CKF Inc. célèbre son 75e anniversaire



    HANTSPORT, N.-E., le 10 juill. /CNW/ - Le 17 juillet, CKF Inc. deviendra
un cas à part parmi les sociétés du secteur de la fabrication : une entreprise
de 75 ans saine, vigoureuse, florissante et éternellement jeune. "Les êtres
humains ont appris à survivre 75 ans ou plus, en moyenne", écrit Arie de Geus,
ex-dirigeant à la retraite de Royal Dutch/Shell, dans son livre intitulé The
Living Company, "mais on ne trouve que très peu d'entreprises qui sont
vieilles et florissantes."

    Bruce J. Jodrey, président du conseil, président et chef de la direction
de la société, a déclaré ce qui suit :

    "CKF Inc., qui prospère depuis 75 ans, a accompli un exploit vraiment
remarquable. Sans le talent et le travail acharné de nos centaines d'employés,
compétents, loyaux et dévoués, ce jalon n'aurait jamais pu être atteint. Au
nom des membres de la direction et des administrateurs de CFK Inc., je
remercie sincèrement tous nos employés, ceux qui nous ont déjà quittés comme
ceux qui sont toujours avec nous. Cette célébration leur est dédiée!"
    Avec des usines à Langley, en Colombie-Britannique, à Rexdale, en
Ontario, et à Hantsport, en Nouvelle-Ecosse, CKF Inc. est de loin le plus gros
fabricant d'assiettes à usage unique; sa vaisselle Royal Chinet est celle qui
se vend le plus au pays.
    La société est aussi, au Canada, le plus important producteur d'assiettes
de marque maison fabriquées de polystyrène et de pâte moulée et, pour le
secteur canadien de la restauration, d'assiettes en polystyrène, de plateaux
pour quatre tasses à emporter et de contenants à couvercles à charnière.
Enfin, CKF Inc. est un important fournisseur, auprès des consommateurs
canadiens, de boîtes à oeufs en pâte moulée et d'emballages divers en pâte
moulée et en polystyrène.
    C'est en 1933 - une année de pénurie, de soupes populaires et de "Sans
travail", un des succès de La Bolduc - que R. A. Jodrey, homme d'affaires
néo-écossais de génie, a fondé la Canadian Keyes Fibre Company Limited
(renommée CKF Inc. en 1982) à Hantsport, en Nouvelle-Ecosse. Ses descendants
en sont toujours les propriétaires et les exploitants.
    Les premières années de la société ont été ardues. M. Jodrey eut à
surmonter d'épouvantables problèmes mécaniques dans la nouvelle usine ainsi
qu'une grave crise financière mais, en 1937, l'usine réussissait à transformer
de la pâte en 14 millions d'assiettes à tarte.
    Son fils, John J. Jodrey, est devenu directeur gérant de la société en
1941 et a ensuite servi à titre de président, de chef de la direction et de
président honoraire du conseil. A 90 ans, il se rendait encore régulièrement à
son bureau de l'usine de Hantsport.
    Au milieu des années 1940, la société ne produisait que des assiettes à
tarte et des cartons à gâteau destinés aux boulangeries, de même que des
assiettes à surface lisse. La rage du barbecue, dans les années 1950, a
entraîné une croissance spectaculaire de ses ventes de vaisselle jetable et,
comme les chaînes de supermarchés vendaient de plus en plus d'aliments
préemballés, les ventes de barquettes pour la viande et les légumes ont aussi
explosé. Canadian Keyes Fibre a vendu des milliards de contenants qu'elle
avait baptisés Sho-Paks.
    "Mais c'est à cette époque que les barquettes en polystyrène ont été
inventées, se rappelle William Mulhall, vice-président à la retraite de CKF
Inc., et la concurrence dans ce secteur est devenue si sauvage qu'en cinq ou
dix ans, nous avions perdu pratiquement tout le marché des Sho-Paks aux
contenants en polystyrène."
    Non seulement les supermarchés, mais aussi les restaurants-minute, qui
poussaient dans tout le pays comme des champignons, exigeaient des contenants
en polystyrène. Vers 1975, John J. Jodrey, âgé alors de 62 ans, avait compris
qu'à moins qu'elle ne commence à en fabriquer, la société qu'il dirigeait
depuis l'âge de 28 ans ne survivrait qu'en tant que petit fabricant de
produits à base de pâte moulée ou, peut-être même, disparaîtrait.
    Mais en 1975, une occasion se présenta, qu'il ne rata pas. Un incendie à
Brantford, en Ontario, avait détruit l'usine de W. R. Grace & Co., le plus
important fabricant de produits en polystyrène au Canada. La société se retira
du marché. Qui répondrait à la demande de ses clients?
    Canadian Keyes Fibre mit la main sur Advance Plastics, un petit fabricant
de produits en polystyrène de Brampton, en Ontario, et élargit son propre
entrepôt de Rexdale, en Ontario, afin d'y héberger non seulement l'équipement
d'Advance, mais aussi une partie de l'équipement qu'elle avait acheté à W. R.
Grace & Co.
    Comme il était plus logique de fabriquer des produits en polystyrène en
Colombie-Britannique plutôt que de payer pour les expédier là-bas depuis
Rexdale, Canadian Keyes Fibre acheta en 1978 Gulf Plastics, à Langley, et
procéda rapidement à des travaux d'agrandissement.
    Fabricant et distributeur pancanadien, CKF Inc. n'a pas cessé de croître
en 75 ans. La société a survécu à la crise des années 1930, aux guerres et aux
récessions, à l'invasion de son marché par les contenants en polystyrène, à
l'élimination en 1995 par le gouvernement fédéral des taux de transport pour
les marchandises dans les Maritimes, à l'explosion du prix du carburant, à la
consolidation des chaînes de supermarchés et au durcissement subséquent de ce
secteur, à la menace posée à sa compétitivité aux Etats-Unis par la vigueur du
dollar canadien et aux obstacles à la livraison juste-à-temps créés à la
frontière par le renforcement des mesures de sécurité.
    Après l'établissement du libre-échange, CKF Inc. déjoua ses plus gros
concurrents américains au Canada et ouvrit même des marchés lucratifs au sud
de la frontière.
    La société, qui s'apprête à célébrer son 75e anniversaire, compte plus de
670 employés. Ses usines, dont la superficie totale atteint 727 000 pieds
carrés, fonctionnent jour et nuit, sept jours sur sept et 52 semaines par
année.
    "C'est un excellent endroit où travailler", affirme Bob MacDonald, ancien
vice-président aux finances. "Une société dynamique."
    Et qui est toujours solide, plus solide que jamais.
    Remerciements particuliers à Harry Bruce, rédacteur-réviseur

    /AVIS AUX RESPONSABLES DE LA SECTION PHOTOGRAPHIQUE : Une photo
    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
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    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/





Renseignements :

Renseignements: CKF Inc., Ian Anderson, vice-président directeur et chef
de l'exploitation, (416) 249-2694, ianderson@ckfinc.com; Brad Dennis,
vice-président, ventes et marketing, (416) 249-2272, bdennis@ckfinc.com; Site
Web: www.royalchinet.ca; Photos: http://photos.newswire.ca

Profil de l'entreprise

CKF INC.

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