Débuts de l'aviation au Canada: Le gouvernement du Canada assure la commémoration continue du premier vol en avion au pays



    Hommage aux pionniers de l'aviation canadienne

    BADDECK, NS, le 23 févr. /CNW/ - Soulignant le centième anniversaire du
premier vol en avion au Canada, M. Rob Merrifield, député de Yellowhead et
ministre d'Etat (Transports), a annoncé aujourd'hui au nom de l'honorable Jim
Prentice, ministre canadien de l'Environnement et ministre responsable de
Parcs Canada, l'intention du gouvernement fédéral d'investir dans le lieu
historique national du Canada Alexander-Graham-Bell et dans la commémoration
continue du Silver Dart. Il a profité de l'occasion pour dévoiler une plaque
de la Commission des lieux et monuments historiques du Canada commémorant
l'importance historique nationale de ce premier vol en avion au Canada.
    "Je suis ravi d'annoncer que le gouvernement du Canada a l'intention
d'investir dans la commémoration continue des débuts de l'aviation au Canada.
Grâce à cet investissement, les générations à venir pourront connaître et
apprécier le patrimoine associé au Silver Dart, a déclaré M. Merrifield. C'est
ici, dans le charmant village de Baddeck, il y a exactement un siècle, que le
Canada est entré dans l'épopée fascinante de l'aéronautique, et ce, grâce à
une petite équipe de rêveurs, de concepteurs, de pionniers et d'aventuriers."
    Le gouvernement du Canada compte investir 3 millions de dollars dans le
lieu historique national Alexander Graham Bell pour célébrer l'importance
historique nationale du Silver Dart. Cet investissement fait partie des 75
millions de dollars annoncé dans le budget de 2009 - le Plan d'action
économique du Canada. Les 3 millions de dollars annoncés serviraient à réparer
le toit et la terrasse extérieure et à améliorer les expositions intérieures,
y compris une exposition sur l'aviation. Ces travaux aideront à faire
découvrir l'histoire d'Alexander Graham Bell et de ses collaborateurs.
    "Aujourd'hui, tandis que nous commémorons le premier vol en avion au
Canada, nous reconnaissons que l'aviation a joué un rôle capital dans notre
vaste pays, en nous reliant efficacement non seulement les uns aux autres,
mais aussi au reste du monde. Le transport aérien a permis aux citoyens du
Canada de demeurer une véritable communauté d'un océan à l'autre, a déclaré le
ministre Prentice. Des entreprises canadiennes ont contribué au développement
de nouvelles technologies aéronautiques. L'aviation militaire continue de
jouer un rôle important au Canada et notre programme spatial demeure à
l'avant-garde du développement et de l'application des connaissances spatiales
pour le mieux-être des Canadiens et de l'humanité."
    Le 23 février 1909, J. A. Douglas McCurdy, membre de l'Aerial Experiment
Association de Mabel et Alexander Graham Bell, prenait place sur le siège du
pilote de l'avion qu'il avait lui-même conçu, le Silver Dart. Utilisant la
surface glacée de la baie de Baddeck comme piste de décollage, il prit de la
vitesse, s'envola et parcourut environ 800 m au-dessus de la baie, avant
d'atterrir sans encombre devant plus de 100 spectateurs. Le petit village de
Baddeck était devenu le lieu de naissance du vol propulsé au Canada. McCurdy
et ses associés avaient donné au Canada une place de choix dans la grande
épopée de l'aviation.
    Le lieu historique national du Canada Alexander-Graham-Bell fait partie
d'un réseau pancanadien de parcs nationaux, de lieux historiques nationaux et
d'aires marines nationales de conservation. Ce réseau d'aires protégées est
reconnu comme l'un des meilleurs et des plus vastes de la planète. Parcs
Canada veille à ce que le patrimoine culturel et naturel du Canada soit mis en
valeur et protégé pour l'agrément de toute la population canadienne et pour
l'enrichissement de ses connaissances, aujourd'hui et à jamais.
    Créée en 1919, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada
conseille le ministre de l'Environnement en ce qui a trait à l'importance
nationale de lieux, de personnes et d'événements qui ont marqué l'histoire du
Canada. La pose d'une plaque commémorative représente la reconnaissance
officielle de leur valeur pour le pays. Elle permet de faire connaître au
public toute la richesse de notre patrimoine culturel, que nous avons le
devoir de préserver pour les générations présentes et futures.




Renseignements :

Renseignements: Mark Sajatovich, Conseiller en communications, Unité de
Gestion de l'Ile du Cap Breton, Parcs Canada, Bureau: (902) 733-3545, (902)
304-3486; (Egalement diffusé par Internet à l'adresse www.pc.gc.ca sous la
rubrique Salle des médias.)


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