Crise manufacturière - "Le budget fédéral doit répondre à l'urgence de la situation" - Michel Arsenault, président de la FTQ



    MONTREAL, le 24 fév. /CNW Telbec/ - A la veille du budget fédéral, le
président de la Fédération des travailleurs et travailleuses du Québec (FTQ),
Michel Arsenault, a réitéré son appel au gouvernement fédéral à prendre des
mesures costaudes pour faire face à la crise manufacturière. "Le Québec a
perdu pas moins de 150 000 emplois dans les secteurs forestiers et
manufacturiers, le Canada 350 000 depuis la fin de 2002, et nous ne sommes
même pas encore en récession", a déclaré le président de la FTQ, Michel
Arsenault.

    Le fédéral a les moyens

    Le leader syndical a renouvelé ses demandes pour une bonification du
programme d'assurance-emploi, ainsi que pour la création d'un programme d'aide
aux travailleurs âgés. "La caisse d'assurance emploi est toujours en surplus
de 57 milliards de dollars, dont plus de trois milliards durant la dernière
année fiscale, le fédéral a les moyens et l'obligation morale de l'affecter à
aider les travailleurs et travailleuses frappés par la crise."

    Investir dans la formation de la main-d'oeuvre

    De même, il a demandé une bonification immédiate des transferts reliés à
la formation de la main-d'oeuvre en vertu du programme de l'assurance-emploi.
"A l'heure où des milliers de travailleurs doivent se reclasser, ces sommes
constituent un investissement dans le futur de l'économie canadienne plutôt
qu'une dépense", a ajouté le président de la FTQ.

    Une aide ciblée aux secteurs et aux entreprises en crise

    Réitérant sa déception face aux sommes dédiées par les conservateurs au
Fonds d'aide aux communautés touchées par la crise, le président aimerait le
voir bonifier pour venir en aide de façon ciblée aux secteurs et aux
entreprises qui ont des problèmes liés, notamment, à la hausse spectaculaire
du dollar canadien.
    "Le gouvernement semble s'être lavé les mains des problèmes créés par la
spéculation sur le dollar canadien. Il faut aider nos entreprises à s'ajuster
au nouveau contexte et à encaisser le choc. Le Canada ne se résume pas à
l'Alberta", a fait valoir Michel Arsenault.

    Infrastructures et transport en commun : des leviers pour le
développement

    Le président de la FTQ a exprimé de l'intérêt pour l'idée émise par le
Congrès du travail du Canada et les Manufacturiers et Exportateurs du Canada
d'utiliser les investissements publics en infrastructure et en transport en
commun pour améliorer les occasions d'affaires et de développement pour les
entreprises canadiennes.
    "Aux Etats-Unis, les règles du Buy America Act exigent que l'assemblage
final se fasse aux E.-U. et que 60 % des composantes soient de fabrication
américaine. C'est également le cas d'autres pays, mais pas au Canada où le
financement par le gouvernement fédéral de projets d'infrastructures n'est pas
assorti d'une politique assurant un minimum de retombées positives sur
l'économie canadienne", a conclu Michel Arsenault.

    La FTQ est la plus grande centrale syndicale québécoise avec plus de un
demi-million de membres.




Renseignements :

Renseignements: Louis Cauchy, (514) 235-3996; Source: FTQ


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