Campagne Electorale Fédérale - L'UMQ demande aux partis fédéraux de prendre position sur les grands enjeux municipaux



    MONT-JOLI, QC, le 18 sept. /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du
Québec (UMQ) a profité du lancement de la Tournée du président 2008,
aujourd'hui à Mont-Joli, pour inscrire ses priorités dans la campagne
électorale fédérale. Elle a invité les partis fédéraux à se prononcer sur
plusieurs grands enjeux municipaux tels que la diversification des sources de
revenus municipaux et notamment la création d'une source de revenus stable et
permanente pour les infrastructures; le transport collectif et les changements
climatiques; le financement de la culture et des organismes de développement
économique à but non lucratif et les investissements dans le logement.
    L'Union souhaite que les municipalités deviennent de véritables
partenaires économiques avec les deux autres ordres de gouvernement et
qu'elles participent pleinement à la prospérité du Québec et du Canada.
Malheureusement, les revenus des municipalités ne progressent pas au même
rythme que leurs dépenses. Au cours des dernières années, l'UMQ a été très
active auprès des gouvernements afin qu'ils reconnaissent l'importance de
diversifier leurs sources de revenus et d'investir dans la réhabilitation des
infrastructures municipales. Sur ce dernier point, le message de l'UMQ a été
entendu. Désormais, tant le gouvernement du Canada que le gouvernement du
Québec, tout comme la population d'ailleurs, reconnaissent que la qualité des
infrastructures est une condition essentielle à l'occupation dynamique du
territoire et à la vitalité économique de toutes les communautés.
    Le 3 septembre dernier, après des mois de négociation et de nombreuses
représentations de l'UMQ, les gouvernements du Québec et du Canada ont enfin
conclu l'entente Canada-Québec sur l'infrastructure Chantiers Canada. L'Union
a salué la signature de l'entente, mais a demandé à ce que les critères pour
le transfert des sommes vers les municipalités soient connus rapidement.
    Ces programmes d'infrastructures exigent des municipalités qu'elles
investissent une part minimale importante allant jusqu'au tiers de
l'investissement total. Pourtant, les municipalités ne disposent pas de tels
moyens, ni de nouvelles sources de revenus pour financer cette contribution.
Et c'est précisément là où le bât blesse.
    Une récente étude de la Fédération canadienne des municipalités démontre
que pour chaque dollar investi dans les infrastructures et financé à parts
égales entre les trois paliers de gouvernements, Québec et Ottawa se partagent
35 cents en retours fiscaux directs, alors que les municipalités reçoivent
0 cent. L'UMQ demande que les municipalités reçoivent désormais un tiers de
ces retours fiscaux. A titre d'exemple, actuellement, pour un investissement
de 100 millions $, Ottawa bénéficie d'un retour de 18 millions $, Québec de
17 millions $ et les municipalités de 0 $. Ce que l'Union propose, c'est que
sur cet investissement de 100 millions $, le retour soit partagé équitablement
entre les trois paliers, pour que les municipalités deviennent de véritables
partenaires économiques.
    Rappelons que les municipalités sont responsables de la moitié des
infrastructures publiques et que pourtant, elles ne reçoivent que 8 cents de
chaque dollar de taxes et d'impôt perçu au Canada.
    Dans le contexte de la flambée du prix de l'essence et des préoccupations
de la population à l'égard des changements climatiques, l'UMQ croit qu'il est
important que les chefs de partis indiquent clairement aux citoyens comment
ils comptent les aider à faire face à leur besoin de mobilité. L'Union
considère qu'il faut profiter de ce contexte favorable aux changements de
comportement pour améliorer l'offre de transport collectif et réduire les
émissions de gaz à effet de serre.
    Par ailleurs, les coupures annoncées par le gouvernement fédéral dans le
domaine de la culture et des organismes de développement économique à but non
lucratif préoccupent l'UMQ, car elle considère que la culture et le
développement économique sont des leviers importants pour la vitalité des
milieux.
    Aussi, les municipalités sont préoccupées par le niveau d'investissements
à venir dans le secteur du logement social, une question centrale pour
permettre aux personnes âgées et aux familles à faible revenu de demeurer dans
leur communauté.
    "Les citoyennes et citoyens du Québec veulent des solutions concrètes à
leurs problèmes de transport, de logement et de budget. La vitalité économique
de leur milieu de vie doit pouvoir répondre à leurs besoins. Etant donné le
rôle crucial qu'elles sont appelées à jouer dans le développement économique,
social et culturel de notre société, les municipalités doivent avoir les
outils fiscaux et financiers pour assurer cette vitalité économique et
permettre aux citoyens jeunes ou moins jeunes de développer leur plein
potentiel", a ajouté le président de l'UMQ.

    A propos de l'UMQ

    Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ représente les municipalités de toutes
tailles dans toutes les régions du Québec. Elle a pour mission de contribuer
au progrès et à la promotion de municipalités démocratiques, dynamiques et
performantes, dédiées au mieux-être des citoyens. La structure de l'UMQ, qui
regroupe ses membres en caucus d'affinité : municipalités locales,
municipalités de centralité, villes d'agglomération, grandes villes et
municipalités de la Métropole, est l'expression de toute la diversité et de la
solidarité municipale québécoise.




Renseignements :

Renseignements: François Sormany, Directeur des communications, (514)
282-7700, poste 265, Cellulaire: (514) 910-7272, fsormany@umq.qc.ca; Source:
Union des municipalités du Québec


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