Cinquante cyclistes amorcent une randonnée pancanadienne pour les enfants atteints d'un cancer, à l'occasion du coup d'envoi de l'événement Sears à vélo contre le cancer chez les jeunes, donné à Vancouver



    VANCOUVER, le 2 juin /CNW/ - Tandis que le soleil se levait sur le
Pacifique, un groupe de 50 cyclistes a entrepris, au centre-ville de
Vancouver, une randonnée marathon de 19 jours d'un océan à l'autre afin de
prendre part à une collecte de fonds et à une campagne de sensibilisation dans
l'intérêt des enfants atteints d'un cancer. Dans le cadre de l'événement Sears
à vélo contre le cancer chez les jeunes, les randonneurs devront parcourir 7
600 km avant d'arriver à destination. Le 20 juin prochain, ils atteindront la
ville de Halifax, sur la côte Atlantique, après avoir amassé des fonds d'une
grande nécessité, en plus d'avoir sensibilisé la population à la situation des
enfants atteints d'un cancer.
    Lors d'une cérémonie d'inauguration spéciale tenue aujourd'hui à
Vancouver, on a encouragé les Canadiens à offrir leur appui aux cyclistes
lorsqu'ils traverseront leur ville ou leur village. Les randonneurs se sont
réunis à la plage Kitsilano de Vancouver afin de tremper les pneus de leur
bicyclette dans l'océan Pacifique, avant de se rendre au BC Children's
Hospital afin de signer une carte de souhaits géante destinée à de jeunes
patients. A l'hôpital, un joueur de cornemuse a accompagné le départ des
cyclistes à destination de Halifax.
    Parmi les 50 cyclistes ayant quitté Vancouver aujourd'hui figure
Andy Brooks, jeune homme courageux de 16 ans, originaire d'Oakville (Ontario)
et survivant d'un cancer. Pendant 13 ans, Andy Brooks a lutté contre cette
maladie. Les traitements ayant favorisé sa survie l'ont laissé cliniquement
aveugle et ont entraîné chez lui l'apparition d'une épilepsie réfractaire.
Grâce à l'aide des autres randonneurs, il fera le voyage sur un tandem.
    "J'ai hâte de savourer chaque minute des 456 heures de notre traversée du
pays", a déclaré Andy Brooks, qui a reçu un diagnostic de cancer du cerveau
alors qu'il n'avait que 3 ans. "Même si cette randonnée contribuait à changer
la vie d'un seul jeune comme moi, elle en vaudrait la peine. Lorsqu'on a le
cancer, il est très important d'être entouré de gens qui sont prêts à nous
aider de toutes les façons possibles. En appuyant cette randonnée, vous nous
venez en aide."
    Les Canadiens peuvent appuyer la randonnée en offrant leurs promesses de
dons aux cyclistes et en allant les saluer sur leur parcours. Cet événement,
organisé par la Coast to Coast Against Cancer Foundation et par Sears Canada,
devrait permettre de recueillir 1,5 million de dollars à l'intention des
enfants atteints d'un cancer et ayant survécu à cette maladie. Le long de la
route, partout au Canada, les cyclistes seront accompagnés par des adeptes du
vélo et par des centaines d'autres cyclistes inscrits à des randonnées
communautaires plus courtes, allant de 25 km à 100 km et plus. Ils
s'arrêteront à des magasins Sears et à des centres d'oncopédiatrie. De plus,
les cyclistes participant à la randonnée pancanadienne signeront une carte
géante à chaque arrêt prévu dans les hôpitaux canadiens pour enfants, en guise
de symbole d'amour et d'espoir destiné à tous les enfants qui luttent contre
le cancer.
    Ce défi, qui constitue l'un des principaux événements caritatifs pour la
cause du cancer chez les jeunes à l'échelle mondiale, est un véritable
exploit, tant pour les cyclistes participants que pour les centres
d'oncopédiatrie qui bénéficieront des fonds recueillis dans le cadre de cet
événement.
    "Je fais partie de ce groupe de personnes qui constatent quotidiennement
les effets dévastateurs de cette maladie sur les enfants qui en souffrent et
sur leurs familles. Par conséquent, je sais à quel point les fonds amassés
dans le cadre de cet événement exerceront une influence positive sur cette
bataille, tant à l'échelle locale que nationale", a précisé le Dr Paul Rogers,
directeur médical et chef de division au BC Children's Hospital.
    "Notre Fondation s'est donné pour mission de créer des événements
exigeants sur le plan physique mais de grande qualité, en vue de recueillir
les fonds dont les organismes d'aide aux enfants atteints d'un cancer ont
grandement besoin", a précisé Jeff Rushton, cofondateur de la Coast to Coast
Against Cancer Foundation. "La randonnée inaugurale Sears à vélo contre le
cancer chez les jeunes 2008, organisée en partenariat avec Sears Canada,
symbolise notre détermination et notre engagement à améliorer le taux de
survie et la qualité de vie des enfants frappés par le cancer. Je tiens à
exprimer mon humble et sincère reconnaissance aux entreprises commanditaires,
aux bénévoles et aux cyclistes qui ont permis de concrétiser cet événement."
    D'une part, les montants amassés grâce aux randonnées communautaires et
aux événements spéciaux seront versés aux centres locaux d'oncopédiatrie
répartis dans l'ensemble du pays. D'autre part, les dons recueillis par les
cyclistes participants contribueront à la mise en oeuvre de programmes
nationaux d'oncopédiatrie dans trois grands domaines nécessitant un appui
financier : la recherche, l'éducation, ainsi que la transition et la survie.
    "Nous sommes fiers d'appuyer cet événement organisé pour venir en aide
aux enfants qui mènent un combat contre le cancer, d'un océan à l'autre", a
souligné Dene Rogers, président et chef de la direction de Sears Canada. Cette
cause tient à coeur à nos clients et à nos employés. Nous sommes heureux de
jouer un rôle prépondérant dans la collecte de fonds et la sensibilisation du
public à cet événement."

