Bonne nouvelle pour les Québécois atteints du diabète de type 2 - Le Québec est la première province à inclure JANUVIA(MC) dans la liste des médicaments couverts par le régime d'assurance-médicaments



    MONTREAL, le 30 sept. /CNW Telbec/ - La province de Québec donne
l'exemple en annonçant qu'à compter du 1er octobre et selon certains critères,
elle ajoutera à la Liste de médicaments couverts par le régime général
d'assurance-médicaments d'ordonnance du Québec, JANUVIA(MC) (sitagliptine), le
premier et le seul inhibiteur de la dipeptidyl peptidase-4 (DPP-4) offert au
Canada. Merck Frosst travaillera en étroite collaboration avec le gouvernement
du Québec pour s'assurer que JANUVIA(MC) (sitagliptine) est prescrit aux
patients atteints du diabète de type 2 selon les critères de remboursement, en
association avec la metformine lorsque les sulfonylurées sont
contre-indiquées, non tolérées ou inefficaces.
    "Nous tenons à remercier le gouvernement du Québec, qui franchit
aujourd'hui une nouvelle étape. En effet, des milliers de Québécois atteints
du diabète de type 2 ont maintenant accès à une approche nouvelle et
différente pour traiter leur diabète, déclare Pierre MacNeil directeur,
Politiques et remboursement, Région de l'Est, Merck Frosst Canada Ltée. Avec
cette annonce, le gouvernement du Québec montre qu'il appuie l'innovation dont
fait preuve l'industrie de recherche pharmaceutique. Nous espérons que
d'autres gouvernements emboîteront le pas et ajouteront JANUVIA(MC) à la liste
des médicaments couverts dans leur province pour les patients atteints de
diabète de type 2."

    Le diabète doit être maîtrisé(1)

    "A l'heure actuelle, le diabète est incurable. On ne peut que le
maîtriser au moyen d'une alimentation saine, d'exercices réguliers et de
médicaments, précise le Dr André Fréchette, Médecin de famille, responsable du
Groupe de Médecine Familiale St-Vallier. Aujourd'hui, plus que jamais, les
patients atteints du diabète de type 2 et leurs médecins traitants ont besoin
d'avoir accès à des nouveaux traitements efficaces qui ont un meilleur profil
de tolérabilité pour que les patients parviennent à maîtriser leur diabète."
    On estime à 550 000 le nombre de Québécois qui sont diabétiques. Le
diabète de type 2 représente 90 % des cas diagnostiqués de diabète, mais on
évalue que le tiers des adultes atteints de diabète de type 2 ne se savent pas
malades. Au Canada, un patient sur deux recevant un traitement contre le
diabète de type 2 n'a pas atteint le taux de glucose sanguin (selon la mesure
de l'HbA1c(*)) qui est de 7 % ou moins selon les lignes directrices 2008 de
l'Association canadienne du diabète(2).
    Le nombre croissant de diabétiques aura d'importantes répercussions sur
la société, surtout qu'environ 30 % d'entre eux auront des complications
invalidantes et, dans certains cas, mortelles. Le diabète est l'une des
principales causes de cécité, d'amputation non traumatique et d'insuffisance
rénale et est l'un des facteurs importants pour ce qui est des maladies
cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Le fardeau social et
financier du diabète est énorme - on estime à 2 milliards de dollars par année
les coûts directs et indirects du diabète que doit assumer la société
québécoise.

