les lauréats ont été choisis par trois comités de sélection, composés de
membres du mouvement paralympique et d'experts dans les domaines concernés.
Tous les lauréats recevront un trophée conçu et offert par la société
italienne GDE Bertoni.

    Au sujet du Comité paralympique canadien

    Le Comité paralympique canadien (CPC) est une organisation caritative
privée, sans but lucratif, reconnue par le Comité international paralympique
(CIP). Le CPC offre des programmes qui renforcent le mouvement paralympique au
Canada, en permettant notamment d'envoyer des équipes canadiennes aux Jeux
paralympiques. Le CPC renforce l'autonomie des personnes qui ont un handicap
physique par la pratique sportive à tous les niveaux. Pour de plus amples
renseignements, visitez le www.paralympic.ca.

    Au sujet du Comité international paralympique

    Le Comité international paralympique (CIP) est l'instance mondiale qui
dirige le mouvement paralympique. Le CIP organise les Jeux paralympiques d'été
et d'hiver, et il exerce les fonctions de Fédération internationale pour 11
sports, dont il supervise et coordonne les Championnats mondiaux ainsi que
d'autres compétitions. Le CIP est déterminé à permettre aux athlètes
paralympiques d'atteindre l'excellence sportive et à multiplier les
possibilités pour toutes les personnes ayant un handicap de pratiquer un sport
du niveau du débutant à celui de l'élite. De plus, le CIP cherche à promouvoir
les valeurs paralympiques, qui incluent le courage, la détermination,
l'inspiration et l'égalité.




Renseignements :

Renseignements: Norma Reveler, Relations avec les médias, Comité
paralympique canadien, (613) 569-4333, poste 227, norma@paralympic.ca


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