Dell facilite une spectaculaire recherche à l'Université de Toronto



    Un laboratoire de pointe de l'Université a adopté une grappe informatique
    à haute performance de Dell

    TORONTO, le 20 juin /CNW/ - L'Université de Toronto a choisi les serveurs
PowerEdge de Dell(MD) pour alimenter sa nouvelle grappe informatique à haute
performance (HPCC, pour high-performance computing cluster). Cette nouvelle
HPCC aidera les ingénieurs et les sismologues à mieux comprendre l'incidence
des fractures et des failles sur la solidité de la roche, et ce, dans diverses
conditions.
    Les fractures, essentielles à la compréhension des tremblements de terre
et d'autres phénomènes naturels, réduisent la résistance des matériaux - que
ce soit le bras humain, le tronc d'un arbre ou une couche de granit - et
modifient leur comportement. La technologie de Dell aidera les scientifiques
de l'université à mieux comprendre la nature des fractures dans la roche, ce
qui permettra éventuellement aux ingénieurs de remédier à l'avenir aux
faiblesses des structures importantes et des sols.
    Appariant la recherche numérique aux expériences physiques
traditionnelles, ce nouveau laboratoire de pointe de l'Université de Toronto
abritera les équipements numériques et expérimentaux nécessaires à cette
recherche avancée. Utilisant la technologie de Dell pour effectuer des calculs
en temps réel et hors ligne, ainsi que de la modélisation numérique, le
nouveau laboratoire permettra aux chercheurs de comprendre la mécanique des
roches et l'évolution des fractures dans des matériaux comme les roches et le
béton.
    La grappe, dont l'assemblage devrait être terminé à la fin de l'été,
utilise 64 serveurs PowerEdge 1950 de Dell. Le nouveau laboratoire de
l'Université de Toronto permet aux chercheurs de recréer des formations
rocheuses artificielles grâce à la création de millions de sphères numériques,
qui reproduisent les particules rocheuses. On peut donner à ces sphères
numériques, dans l'ordinateur, des propriétés physiques permettant aux
chercheurs de suivre en temps réel la réaction des particules rocheuses à
l'application de diverses contraintes et variables.
    Une grappe superinformatique, ou HPCC, est composée d'un groupe de
serveurs réseau connectés de façon à agir comme un seul ordinateur de très
grande puissance. Une HPCC comme celle de l'Université de Toronto peut
effectuer des billions de calculs complexes à la seconde et accomplir le
travail qui nécessitait auparavant des ordinateurs centraux coûteux et une
technologie exclusive.
    "La participation de Dell dans cette étude signifie que nous pouvons
reproduire des processus complexes de façon très exacte et à très haute
résolution", remarque Paul Young, maître de conférences au département du
génie civil et de séismologie et de mécanique des roches à l'Université de
Toronto. "Sans la technologie de Dell, ce serait comme d'observer l'espace
sans l'aide d'un télescope. La HPCC de Dell nous permet non seulement
d'augmenter la portée de notre recherche, mais aussi d'approfondir notre
compréhension de cet important domaine d'étude. L'équipe de Dell a vraiment
pris le temps de comprendre nos paramètres de recherche comme nos besoins en
technologie. Elle est devenue un vrai partenaire de ce projet de recherche."
    L'université s'attend à ce que la nouvelle HPCC permette à l'équipe de
recherche de créer des modèles de roche allant jusqu'à 40 millions de sphères
ou particules numériques, une énorme augmentation par rapport à d'autres
systèmes de modélisation qui ne peuvent donner que 2,2 millions de sphères.
    La HPCC de l'Université de Toronto est configurée au moyen de 64 serveurs
Dell PowerEdge 1950 à interface de connexion double et équipés de processeurs
double coeur Intel(MD) Xeon(MD) à 64 octets, pour un total de 256 coeurs. En
outre, l'université pourra compter grâce à la grappe, qui fonctionne sous les
systèmes d'exploitation Red Hat de Linux et Microsoft, sur 18,9 To d'espace de
stockage et sur 320 gigaoctets de mémoire. Le pic théorique du débit de la
grappe, qui utilise sensiblement moins de serveurs que d'autres grappes de ce
type, est de 2,7 téraflops.
    Bon nombre de scientifiques travaillant sur ce projet avaient déjà une
bonne connaissance du système d'exploitation Red Hat de Linux alors que
d'autres étaient plus familiers avec l'environnement Microsoft. C'est pour
cette raison qu'il a été décidé à utiliser les deux systèmes d'exploitation
sur deux noeuds de calcul distincts. Microsoft, qui a déployé une version bêta
de son système d'exploitation pour grappe, a envoyé un groupe d'ingénieurs en
informatique sur place, à l'université, pour aider les chercheurs à installer
le laboratoire et pour faire en sorte que l'intégration soit harmonieuse et
que les niveaux de performance soient élevés dès le début des expériences.
    "Grâce à cette grappe, l'Université de Toronto promet de devenir l'un des
centres de recherche le plus en vue au monde pour ce qui est de la recherche
en génie et la superinformatique", a déclaré Greg Davis, président, Dell
Canada. "Voilà une autre illustration de la poussée de la technologie
standardisée dans la superinformatique et de la façon dont elle établit de
nouvelles normes quant à la valeur et à la performance. Dell est fière de
poursuivre son partenariat avec l'Université de Toronto et de lui offrir la
technologie nécessaire pour effectuer ses recherches d'avant-garde."

    Dell Canada Inc.

    Etablie à Toronto, en Ontario, Dell Canada Inc. est une filiale en
propriété exclusive de Dell Inc. Dell Canada fait partie des chefs de file en
matière d'ordinateurs de bureau, de blocs-notes, de serveurs et d'unités de
stockage. Elle compte des bureaux à Toronto, à Ottawa, à Montréal et à
Edmonton. Pour obtenir de plus amples renseignements sur Dell Canada et ses
produits, veuillez consulter son site Web à l'adresse www.dell.ca.

    Dell

    Dell Inc. (DELL au NASDAQ), à l'écoute des consommateurs, propose une
technologie et des services novateurs fiables et appréciés. Occupant une
position unique grâce à son modèle de commerce direct, Dell vend plus de
systèmes et de services chaque jour que toute autre société d'informatique
dans le monde, ce qui lui permet d'occuper le 34e rang du palmarès Fortune
500. Pour obtenir plus de renseignements, consultez le site Web www.dell.com
ou communiquez directement avec Dell par le truchement de ses divers canaux en
ligne, par l'intermédiaire de l'adresse www.dell.com/conversations. Pour
obtenir les nouvelles directes de Dell, veuillez consulter le site
www.dell.com/RSS.

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(416) 758-3398, Janet_fabri@dell.com; Elynn Wareham, Sarah Van Lange, (416)
486-5910, (416) 486-5918, ewareham@gcigroup.com, svanlange@gcigroup.com

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