Co-operators explique son cheminement vers le développement durable



    BURLINGTON, ON, le 17 oct. /CNW/ - Au cours du 7e congrès annuel de
l'Ontario Co-operative Association tenu aujourd'hui à Burlington en Ontario,
Kathy Bardswick, présidente et chef de la direction de Co-operators, a décrit
les premiers pas de ce groupe d'entreprises dans son "cheminement vers le
développement durable".
    S'adressant à un auditoire représentant le secteur coopératif de
l'Ontario, Mme Bardswick a souligné le lien naturel qui existe entre les
principes économiques, environnementaux et sociaux du développement durable et
les valeurs coopératives. Faisant valoir l'engagement du secteur d'améliorer
la qualité de vie des diverses collectivités où il opère, elle a précisé que
les coopératives et les caisses populaires seront bien placées pour profiter
des occasions et relever les défis qui se présenteront aux entreprises
cherchant à adopter des pratiques plus durables au cours des prochaines
années. Dirigeante de l'une des plus grandes coopératives du Canada, Mme
Bardswick était heureuse de partager l'expérience vécue par son entreprise
lorsque celle-ci s'est engagée sur le chemin du développement durable.
    "A ce point-ci, nous ne prétendons nullement être un meneur dans le
domaine de la durabilité. Cependant, nous avons pris l'engagement sincère de
devenir une entreprise meilleure et plus durable et nous nous sommes lancés
dans cette aventure avec tout le sérieux qui s'impose, a-t-elle affirmé. En
exposant l'approche que nous avons adoptée et le processus que nous avons
suivi en vue de nous préparer pour ce voyage, j'espère que d'autres
entreprises en tireront d'utiles enseignements et sauront adapter certaines de
ces idées à leur propre situation."
    Dans le prolongement d'actions de sensibilisation et de concertation
menées par Co-operators auprès de son personnel et de ses
membres-actionnaires, son conseil d'administration a approuvé cet été
l'adoption d'une stratégie du développement durable et a modifié les énoncés
de vision et de valeurs de cette société pour marquer son engagement dans ce
domaine. En collaboration avec The Natural Step, un organisme sans but
lucratif qui offre des services de conseil et de formation en matière de
durabilité, Co-operators a mis sur pied un service du développement durable
chargé de coordonner les efforts du groupe d'entreprises. En 2008,
Co-operators prévoit, entre autres, mesurer l'empreinte environnementale du
groupe, élaborer une stratégie sur le changement climatique, incorporer des
principes de durabilité dans ses produits d'assurance et entreprendre des
activités de sensibilisation.
    "La mesure de notre empreinte environnementale est de première
importance. Sans cette information de base, nous ne pourrions pas vraiment
comprendre les défis particuliers que notre groupe d'entreprises devra
relever, et notre progrès ne serait pas quantifiable, d'expliquer Mme
Bardswick. Notre personnel et nos membres-actionnaires se sont franchement
engagés dans ce processus et sont favorables à la direction que nous prenons.
Grâce à leur appui, nous pourrons apporter une véritable contribution en tant
que coopérative, employeur et assureur pour réaliser une société durable."
    Le discours d'ouverture prononcé par Mme Bardswick a donné le ton au
congrès annuel tenu au cours de la Semaine de la coopération, qui a eu lieu du
14 au 20 octobre. Le congrès d'une journée, sous le thème de "construire et
aller de l'avant", comportait des ateliers et des séances d'information à
l'intention des membres du secteur coopératif de l'Ontario.

    Profil de Co-operators :

    Co-operators, dont le siège social se trouve à Guelph en Ontario, est un
groupe de sociétés canadiennes pratiquant divers types d'assurance -
habitation, automobile, vie, collective, commerciale, ferme. Cet organisme
offre également des produits de placement et s'occupe de développement
immobilier. Possédant un actif de 7 milliards de dollars, Co-operators est une
entreprise coopérative appartenant à 37 coopératives canadiennes, caisses
populaires et autres organisations à vocation semblable. Elle est réputée pour
sa participation dans la collectivité et figure au palmarès des 50 employeurs
de choix au Canada.





Renseignements :

Renseignements: Leonard Sharman, Co-operators, 1-877-795-7272, poste
2707


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