DECES D'UN JEUNE GARCON DE 9 ANS - MISE EN GARDE CONTRE L'UTILISATION DES COUVERTURES PROPRIOCEPTIVES



    QUEBEC, le 19 juin /CNW Telbec/ - Le Bureau du coroner présente les
conclusions du rapport de la coroner Me Catherine Rudel-Tessier à la suite de
l'investigation tenue pour éclaircir les causes et les circonstances du décès
d'un jeune autiste de 9 ans, survenu le 18 avril 2008 à Montréal. Le jeune
garçon est décédé d'une encéphalopathie anoxique secondaire à une asphyxie de
type suffocation.

    Les faits à l'origine du décès

    Gabriel, qui est en bonne santé physique, souffre d'un trouble grave de
la compréhension verbale et non verbale. Il fréquente depuis quelques années
l'école Marie-Rivier, une école spécialisée de la Commission scolaire des
Hautes-Rivières à St-Jean-sur-Richelieu.
    Le 17 avril 2008, Gabriel est dans sa classe et commence à vocaliser. Un
des deux éducateurs présents lui demande de se calmer. Après deux
avertissements, comme il ne se calme pas, l'enfant est dirigé dans le coin de
la classe pour qu'on le roule dans une couverture proprioceptive. L'autre
éducateur le fait s'étendre sur le ventre, les bras le long du corps et il le
roule dans cette couverture "quatre tours minimum", pour une période de
20 minutes. Sa tête est à l'intérieur et seul le bout de ses orteils dépasse.
Une minuterie est mise en marche.
    Au son de l'alarme, vers 14 h 10, le même éducateur se rend près de
Gabriel qu'il croit endormi. Il lui parle et le déroule. L'enfant ne réagit
pas, il lui frotte le dos puis le retourne. L'éducateur s'aperçoit à ce moment
que Gabriel a le visage bleuté et est amorphe. Immédiatement, le 9-1-1 est
appelé. Des manoeuvres de réanimation sont débutées. L'enfant est conduit à
l'Hôpital du Haut-Richelieu. Il est dans un coma profond. Par la suite, il est
transféré au Centre hospitalier universitaire de Sainte-Justine à Montréal.
Gabriel décède entouré de sa famille à 19 h le 18 avril.

    A quoi servent les couvertures proprioceptives

    Les couvertures proprioceptives utilisées à l'école Marie-Rivier sont
formées de 12 cellules de 3 livres chacune, remplies de sarrasin (celle qui a
servi pour Gabriel pesait 39 livres). L'emploi de ce type de couverture est
lié à une approche d'intégration sensorielle. Il s'agit d'un outil de
prévention des troubles de comportement.
    La coroner Rudel-Tessier a constaté que, malgré son utilisation très
fréquente, il n'existe pas de règles pour son usage. Elles peuvent être
achetées ou même fabriquées à la maison sans être prescrites par un
professionnel de la santé.

    L'utilisation des couvertures proprioceptives

    A l'école du petit Gabriel, les éducateurs sont formés par
l'ergothérapeute de l'établissement. On leur apprend, entre autres, à
surveiller certaines réactions qui pourraient survenir : pâleur, rougeur,
chair de poule ou frissons, pupilles dilatées, changement du rythme cardiaque,
respiration superficielle, changement du rythme respiratoire, haut-le-coeur,
vomissements, tremblements, moiteur. Si l'un de ces signes se manifeste,
l'éducateur doit arrêter immédiatement l'activité en cours et contacter
l'ergothérapeute. De plus, l'enfant peut être roulé dans la couverture (mais
un tour seulement). L'éducateur doit s'assurer que l'enfant puisse sortir en
tout temps, car il est important de ne jamais le forcer à y rester.
Finalement, la couverture doit être une mesure de prévention et non une
punition. Manifestement, ces règles n'ont pas été respectées le 17 avril lors
de l'intervention auprès du jeune Gabriel.
    Selon la coroner, les bienfaits thérapeutiques de ces couvertures
proprioceptives semblent ne pas être bien établis scientifiquement. Pour
s'assurer que leur usage ne met pas en danger la vie d'un enfant, la coroner
croit qu'il faut gérer leur utilisation de façon très serrée. Me Rudel-Tessier
explique que "certaines règles de base doivent être respectées par ceux qui
veulent utiliser cette approche d'intégration sensorielle, notamment :

