Campagne publique de localisation - PROTEGEONS LES TORTUES VULNERABLES!



    QUEBEC, le 23 juin /CNW Telbec/ - Le ministère des Ressources naturelles
et de la Faune (MRNF), responsable de la protection et de la gestion des
espèces fauniques et de leurs habitats, invite les citoyens de la région de la
Capitale-Nationale à collaborer, au cours de la saison estivale, à une
campagne publique de localisation des tortues vulnérables afin d'assurer la
protection de ces espèces dont la survie est jugée précaire en vertu de la Loi
sur les espèces menacées ou vulnérables.
    Par cette campagne, le MRNF fait appel aux citoyens pour l'aider à
localiser notamment deux espèces de tortues vulnérables, soit la tortue des
bois et la tortue géographique. Ainsi, tous les renseignements relatifs à la
localisation de ces deux espèces (description, lieu, nombre, date, heure,
observateur, photo) peuvent être transmis à la Direction générale de la
Capitale-Nationale et de la Chaudière-Appalaches du MRNF au 418 643-4680,
poste 287, ou par courriel, à capitale-nationale@mrnf.gouv.qc.ca.
    Il faut noter qu'il est très important de ne pas manipuler ni déplacer
les tortues de leur habitat.
    La tortue des bois et la tortue géographique font l'objet d'un suivi
particulier au Québec. Les principales menaces auxquelles elles font face sont
la dégradation ou la modification de leur habitat, la prédation des nids, la
mortalité sur les routes, la pollution, la récolte illégale ainsi que le
dérangement par les activités humaines.

    Caractéristiques de la tortue des bois

    La tortue des bois est reconnaissable à sa carapace brunâtre qui peut
atteindre jusqu'à près de 25 centimètres de longueur, à son plastron jaune
avec des taches noires, à son cou et à ses pattes oranges ainsi qu'à sa tête
foncée.
    La tortue des bois est la plus terrestre des espèces présentes au Québec.
Elle fréquente les rivières sinueuses, dont le fond est sablonneux et
pierreux. On la trouve également dans les étangs ainsi que les milieux
terrestres adjacents comme les bois clairs, les champs, les bosquets d'arbres
et d'arbustes et les aulnaies basses qui bordent les cours d'eau.

    Caractéristiques de la tortue géographique

    La tortue géographique est reconnaissable aux motifs de lignes jaunes et
sinueuses de sa carapace qui rappellent les courbes de niveau d'une carte
topographique. Aussi, sa peau de couleur verte est parcourue de lignes jaunes.
La carapace de la femelle, deux fois plus grosse que celle du mâle, peut
atteindre jusqu'à 27 centimètres de longueur.
    La tortue géographique, une espèce que l'on trouve uniquement en Amérique
du Nord, est essentiellement aquatique. Elle fréquente notamment le bassin
hydrographique du fleuve Saint-Laurent ainsi que ses nombreux affluents dont
le fond est mou. Cette tortue recherche particulièrement les endroits isolés
du rivage où elle peut s'exposer au soleil comme les roches et les troncs
émergeants et une riche végétation aquatique. Quelques spécimens ont été
observés aux environs de Québec, plus particulièrement près du pont de Québec,
au Domaine de Maizerets, près de l'île d'Orléans et dans la région de
Portneuf. Très farouche de nature, elle est plutôt difficile à approcher. Elle
n'hésite pas à plonger lorsqu'elle perçoit la présence humaine.

    Objectifs de la campagne

    En raison de leur biologie particulière, les tortues constituent le
groupe de vertébrés dont la proportion d'espèces en péril est la plus élevée.
Par cette campagne le MRNF poursuit essentiellement deux objectifs, soit
sensibiliser le grand public à la présence de tortues vulnérables dans la
région et acquérir des connaissances sur la distribution géographique de ces
espèces sur le territoire. Ces nouvelles données seront intégrées dans l'Atlas
des amphibiens et des reptiles du Québec (www.atlasamphibiensreptiles.qc.ca)
pour le bénéfice des experts et de la population.
    Pour en savoir plus au sujet de la tortue des bois et de la tortue
géographique, les citoyens peuvent visiter la section des espèces fauniques
menacées ou vulnérables du site Internet du MRNF à l'adresse
http://www.mrnf.gouv.qc.ca/faune/especes/menacees/index.jsp.

    Résultats de la campagne

    Les résultats de cette campagne publique de localisation des tortues
vulnérables seront présentés au public dans le cadre du volet régional de la
Journée des ressources naturelles du MRNF qui se tiendra le dimanche 4 octobre
prochain au Musée de la civilisation à Québec.

    
    Source :                             Information :

    Martin Cardinal                      Héloise Bastien
    Responsable des communications       Biologiste
    Bureau de la directrice générale     Direction de l'expertise Energie-
    Téléphone : 418 643-4680, poste 234  Faune-Forêts-Mines-Territoire
                                         Téléphone : 418 643-4680, poste 225
    
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Renseignements :

Renseignements: Héloise Bastien, Biologiste, Direction de l'expertise
Energie-Faune-Forêts-Mines-Territoire, (418) 643-4680, poste 225; Source:
Martin Cardinal, Responsable des communications, Bureau de la directrice
générale, (418) 643-4680, poste 234

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