Découverte d'un gène fondamental régulant le vieillissement du cerveau



    MONTREAL, le 16 janv. /CNW Telbec/ - Pourra-t-on un jour freiner le
vieillissement du cerveau et ainsi prévenir des maladies comme l'Alzheimer et
le Parkinson ? Oui, à la condition d'établir la programmation génétique lié à
la dégénérescence des neurones. Un chercheur de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont
a effectué un pas de géant dans cette direction en identifiant le gène qui
contrôle le vieillissement normal et pathologique des neurones du système
nerveux central.
    Le premier facteur de risque des maladies comme la dégénérescence
maculaire, le Parkinson et l'Alzheimer est l'âge. Bien que plusieurs
chercheurs essaient de mieux comprendre la génétique et la pathophysiologie de
ces maladies, peu d'études se sont attaquées aux mécanismes moléculaires de
base contrôlant le vieillissement neuronal.
    Or, le Dr Gilbert Bernier et son équipe ont identifié une mutation chez
la souris qui récapitule de façon hyper accélérée le vieillissement du système
nerveux central et de l'oeil. Les résultats démontrent que le gène Bmi1 est
requis dans les neurones de la rétine et du cortex cérébral pour prévenir
l'activation de la voie p53 et l'accumulation de radicaux libres.
    "En somme, il est maintenant établi que le gène Bmi1 est un régulateur
direct du vieillissement cellulaire dans les neurones du cerveau et de la
rétine des mammifères via son action sur les mécanismes de défense contre les
radicaux libres", indique le Dr Bernier, dont l'étude est publiée aujourd'hui
dans le renommé Journal of Neuroscience.
    L'article intitulé "The Polycomb Group Gene Bmi1 Regulates Antioxidant
Defenses in Neurons by Repressing p53 Pro-Oxidant Activity", publié dans The
Journal of Neuroscience, édition du 14 janvier 2009, est le fruit du travail
du Dr Gilbert Bernier en collaboration avec Wassim Chatoo, Mohammed Abdouh,
Jocelyn David, Marie-Pier Champagne, José Ferreira et Francis Rodier, du
Centre de recherche de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont.




Renseignements :

Renseignements: Pascal Mailhot, Responsable des communications externes,
(514) 942-0186

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Hôpital Maisonneuve-Rosemont

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