    La Coast to Coast Against Cancer Foundation, fondation caritative
nationale, se consacre à améliorer le taux de survie et la qualité de vie des
enfants qui vivent avec le cancer et qui survivent à cette maladie. La
fondation organise un certain nombre d'événements locaux, régionaux et
nationaux qui sont à la fois exigeants sur le plan physique et de grande
qualité, afin de recueillir des fonds destinés à la recherche en
oncopédiatrie, à l'aide aux survivants et aux programmes de soutien. Grâce à
son modèle de fonctionnement reposant sur le bénévolat et à ses entreprises
commanditaires, la fondation s'est donné pour objectif de verser directement
la totalité des dons offerts par les particuliers aux programmes dont elle
assure le soutien, sans faire appel à des collecteurs de fonds professionnels.
La fondation organise (ou est affiliée à) un certain nombre d'événements,
notamment Tour For Kids Ontario, Tour For Kids Alberta, The Inside Ride, Ride
for Karen, ainsi que la randonnée Sears à vélo contre le cancer chez les
jeunes dans l'ensemble du Canada.

    Sears Canada est un détaillant à circuits multiples dont le réseau compte
196 magasins d'entreprise, 179 magasins-concessions, 61 salles d'exposition de
produits de rénovation pour la maison, plus de 1 800 comptoirs de ramassage
des commandes par catalogue, 106 agences de voyages Sears ainsi qu'un service
national d'entretien, de réparation et d'installation domestique. Sears Canada
publie également le plus gros catalogue de marchandises diverses au Canada et
exploite un site Web d'achat en ligne à www.sears.ca.
    Pour obtenir de plus amples renseignements, pour vous inscrire comme
cycliste ou bénévole ou pour faire un don, consultez le site
http://www.searsnationalkidscancerride.com/francais/ ou composez le
1-866-381-4446.


    /AVIS AUX RESPONSABLES DE LA SECTION PHOTOGRAPHIQUE : Une photo
    accompagnant ce communiqué est disponible dans l'Archive photographique
    CNW et archivée à l'adresse http://photos.newswire.ca. Des images
    archivées sont aussi disponibles sur le site Web de l'Archive
    photographique CNW, à l'adresse http://photos.newswire.ca. Ces images
    sont gratuites pour les représentants accrédités des médias/





Renseignements :

Renseignements: Patricia Robitaille, (604) 873-0080


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