Budget fédéral - Le message de l'UMQ a été entendu: plus d'investissements dans les infrastructures et moins de lourdeurs administratives



    MONTREAL, le 27 janv. /CNW Telbec/ - L'Union des municipalités du Québec
(UMQ) a accueilli avec intérêt les mesures budgétaires annoncées aujourd'hui
par le ministre des Finances du Canada, M. Jim Flaherty. "Le ministre semble
avoir compris notre message concernant les infrastructures, a déclaré M.
Robert Coulombe, président de l'UMQ et maire de Maniwaki. L'investissement de
11,8 milliards de dollars en infrastructures, dont 6,4 milliards pour les
provinces et les municipalités, permettra d'accélérer l'exécution des
investissements déjà annoncés. De plus, le gouvernement canadien a annoncé son
intention d'assouplir les modalités administratives des programmes
d'infrastructures, ce qui répond à une grande préoccupation des municipalités.
Il faut maintenant s'assurer que les sommes annoncées soient effectivement
dépensées pour retirer l'effet de levier économique escompté dans toutes les
régions du Québec."
    Dans ce contexte, l'UMQ souhaite faire rapidement le pont avec le
gouvernement du Québec et demande à la Vice-première ministre et ministre des
Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire, Mme
Nathalie Normandeau, la tenue d'une Table Québec-Municipalités (TQM)
prébudgétaire dans les meilleurs délais possibles. L'Union demande également à
la ministre des Finances et des Infrastructures, Mme Monique Jérôme Forget, de
participer à cette TQM.

    
    Aide aux communautés touchées par la crise dans les secteurs forestier et
    manufacturier
    

    D'autres mesures budgétaires annoncées aujourd'hui par le ministre
Flaherty ont reçu un accueil favorable de l'UMQ, dont le fonds d'aide d'un
milliard de dollars pour les communautés touchées par la crise des secteurs
manufacturier et forestier. Bien qu'il s'agisse d'un effort modeste par
rapport à l'ampleur du problème, l'Union croit que ce fonds est un pas dans la
bonne direction. "Le Québec est un joueur majeur de l'industrie forestière et
il compte le tiers des travailleurs de cette industrie au Canada, a rappelé M.
Coulombe. Plusieurs régions sont affectées et ont besoin d'aide rapidement
pour traverser cette période de turbulences."
    Par ailleurs, l'aide de 1,5 milliard annoncée pour la formation et le
développement de la main-d'oeuvre est une mesure importante pour les
travailleurs de ces secteurs en particulier.

    Logement social et abordable

    L'UMQ avait aussi demandé des investissements dans le logement social et
abordable. L'annonce d'une somme de 2,75 milliards pour la rénovation de
logements sociaux répond partiellement à ses attentes. Rappelons que dans une
perspective d'occupation et de l'habitation du territoire rural et urbain,
l'UMQ demande le renouvellement des programmes de soutien à la création de
logements abordables qui arrivent à terme en 2009 et la reconnaissance de la
nécessité d'un investissement à long terme dans le cadre d'une stratégie
nationale d'habitation.

    
    Initiative de l'UMQ pour trouver des solutions innovantes pour stimuler
    l'économie
    

    Dans le contexte économique actuel, l'UMQ est à pied d'oeuvre afin de
trouver des solutions innovantes pour stimuler l'économie dans l'ensemble des
collectivités québécoises. En conférence de presse aujourd'hui, le président
de l'UMQ, accompagné du maire de Laval, M. Gilles Vaillancourt, a annoncé la
tenue d'un Sommet sur l'économie locale et régionale, organisé en
collaboration avec l'Association des professionnels en développement
économique du Québec. Ce Sommet réunira experts, entrepreneurs, fonctionnaires
et des élus des trois paliers de gouvernements. "Cette initiative contribuera
à identifier des mesures concrètes pour favoriser la croissance économique et
créer des emplois dans toutes les régions du Québec," a expliqué M. Coulombe.

    Depuis sa fondation en 1919, l'UMQ représente les municipalités de toutes
tailles dans toutes les régions du Québec. Elle a pour mission de contribuer
au progrès et à la promotion de municipalités démocratiques, dynamiques et
performantes, dédiées au mieux-être des citoyens. La structure de l'UMQ, qui
regroupe ses membres en caucus d'affinité : municipalités locales,
municipalités de centralité, villes d'agglomération, grandes villes et
municipalités de la Métropole, est l'expression de toute la diversité et de la
solidarité municipale québécoise. Ses membres comptent près de 5 millions de
citoyennes et de citoyens.




Renseignements :

Renseignements: François Sormany, Directeur des communications, (514)
282-7700, poste 265, Cellulaire: (514) 910-7272, fsormany@umq.qc.ca; Source:
Union des municipalités du Québec


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