    
    - Il faut obtenir d'un professionnel de la santé l'assurance que
      l'utilisation de la couverture n'est pas contre-indiquée pour l'enfant;
    - Il faut que le poids de la couverture utilisée soit en rapport avec la
      constitution physique de l'enfant;
    - Il ne faut jamais que la tête de l'enfant soit ou puisse être
      recouverte par la couverture ;
    - Il faut s'assurer que ses signes vitaux puissent toujours être
      observés;
    - Il ne faut jamais que l'enfant soit roulé dans une couverture (à moins
      qu'un thérapeute soit à ses côtés constamment);
    - Il ne faut jamais laisser un enfant sans surveillance;
    - Il faut que l'enfant puisse sortir de la couverture facilement, s'il le
      désire (ce n'est pas une contention)."

                                   ANNEXE

                               RECOMMANDATION

    Afin de protéger la vie humaine et d'éviter des décès semblables, la
coroner, Me Catherine Rudel-Tessier, recommande :

    Que l'Ordre des ergothérapeutes du Québec :
    -------------------------------------------

    - examine avec attention l'utilisation qui est faite par ses membres de
      ces couvertures proprioceptives et qu'il donne des directives claires
      quant à leur emploi (notamment en ce qui a trait au poids de la
      couverture) en s'assurant que cela se fasse dans un cadre toujours
      supervisé et ne puisse jamais être assimilé à une mise sous contention.

    Que l'école Marie-Rivier ainsi que la Commission scolaire des Hautes-
    Rivières :
    ---------------------------------------------------------------------

    - recommandent de ne plus employer la couverture proprioceptive, sauf sur
      recommandation expresse d'un professionnel de la santé, selon ses
      directives et sous surveillance constante.

    Que la Fédération des commissions scolaires du Québec ainsi que
    l'Association provinciale des professeurs en techniques d'éducation
    spécialisée :
    -------------------------------------------------------------------

    - vérifient l'usage de ces couvertures proprioceptives par leur personnel
      et par leurs membres, de mettre ceux-ci en garde contre les dangers qui
      y sont associés et d'exiger d'eux le respect d'un protocole
      sécuritaire.

    Que les entreprises Solution sensée et Entreprise FDMT :
    --------------------------------------------------------

    - mettent en garde les acheteurs éventuels contre les dangers associés à
      l'utilisation des couvertures proprioceptives.

    Que la Société canadienne de l'autisme, la Fédération québécoise de
    l'autisme et Autisme Québec :
    -------------------------------------------------------------------

    - mettent en garde leurs membres sur les dangers pouvant être liés à
      l'utilisation des couvertures proprioceptives.
    
    -%SU: LAW,SAN
    -%RE: 1




Renseignements :

Renseignements: Anne-Marie Lessard, Responsables des communications et
des relations avec les médias, (418) 643-1846 poste 225,
anne-marie.lessard@msp.gouv.qc.ca


FORFAITS PERSONNALISÉS

Jetez un coup d’œil sur nos forfaits personnalisés ou créez le vôtre selon vos besoins de communication particuliers.

Commencez dès aujourd'hui .

ADHÉSION À CNW

Remplissez un formulaire d'adhésion à CNW ou communiquez avec nous au 1-877-269-7890.

RENSEIGNEZ-VOUS SUR LES SERVICES DE CNW

Demandez plus d'informations sur les produits et services de CNW ou communiquez avec nous au 1‑877-269-7890.