Compréhension du rôle des meubles dans les incendies résidentiels



    OTTAWA, le 2 juin /CNW Telbec/ - Un professeur de génie de l'Université
Carleton fait de la recherche qui pourrait sauver des vies en déterminant le
rôle des meubles capitonnés inflammables lors d'incendies, grâce à une
subvention qu'il a reçue de la Société canadienne d'hypothèques et de logement
(SCHL).
    M. Ehab Zalok dirige un des 18 projets de recherche financés dans le
cadre du Programme de subventions de recherche (PSR) de la SCHL en 2008.
L'objectif de ce programme est de financer les travaux de chercheurs dans le
domaine du logement dans tout le Canada, afin d'améliorer la qualité des
logements pour les Canadiens. M. Zalok est un des trois bénéficiaires d'une
subvention de la SCHL à Ottawa, avec Mme Betty Dion, de Betty Dion Enterprises
Ltd. (BDEL), et Mme Paulette Guitard, de l'Université d'Ottawa.
    Avant d'entrer dans un immeuble, les pompiers doivent évaluer la
combustion, afin de déterminer la sécurité des lieux, et une légère erreur de
jugement peut leur coûter la vie. Ils examinent des indicateurs comme la
surface de plancher, la taille des fenêtres et le genre d'incendie, mais il
leur est difficile de prévoir l'inflammabilité des meubles.
    Environ le tiers des décès survenus lors d'incendies résidentiels est
attribuable aux meubles capitonnés. M. Zalok indique que des meubles
capitonnés inflammables ont été la cause d'un incendie à Montréal l'année
dernière, qui s'est terminé par une tragédie.
    "Les occupants d'un appartement, qui avaient placé un sofa tout contre un
élément chauffant, s'étaient absentés pendant quelques jours", dit M. Zalok.
"Les voisins ont vu un peu de fumée et ont donc appelé les pompiers. Lorsque
ceux-ci ont essayé de bouger le sofa, il s'est enflammé et tout l'appartement
s'est embrasé en un éclair. Deux pompiers ont réussi à s'échapper, mais un
autre est mort sur les lieux."
    Un embrasement éclair est une augmentation soudaine de la température,
qui peut tout enflammer dans une pièce. C'est une des possibilités les plus
redoutées dans un incendie confiné à une pièce et, en raison du manque de
recherche sur le sujet, il est souvent difficile à prévoir.
    M. Zalok et son équipe prévoient mettre sur pied une base de données à
partir des renseignements existants sur les incendies attribuables à des
meubles capitonnés. En utilisant des modèles informatiques pour les maisons
individuelles et les maisons en rangée typiques, l'équipe étudiera la façon
dont divers genres de meubles peuvent influer sur les taux de combustion et la
durée qui s'écoule jusqu'à des événements critiques, comme un embrasement
éclair, l'activation des extincteurs à eau, la perte de visibilité ou
l'émanation de gaz toxiques.
    La tâche posera un défi complexe.
    "Il est facile de calculer la taille des fenêtres et la surface de
plancher", indique M. Zalok, "mais il sera difficile de recueillir des données
réelles des fabricants sur les propriétés de leurs meubles et de les
caractériser de sorte qu'elles soient utiles à l'étude."
    Cependant, ce projet peut aider à sauver des vies - et à accroître la
sensibilisation au rôle des meubles dans un incendie.
    "Par exemple, si des personnes appuient des sofas sur des éléments
chauffants, cela peut prendre de quatre à cinq ans avant que le tissu sèche et
pose un risque d'incendie", souligne M. Zalok. "J'espère que mes travaux de
recherche mèneront à de meilleures recommandations pour les occupants sur les
endroits où installer les détecteurs de fumée - un renseignement que peut
transmettre le constructeur."

    Au sujet de la SCHL

    La SCHL est l'organisme responsable de l'habitation du Canada depuis plus
de 60 ans. Elle s'engage à aider les Canadiens à avoir accès à un vaste choix
de logements de qualité et abordables, tout en faisant des collectivités et
des villes dynamiques et en santé une réalité dans tout le pays. On peut
obtenir les résultats d'un vaste éventail de travaux de recherche sur le
logement parrainés par la SCHL en appelant le 1-800-668-2642 ou en se rendant
sur son site Web, à www.schl.ca.




Renseignements :

Renseignements: Julie Girard, (613) 748-4684


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