Budget: la FQM formule des propositions concrètes au premier ministre Charest pour stimuler l'économie des régions



    QUEBEC, le 24 févr. /CNW Telbec/ - Grandement préoccupée par les effets
de crise économique actuelle sur les régions du Québec, la Fédération
Québécoise des Municipalités (FQM) propose des solutions en vue d'agir
rapidement et de façon ciblée afin de stimuler les économies locales partout
au Québec, leur assurer une plus grande autonomie en plus de créer des
emplois. La FQM souhaite que ces mesures, qui comprennent le développement de
la filière énergétique communautaire, le financement de la voirie locale et
des mesures de soutien mieux adaptées au développement économique local, se
retrouvent dans le budget que doit présenter prochainement la ministre des
Finances, Mme Monique Jérôme-Forget. "Nous appuyons le premier ministre Jean
Charest dans ses démarches pour occuper et développer le Nord. Toutefois, il
existe des communautés au Sud qui sont des forces vives sur lesquelles on doit
aussi miser pour assurer la prospérité du Québec", a déclaré le président de
la FQM, M. Bernard Généreux.

    Energie éolienne communautaire : augmentation du prix plafond et création
    d'un nouveau fonds

    Estimant que les projets d'énergies renouvelables constituent une
opportunité unique de doter les collectivités des leviers de développement
leur permettant de prendre en charge leur avenir, la FQM a déjà exprimé sa
déception face au prix plafond prévu pour le bloc de 250 MW d'énergie éolienne
communautaire, lequel s'avère trop bas pour assurer la viabilité des projets.
En conséquence, la FQM réitère au gouvernement la nécessité d'augmenter ce
prix, actuellement fixé à 9,5 cents/kWh, quitte, si nécessaire, à retarder le
lancement de l'appel d'offres prévu dès demain.
    Dans l'optique d'un véritable partenariat entre le gouvernement et les
municipalités, la FQM propose aussi la création d'un fonds d'aide dédié aux
municipalités et aux MRC. Ce fonds permettrait, d'une part, de financer une
partie des coûts des projets et devrait être accompagné d'une enveloppe pour
des prêts sans intérêt ou à faible taux pour l'investissement des
municipalités dans les projets. Pour M. Généreux, "les communautés sont
présentement assises sur un immense potentiel de développement. En période de
crise économique et environnementale, on ne peut tout simplement plus se
permettre d'ignorer un tel potentiel d'autant plus qu'il est basé sur une
énergie verte. Les communautés ne demandent d'ailleurs pas mieux que
d'exploiter les possibilités de développement présentes sur leur territoire,
mais elles ont toutefois besoin d'un coup de pouce, car elles doivent déjà
composer avec des ressources financières limitées."

    Financement de la voirie locale

    La FQM réclame également l'indexation de 87 millions à 125 millions de
dollars du Programme d'aide à l'entretien de la voirie locale, en plus d'une
aide récurrente pour la réhabilitation des infrastructures. Ce programme n'a
pas été bonifié depuis 1993, de sorte qu'on estime que des investissements de
7 milliards de dollars seraient nécessaires afin de remettre à niveau les
quelque 92 000 km de routes gérés par les municipalités.
    Rappelons que l'annonce, le 5 février dernier, d'investissements
totalisant 3,7 milliards de dollars pour le plan de redressement du réseau
routier sous la responsabilité du ministère des Transports (29 000 km de
routes), avait déçu la FQM qui aurait voulu qu'elle soit assortie de nouvelles
sommes pour la voirie locale. Pour M. Généreux, la situation est préoccupante,
car "si aucune mesure n'est prise pour accompagner les municipalités dans la
mise à niveau de ces infrastructures routières, l'état des routes constituera
à moyen terme un danger réel pour la sécurité des citoyens. Si rien n'est
fait, FQM envisage même une rétrocession de ces actifs au gouvernement."