    A propos de JANUVIA(MC)

    La sitagliptine administrée une fois par jour est un inhibiteur très
sélectif de la DPP 4 qui amplifie un mécanisme naturel de l'organisme appelé
"voie des incrétines" contribuant à la régulation du taux de sucre dans le
sang. Ce sont des chercheurs canadiens indépendants qui ont fait la découverte
de ce système endocrinien, qui a permis à Merck de développer la sitagliptine.
Lorsque la glycémie est élevée dans le sang, les incrétines travaillent de
deux façons pour aider le corps à la régulariser. Les incrétines sont des
hormones produites dans l'intestin après chaque repas. Lorsque le taux de
sucre dans le sang s'élève, les incrétines aident l'organisme à normaliser
celui-ci de deux manières : elles font augmenter la libération d'insuline par
le pancréas et diminuer la production de glucose par le foie. La sitagliptine
maintient l'activité de ces hormones pour une période plus longue en empêchant
leur dégradation. La sitagliptine a un profil de tolérance comparable au
placebo et a un effet neutre sur le poids avec un faible risque
d'hypoglycémie.
    Merck Frosst a reçu un Prix Galien 2007, aux Etats-Unis, pour
JANUVIA(MC), dans la catégorie meilleur agent pharmaceutique. Les Prix Galien
visent à souligner les grandes percées réalisées dans l'industrie
pharmaceutique en ce qui a trait à la mise au point de nouveaux médicaments.

    A propos de Merck Frosst

    Chez Merck Frosst, les patients passent avant tout. Merck Frosst Canada
Ltée est une société de recherche pharmaceutique qui découvre, met au point et
commercialise une vaste gamme de produits et vaccins novateurs destinés à
améliorer la santé humaine. Merck Frosst est l'un des 25 premiers
investisseurs en recherche et développement au Canada. En 2007, l'entreprise a
investi près de 110 millions de dollars. On peut obtenir de plus amples
renseignements sur Merck Frosst à l'adresse suivante : www.merckfrosst.com.

    Déclarations prospectives

    Le présent communiqué de presse contient des "déclarations prospectives",
au sens de la Private Securities Litigation Reform Act de 1995. Ces
déclarations sont basées sur les estimations actuelles de la direction et
comportent des risques et des incertitudes susceptibles d'entraîner des
résultats considérablement différents de ceux projetés. Les déclarations
prospectives peuvent comprendre des déclarations relatives au développement
des produits, à leur potentiel et à leur performance financière. Aucune
déclaration prospective ne peut être garantie, et les résultats réellement
obtenus peuvent être considérablement différents de ceux prévus. Merck n'est
pas tenue de publier des mises à jour des déclarations prospectives, que ce
soit à la suite de nouvelles informations, d'événements futurs ou de tout
autre élément. Il convient d'évaluer les déclarations prospectives figurant
dans ce communiqué de presse en tenant compte des nombreuses incertitudes
affectant les activités de Merck, plus particulièrement celles mentionnées à
l'article 1A, Avertissements, du formulaire 10-K de Merck pour l'année
s'achevant le 31 décembre 2007, et dans les rapports périodiques figurant sur
les formulaires 10-Q et 8-K, que la société incorpore par renvoi.

    
    (*)  L'HbA1c correspond au taux de glucose sanguin moyen d'une personne
         sur une période de deux à trois mois.

    (MC) Marque de commerce de Merck Frosst Canada Ltée, utilisée sous
         licence.

    (1)  Diabète Québec, Qu'est-ce que le diabète? (Accessible à
         http://www.diabete.qc.ca/html/le_diabete/questcequedia.html)
    (2)  Harris, S. B., J.-M. Ekoé et coll., "Glycemic Control and Morbidity
         in the Canadian Primary Care Setting (Results of the Diabetes In
         Canada Evaluation Study)", Diabetes Research and Clinical Practice,
         octobre 2005.
    




Renseignements :

Renseignements: Martine Drolet, chef, relations publiques, Merck Frosst
Canada Ltée, (514) 428-3037; Mélissa Maloul-Cohen, Cohn & Wolfe/Montréal,
(514) 845-2257, poste 228, melissa.maloul-cohen@cohnwolfe.ca; Marie-Michelle
Crevier, Cohn & Wolfe/Montréal, (514) 845-2257, poste 226,
marie-michelle.crevier@cohnwolfe.ca


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