Cuba - Reporters sans frontières demande un geste des autorités en faveur de son correspondant et des journalistes emprisonnés, après la levée des sanctions de l'Union européenne



    MONTREAL, le 25 juin /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières appelle le
gouvernement de Razl Castro à faire un geste en faveur de son correspondant
Ricardo Gonzalez Alfonso, détenu depuis mars 2003, et des autres journalistes
emprisonnés, en contrepartie de la levée définitive, le 23 juin 2008, des
sanctions politiques autrefois imposées par l'Union européenne. Les autorités
de La Havane avaient posé cette annulation comme préalable à une normalisation
des relations entre Cuba et l'UE.
    "Sous l'autorité de Razl Castro, qui a pris la présidence du Conseil
d'Etat le 24 février dernier, la liberté d'expression et d'information a connu
quelques avancées, avec le droit pour les Cubains d'acquérir du matériel
informatique individuel ou d'accéder aux hôtels touristiques dotés d'une
meilleure connexion Internet. Le dialogue engagé par le gouvernement espagnol
y a sans doute contribué, comme il a permis la libération, en février, du
journaliste indépendant Alejandro Gonzalez Raga et de deux autres prisonniers
du 'Printemps noir'. Cet effort doit se poursuivre en faveur des vingt-trois
journalistes toujours détenus, dont dix-neuf depuis la vague répressive de
mars 2003. Les sanctions imposées par l'UE après cette période, puis
suspendues en 2005, sont maintenant levées. Le gouvernement cubain a obtenu
satisfaction et n'a donc plus d'excuse pour éluder la question de
l'amélioraton de la situation des droits de l'homme et de la liberté
d'expression", a déclaré Reporters sans frontières.
    Fondateur au début des années 2000 de la revue indépendante De Cuba, et
de la société de journalistes Manuel Marquez Sterling, également correspondant
de Reporters sans frontières, Ricardo Gonzalez Alfonso, 58 ans, a été arrêté
le 18 mars 2003. Condamné au motif absurde d'être un "mercenaire" à la solde
des Etats-Unis, il a écopé d'une peine de vingt ans de réclusion. Il est
incarcéré depuis la fin de l'année 2004 à la prison du Combinado del Este à La
Havane.
    Souffrant notamment d'hypertension artérielle, d'arthrite cervicale et de
troubles circulatoires et digestifs, il a subi quatre interventions
chirurgicales en 2006 et 2007. Après un long séjour à l'hôpital carcéral, il a
été reconduit en cellule le 27 janvier 2008, malgré un état de santé toujours
fragile. Le 23 juin 2008, son épouse Alida Viso Bello a fait savoir à
Reporters sans frontières qu'il ne recevait plus depuis un mois les doses de
Captopril prescrites par les cardiologues pour ses problèmes d'hypertension,
et qu'il était sujet à de nombreuses crises d'arthrite faute d'une chaise de
cellule adaptée. Alida Viso n'a jamais obtenu de réponse à sa demande de
licence extra-pénale pour raisons de santé, formulée au mois de février.
    Avec vingt-trois détenus, Cuba demeure la deuxième prison du monde pour
les journalistes après la Chine. Cuba est également le seul pays du continent
américain à ne tolérer aucune presse hors du contrôle direct de l'Etat.




Renseignements :

Renseignements: Katherine Borlongan, Secrétaire générale, Reporters Sans
Frontières Canada, (514) 521-4111, rsfcanada@rsf.org

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