    Des mesures de soutien mieux adaptées au développement économique local

    La FQM souhaite la mise en place de mesures de développement économique
adaptées en fonction des réalités locales. En appui aux demandes de
l'Association des CLD du Québec (ACLDQ), la FQM propose donc la reconduction
pour une période de cinq ans des Fonds locaux d'investissements (FLI) ainsi
que différents aménagements visant à favoriser la relève en entreprise, une
problématique présente dans plusieurs régions du Québec.
    La FQM croit qu'il conviendrait d'élargir les critères d'obtention de
crédit du programme RENFORT, qui s'avère intéressant, mais très difficile
d'accès pour la très grande majorité des PME en milieu rural, comme en fait
foi le seuil de prêts de 250 000 $. Ainsi, ce seuil devrait être abaissé
autour de 50 000 $ afin de rendre le programme accessible aux petites
entreprises qui connaissent des difficultés financières ponctuelles.

    Un plan numérique québécois s'impose

    Aujourd'hui encore, ce sont près de 200 000 clients résidentiels répartis
dans plus de 250 municipalités qui n'ont pas accès à Internet haute vitesse.
En outre, les technologies de l'information (TI) souffrent d'un manque
d'appropriation par de nombreuses PME partout au Québec et principalement en
milieu rural. C'est pourquoi il est essentiel pour le Québec de se doter d'un
plan numérique, à l'instar de la France et de nombreux pays de l'OCDE, dont
les objectifs seraient de rendre disponible Internet haute vitesse pour tous
les citoyens et de favoriser l'appropriation des potentiels des TI par les
citoyens et les PME. Devra être assorti des investissements qui s'imposent, ce
plan numérique est d'autant plus nécessaire que, comme le souligne M.
Généreux, "Internet haute vitesse est pratiquement devenu un service aussi
essentiel que l'électricité".

    Des projets d'habitation communautaire pas seulement pour Québec et
    Montréal mais aussi pour les régions du Québec

    Comme la stimulation des secteurs de la construction et de la rénovation
constitue l'une des pistes privilégiées par le gouvernement pour contrer le
ralentissement économique, la FQM tient à lui rappeler la nécessité de faire
en sorte que l'ensemble des régions du Québec puisse bénéficier des
investissements à venir. Afin d'en faciliter l'accès aux municipalités
rurales, la FQM demande la modulation du programme d'habitation communautaire
AccèsLogis et la bonification de l'aide octroyée par la Société d'habitation
du Québec pour les municipalités de 10 000 habitants et moins. Les règles
actuelles favorisent les centres urbains au détriment des plus petites
municipalités, et c'est pourquoi il faut rétablir la situation car les besoins
sont là.

    Autres mesures proposées par la FQM

    Lors de sa rencontre avec la ministre des Finances, Mme Jérôme-Forget, la
FQM a également émis plusieurs autres propositions portant sur d'autres
mesures permettant de favoriser le développement économique des régions, comme
la diversification des sources de revenus, l'accompagnement des travailleurs
des secteurs manufacturier et forestier, la consolidation de la filière de la
collecte sélective municipale et l'élection du préfet au suffrage universel.
L'ensemble des propositions de la FQM se retrouve dans une lettre remise à la
ministre et disponible sur le site Internet de la FQM au
http://www.fqm.ca/documents/lettre_jerome_forget.pdf
    Ces propositions s'inscrivent en droite ligne avec la volonté exprimée
par le premier ministre Jean Charest d'agir rapidement et efficacement pour
contrer la crise économique, affirme M. Généreux qui réitère que la FQM est
prête à collaborer étroitement avec le gouvernement dans la mise en oeuvre des
solutions proposées.

    La Fédération Québécoise des Municipalités a pour mandat d'informer, de
soutenir et de conseiller les municipalités dans leurs rôles et leurs
responsabilités. Elle représente 915 municipalités de même que la presque
totalité des MRC. La FQM, dont le rayonnement s'étend à plus de 85 % du
territoire habité québécois, s'appuie sur une force de 7000 élus.




Renseignements :

Renseignements: Dany Rousseau, Directeur des communications, Fédération
Québécoise des Municipalités, (418) 651-3343, Sans frais: 1-866-951-3343,
Cell.: (418) 955-7001

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