Déclaration de Phil Fontaine, chef national de l'Assemblée des Premières Nations, à la suite du décès de Norval Morrisseau, artiste Ojibway de renom



    OTTAWA, le 4 déc. /CNW Telbec/ - "C'est avec beaucoup de tristesse que
j'ai appris aujourd'hui le décès de Norval Morrisseau, qui a succombé à la
maladie de Parkinson à l'âge de 75 ans, au terme d'un long combat", a déclaré
le chef national Phil Fontaine. "Pour M. Norval, que l'on connaît surtout
comme instigateur du mouvement artistique Woodland, le succès n'a pas été sans
heurts. Au fil des ans, il a dû surmonter de nombreux obstacles sur le plan
personnel. Nous lui sommes très reconnaissants de sa contribution aux
Premières nations, au Canada et au monde entier.
    "Au cours des années 1960, Norval Morrisseau était au coeur du mouvement
artistique autochtone canadien, contribuant à éliminer des stéréotypes et à
atténuer le racisme et la discrimination. Il a tout fait pour que ses oeuvres
soient présentées dans les galeries d'art", a souligné le chef national
Fontaine. "Il a réussi : ses oeuvres ont été exposées dans les musées les plus
prestigieux du Canada et du monde entier. Elles étaient également à l'honneur
dans le pavillon "indien" de l'Expo 67 de Montréal, ce qui constituait une
réussite majeure."
    M. Morrisseau était titulaire d'un grade honorifique de la Royal Academy
of Arts et était membre de l'Ordre du Canada, la plus haute distinction civile
accordée au pays. En 1989, il a été le seul peintre canadien invité à prendre
part à l'exposition Les Magiciens de la terre, au musée d'art contemporain de
Paris, en France. En outre, ses oeuvres ont été vues dans le cadre de
plusieurs expositions en solo, au Canada et aux Etats-Unis. Récemment,
M. Morrisseau s'est rendu à Ottawa pour y recevoir le Prix "Accomplissement
d'une vie" 2008 de la Fondation nationale des réalisations autochtones ainsi
qu'un hommage de la part des membres du Parlement.
    "La démarche artistique courageuse et souvent controversée de Norval
Morrisseau a joué un rôle prépondérant en encourageant les peuples des
Premières nations à mieux connaître leur spiritualité, leur histoire et leur
culture et, ce faisant, à mieux se connaître eux-mêmes. Il nous a appris à
être fiers de ce que nous sommes. De plus, il a incité un nombre incalculable
de citoyens des Premières nations à entreprendre une carrière artistique. Son
héritage restera en nous, et il continuera d'inspirer les Canadiens pour de
nombreuses générations", a ajouté le chef national, Phil Fontaine.
    "Au nom de l'Assemblée des Premières Nations, j'offre mes condoléances à
la famille et aux amis de Norval Morrisseau."

    L'Assemblée des Premières Nations est l'organisme national qui représente
les citoyens des Premières nations au Canada.




Renseignements :

Renseignements: Joan McEwen, directrice des communications, (613)
241-6789, poste 242, (613) 324-3329 (cellulaire), jmcewen@afn.ca; Nancy Pine,
conseillère en communications, bureau du chef national, (613) 241-6789, poste
243, (613) 298-6382 (cell.), npine@afn.ca; Josée Bellemare, agente de
communications bilingue, (613) 241-6789, poste 336, (613) 327-6331 (cell.),
jbellemare@afn.ca


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