Canada - Un journaliste d'un hebdomadaire communautaire pakistanais menacé et agressé à coups de batte de cricket



    MONTREAL, le 23 avril /CNW Telbec/ - Reporters sans frontières condamne
l'agression dont a été victime Jawaad Faizi, de l'hebdomadaire communautaire
The Pakistan Post, le 17 avril 2007 à Mississauga, dans la province de
l'Ontario (Sud-Est). Le journaliste a reçu des menaces liées à son activité et
sa famille aurait également été la cible d'intimidation.
    "Les coups et les menaces dont Jawaad Faizi a été victime laissent
craindre pour la sécurité de journalistes étrangers au sein même de leur
communauté. La liberté d'expression et d'information ne se divise pas et aucun
motif communautaire, culturel, ethnique ou religieux, ne justifie de
l'entraver. Nous demandons aux autorités de la province de l'Ontario de
prendre l'affaire au sérieux et de sanctionner au plus vite les auteurs de
cette agression", a déclaré Reporters sans frontières.
    Dans la soirée du 17 avril, Jawaad Faizi sortait du domicile du rédacteur
en chef de The Pakistan Post, Amir Arain, lorsque deux individus l'ont attaqué
alors qu'il prenait place dans sa voiture. L'un d'eux, armé d'une batte de
cricket, a cassé le pare-brise et frappé le journaliste. Les agresseurs l'ont
menacé d'autres représailles s'il continuait à écrire "contre l'islam" et à
critiquer l'organisation humanitaire islamique Idara Minhaj-ul-Quran. Cette
organisation, dont le siège principal se trouve à Lahore (Pakistan), est
implantée dans dix-sept pays et dispose d'une représentation à Toronto,
capitale de l'Ontario. Jawaad Faizi a affirmé à Reporters sans frontières sa
"certitude qu'Idara Minhaj-ul-Quran a organisé des représailles" contre sa
personne.
    L'agression de Jawaad Faizi, blessé au bras, a entraîné une interruption
de travail de deux jours. Le journaliste a déclaré avoir reçu, au lendemain
des faits, un coup de fil de la direction de l'établissement où sont
scolarisés ses trois enfants, lui demandant de les garder à la maison. Il
s'est dit "inquiet pour sa famille".
    La veille de l'agression, Jawaad Faizi et Amir Arain avaient déposé
plainte à la police après avoir reçu des menaces téléphoniques. Amir Arain
avaient déjà été la cible de menaces, en décembre 2004, lorsqu'il avait
dénoncé l'implication de membres influents de la communauté pakistanaise du
Canada dans une affaire de trafic de drogue.

    Fondé en 1993 par Mahammad Farooqi, The Pakistan Post est un hebdomadaire
en langue ourdou destiné à la population pakistanaise d'Amérique du Nord. Le
journal diffuse chaque semaine 50 000 exemplaires au Canada, et 25 000 aux
Etats-Unis.

    Reporters sans frontières défend les journalistes emprisonnés et la
liberté de la presse dans le monde. L'organisation compte neuf sections
nationales (Allemagne, Autriche, Belgique, Canada, Espagne, France, Italie,
Suède et Suisse), des représentations à Bangkok, Londres, New York, Tokyo et
Washington, et plus de 120 correspondants dans le monde.




Renseignements :

Renseignements: Emily Jacquard, Responsable de la section canadienne,
Reporters sans frontières, (514) 521-4111, Cell: (514) 258-4208, Fax: (514)
521-7771, rsfcanada@rsf.org

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