Commission Bouchard-Taylor - Selon le SFPQ, le gouvernement doit renforcer le caractère laique de l'Etat québécois



    QUEBEC, le 10 déc. /CNW Telbec/ - De passage, aujourd'hui, devant la
Commission de consultation sur les pratiques d'accommodements reliées aux
différences culturelles, le Syndicat de la fonction publique du Québec (SFPQ)
a fait valoir que le gouvernement devait prendre les moyens nécessaires afin
de renforcer le caractère laique de l'Etat québécois. A cet égard, le SFPQ
propose notamment que l'Assemblée nationale adopte une Charte de la laicité et
que le devoir de réserve des fonctionnaires soit étendu à l'appartenance
religieuse.
    Selon Lucie Grandmont, vice-présidente du SFPQ, en matière
d'accommodements reliés aux différences culturelles, la fonction publique est
laissée à elle-même. "Une rapide consultation menée auprès de nos membres nous
a permis de constater qu'il n'existe aucune véritable directive établissant
les balises à suivre en matière d'accommodements. Les travailleuses et les
travailleurs de l'Etat sont souvent dépourvus devant les demandes qu'ils
reçoivent en provenance des membres de certaines communautés culturelles, et
ce, particulièrement lorsque ces demandes contreviennent au principe
fondamental d'égalité entre les hommes et les femmes".
    Selon le SFPQ, le gouvernement doit réaliser rapidement un bilan de ses
pratiques administratives concernant la question des accommodements reliés aux
différences culturelles. A cet égard, le Syndicat estime qu'il est urgent que
des directives claires soient émises par les directions des ministères et des
organismes afin de guider le personnel de la fonction publique concernant la
question des accommodements.

    Le devoir de réserve

    D'autre part, le SFPQ s'inquiète aussi de l'absence de directives claires
concernant le port de symboles religieux par le personnel de l'Etat. La
présence de symboles religieux en milieu de travail laisse planer un doute sur
le caractère laique de l'Etat et sur sa neutralité. "Le personnel d'un Etat
qui se définit comme laique peut-il porter des symboles religieux
ostentatoires dans l'exercice de ses fonctions, tels le voile islamique, le
turban, le kirpan ou le crucifix et continuer de prétendre pouvoir servir les
citoyens indépendamment de sa foi religieuse?" s'interroge Lucie Grandmont.
    En ce sens, le SFPQ propose que le devoir de réserve, qui prévoit
notamment que les fonctionnaires ne peuvent afficher leurs allégeances
politiques dans le cadre de leurs fonctions, devrait s'étendre à
l'appartenance religieuse. "Par conséquent, il faudrait interdire le port de
tout symbole religieux ostentatoire dans les milieux de travail de la fonction
publique. Nous croyons aussi que cet interdit devrait s'appliquer à l'ensemble
du personnel de l'Etat et des services publics afin d'assurer le caractère
laique de l'Etat", a précisé la vice-présidente du SFPQ.

    Charte de la laicité

    Enfin, le SFPQ considère que le temps est venu pour le gouvernement du
Québec d'adopter une Charte de la laicité. Une telle Charte permettrait aux
gestionnaires des services publics de s'y référer pour refuser toute demande
abusive qui menace le caractère laique de l'administration publique et de la
société québécoise en général. "Une Charte de la laicité permettrait d'établir
des balises claires en matière d'accommodements religieux. A terme, une telle
législation aurait un effet apaisant au regard des tensions interculturelles
qui peuvent exister dans notre société. Quand les choses sont claires les
sources de tension diminuent", a conclu Lucie Grandmont.

    Le mémoire du SFPQ est disponible via le site Web du Syndicat :
www.sfpq.qc.ca.




Renseignements :

Renseignements: Stéphane Caron, Responsable des relations avec les
médias, (418) 623-2424, poste 338, Cell.: (418) 564-4150


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