Comment contrôler les écoulements d'air autour des ailes d'avion? - L'Ecole Polytechnique de Montréal vient de faire l'acquisition d'une soufflerie subsonique qui permettra aux chercheurs de comprendre et de mieux contrôler les interactions entre les fluides et les structures



    Quelle forme donner aux pales des éoliennes pour augmenter la production
    d'énergie tout en diminuant le bruit?

    MONTREAL, le 31 oct. /CNW Telbec/ - L'Ecole Polytechnique de Montréal a
inauguré aujourd'hui un tout nouvel appareil scientifique qu'elle vient
d'acquérir grâce à l'appui de la Fondation canadienne pour l'innovation (FCI)
et du gouvernement du Québec : une soufflerie subsonique, qui permettra aux
chercheurs de mieux comprendre les interactions qui existent entre les fluides
et différentes structures.
    Comment atténuer les vibrations et réduire le bruit près des aéroports?
Comment construire des câbles électriques qui résisteront mieux aux pressions
du vent? Comment éviter les vibrations à l'intérieur des réacteurs nucléaires?
    Voilà autant de questions qui intéressent le professeur Njuki W. Mureithi
et ses collègues du Département de génie mécanique de l'Ecole Polytechnique de
Montréal qui font office de pionniers dans le domaine. En effet, la
modélisation des écoulements demeure un grand défi sur le plan scientifique et
peu d'équipes dans le monde ont développé une expertise aussi poussée que
celle de Polytechnique en matière d'interactions fluides-structures.
    "La soufflerie subsonique que nous venons d'acquérir permet de reproduire
l'écoulement du vent à une vitesse de 300 km/heure. Nous sommes donc
maintenant en mesure de valider dans des conditions s'approchant de la réalité
tous les designs que nous concevons par ordinateur. Nos recherches pourront
permettre de diminuer la vibration, l'usure et les dommages de certaines
pièces clés au sein d'appareils de haute technologie", a expliqué M. Mureithi,
professeur à l'Ecole Polytechnique et titulaire adjoint de la Chaire
industrielle CRSNG/EACL/BWC en interaction fluide-structure.
    Au cours de l'inauguration, les professeurs Njuki Mureithi et Huu Duc Vo
de l'Ecole Polytechnique ont testé devant les caméras une nouvelle technologie
utilisant le plasma pour réduire la vibration d'un cylindre. Une avancée
scientifique qui pourrait permettre d'améliorer le design des ailes, la
stabilité des avions et la performance de leurs moteurs. Cette technologie
prometteuse, encore à l'état de recherche dans seulement quelques institutions
à travers le monde, suscite de plus en plus d'intérêt de la part de
l'industrie aéronautique.
    En plus des transferts technologiques dont bénéficiera l'industrie, la
soufflerie subsonique que l'Ecole Polytechnique vient d'obtenir permettra de
mener une recherche fondamentale de fort calibre et de former une
main-d'oeuvre hautement qualifiée. "A la maîtrise et au doctorat, quelque
14 étudiants s'intéressent actuellement à la dynamique des fluides et des
structures. Et ce nombre est appelé à croître au cours des prochaines années.
Une relève scientifique qui viendra soutenir l'innovation!", a mentionné
M. Christophe Guy, directeur général de l'Ecole Polytechnique de Montréal.
    "La Fondation canadienne pour l'innovation est fière de contribuer à
l'avancement du savoir et de rehausser la qualité de la recherche et de la
formation dans les établissements de recherche partout au Canada", a expliqué
le Dr Eliot Phillipson, président-directeur général de la FCI. "Notre
contribution financière visant l'infrastructure inaugurée aujourd'hui
correspond en tous points à notre mission".
    L'acquisition de cette infrastructure de pointe a été rendue possible
grâce à la participation financière de la Fondation canadienne pour
l'innovation et du ministère de l'Education, du Loisir et du Sport qui
injectent chacun une somme de 223 104 $. Le projet, qui représente un
investissement total de plus de 860 000 $ compte également sur l'appui de
Dantec Dynamics inc., de ELD inc., de SKF Magnetic Bearings, et de l'Ecole
Polytechnique de Montréal.
    Outre la soufflerie subsonique, le laboratoire de Polytechnique acquiert
également une boucle diphasique de précision pour étudier les propriétés
dynamiques et la stabilité des écoulements multiphasiques, un banc d'essai à
palier magnétique pour l'étude de la dynamique des machines rotatives, ainsi
qu'un système PIV (vélocimétrie par image de particules) à imagerie
stéréoscopique permettant la visualisation des écoulements.

    A propos de Polytechnique

    Fondée en 1873, l'Ecole Polytechnique de Montréal est l'un des plus
importants établissements d'enseignement et de recherche en génie au Canada et
elle occupe le premier rang au Québec par le nombre de ses étudiants et
l'ampleur de ses activités de recherche. Polytechnique donne son enseignement
dans 11 spécialités de l'ingénierie et réalise près du quart de la recherche
universitaire en ingénierie au Québec. L'Ecole compte 230 professeurs et près
de 6 000 étudiants. A son budget annuel de fonctionnement de 85 millions de
dollars s'ajoute un fonds d'opération et d'infrastructure de recherche de
68 millions de dollars, incluant des subventions et contrats de 38 millions de
dollars.

    A propos de la FCI

    La Fondation canadienne pour l'innovation (FCI) est un organisme autonome
créé par le gouvernement du Canada pour financer l'infrastructure de
recherche. Son mandat est d'accroître la capacité des universités, des
collèges, des hôpitaux et des établissements de recherche canadiens à but non
lucratif de poursuivre des activités de recherche et de développement
technologique d'envergure internationale qui produisent des retombées pour les
Canadiens. Depuis sa création en 1997, la FCI a engagé 3,75 milliards de
dollars pour financer plus de 5 400 projets menés par 128 établissements de
recherche dans 64 municipalités aux quatre coins du Canada.




Renseignements :

Renseignements: Annie Touchette, Service des communications et du
recrutement, Ecole Polytechnique de Montréal, (514) 340-4711, poste 4415,
Cellulaire: (514) 231-8133, annie.touchette@polymtl.ca; Des photos de la
soufflerie subsonique et de l'inauguration seront disponibles sur le site FTP
de l'Ecole Polytechnique : http://www.polymtl.ca/sc_journal/SOUFFLERIE


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