Budget fédéral - Les Premières Nations du Québec ont besoin d'investissement pressant pour le logement, l'emploi et l'éducation



    WENDAKE, QC, le 27 janv. /CNW Telbec/ - Le Chef de l'Assemblée des
Premières Nations du Québec et du Labrador (APNQL), Ghislain Picard, s'attend
à un budget qui prenne en considération les engagements passés du gouvernement
et qui réponde de façon véritable aux besoins pressants des Premières Nations
du Québec. "Face aux nombreux défis et problèmes qui nous accablent, le
gouvernement fédéral a le devoir d'agir. Nous n'accepterons pas d'être, encore
une fois, négligé par les mesures qui seront annoncées aujourd'hui", a-t-il
déclaré.
    Le Chef Picard souligne que, malgré l'Accord de Kelowna, malgré les
conclusions de la Commission royale sur les peuples autochtones et malgré les
nombreux autres engagements et constats de la part des différents
gouvernements en place depuis des dizaines d'années, Ottawa n'est jamais
réellement passé de la parole aux actes dans les nombreux dossiers urgents et
prioritaires des Premières Nations.
    Afin de ne pas être oubliée dans le plan de redressement de l'économie
canadienne qui sera annoncé dans le budget fédéral d'aujourd'hui, l'APNQL a
fait connaître ses priorités, qui sont connues depuis déjà longtemps, ayant
notamment fait l'objet de discussion au Forum socioéconomique des Premières
Nations tenu à Mashteuiatsh, en 2006. Lors de ce Forum, l'APNQL avait annoncé
la "Mission 10 000 possibilités", qui vise la création de 10 000 emplois, la
construction de 10 000 logements et le raccrochage scolaire de 10 000 jeunes
des Premières Nations.
    En ce qui concerne le logement, le Chef Picard rappelle que le besoin
immédiat est de 8 800 nouvelles unités, au Québec seulement, ce qui nécessite
un investissement minimal de 1,5 milliards de dollars. Or, les mesures qui
semblent être dans le budget d'aujourd'hui ne répondent pas adéquatement aux
besoins. Pire, les sommes qui seront annoncés devaient être disponibles en
2008. "L'an passé, le gouvernement fédéral a annoncé une somme forfaitaire de
600 millions de dollars, qui ne s'est jamais concrétisée. Aujourd'hui, le
ministre des Finances semble vouloir recycler cette annonce, en laissant
croire qu'il répond aux besoins des Premières Nations. C'est scandaleux",
s'insurge Ghislain Picard.

    Une crise perpétuelle

    La crise économique, les Premières Nations du Québec la vivent depuis
déjà plusieurs générations. Elles font face à des défis constants : des taux
de chômage alarmants, des possibilités d'emploi presque nulles dans les
communautés, une démographie grandissante ainsi que des logements insalubres
et insuffisants. Ce ne sont que quelques-uns des enjeux de taille avec
lesquels les conseils et les associations doivent composés et, rappelons-le,
tout ça sous un régime de tutelle du gouvernement fédéral. "Nous n'avons
jamais pu bénéficier d'un plan de relance, malgré la nécessité de soutenir nos
infrastructures et notre économie", déplore Ghislain Picard.
    Surtout, l'APNQL dénonce le plafond de 2 % imposé depuis 1996 sur les
dépenses effectuées dans le cadre des programmes et des services destinés aux
Premières Nations. Ce plafond, qui ne suit pas le rythme de l'inflation ou de
la croissance de la population, a été catastrophique pour les communautés. "Le
gouvernement doit immédiatement abolir ce plafond et adopter une méthode
d'indexation financière appropriée pour les programmes de base tels que
l'éducation, le logement et les infrastructures", a précisé le Chef Picard.
    Etant donné cette impasse généralisée, l'APNQL s'est engagée dans une
démarche d'affirmation de la souveraineté des Premières Nations du Québec et
du Labrador. Loin d'être un geste de rupture avec qui que ce soit, le
renforcement de la souveraineté des Premières Nations vise à rétablir avec
clarté l'ordre des choses qui doit prévaloir. "C'est aux Premières Nations
qu'il appartient de prendre les décisions qui les concernent et ainsi assurer
un développement qui corresponde à leurs besoins et aux intérêts de leurs
populations. Nous connaissons les problèmes, nous connaissons les solutions.
Nous avons maintenant besoin que le gouvernement fédéral agisse comme un
véritable partenaire", explique Ghislain Picard.

    Le Chef de l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador,
Ghislain Picard, sera disponible en après-midi pour commenter le budget.




Renseignements :

Renseignements: Claude Picard, APNQL, (418) 842-5020


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