BMO Groupe financier souligne le décès de William D. Mulholland, son ancien président du conseil et chef de la direction



    MONTREAL, le 10 sept. /CNW/ - Le milieu canadien des affaires a perdu
l'une de ses figures les plus légendaires avec le décès ce week-end de William
D. Mulholland, chef de la direction de la Banque de Montréal de 1979 à 1989.
Toute la famille de BMO est attristée par cette nouvelle et présente ses
condoléances à sa famille et à ses amis. M. Mulholland était âgé de 81 ans.
    "Bill Mulholland a été chef de la direction de la Banque pendant une
décennie mouvementée", a déclaré Bill Downe, président et chef de la
direction, BMO Groupe financier, qui est entré au service de BMO à l'époque où
M. Mulholland était chef de la direction. "Sous son vigoureux leadership
personnel, BMO a transformé les systèmes et les structures qui avaient servi
notre banque pendant plus de 150 ans et est devenue une nouvelle organisation
de services financiers plus vigoureuse et capable de relever les défis de la
mondialisation."
    La contribution la plus spectaculaire de M. Mulholland à BMO Groupe
financier, qui constitue un héritage durable, a été l'acquisition en 1984 de
Harris Bankcorp Inc. de Chicago. M. Mulholland était conscient du fait que la
Banque devrait renforcer sa présence de longue date aux Etats-Unis afin
d'assurer sa croissance future et de répondre aux besoins de ses clients
canadiens. Harris reste la pierre angulaire de la stratégie de BMO aux
Etats-Unis.
    Ce fut aussi M. Mulholland qui négocia l'acquisition de Nesbitt Thomson
Inc. en 1987, soit la première acquisition d'une maison de courtage par une
banque après le décloisonnement des quatre piliers des finances dans le cadre
de la restructuration globale du secteur. Le successeur de Nesbitt Thomson
reste la pierre angulaire de la stratégie de BMO sur les marchés des capitaux.
    Les changements apportés à la plate-forme technologique de la Banque et à
ses processus de gestion de portefeuille et d'octroi de crédit pendant le
mandat de M. Mulholland, bien que moins visibles, ont contribué tout autant au
succès continu de la Banque. M. Mulholland a dirigé la conversion de la Banque
d'un système manuel de livres comptables dans les succursales de tout le pays
à un système informatisé central, et la qualité du portefeuille de prêts de la
Banque a constitué un avantage concurrentiel durable pour BMO au fil des ans.
    "Aussi importante que fut sa contribution à l'organisation, a déclaré
M. Downe, on se rappellera de Bill Mulholland pour sa présence pleine
d'autorité et ses commentaires opportuns et judicieux sur les dossiers de
politique publique du moment. Il n'hésitait pas à dire le fond de sa pensée,
même lorsqu'elle était en contradiction avec la sagesse populaire."
    Dans son dernier message du président du conseil aux actionnaires en
1989, à la veille de la chute du Mur de Berlin, il a écrit de façon
prophétique : "On ne peut s'empêcher d'être impressionné par le spectacle des
millions de personnes qui expriment leur insatisfaction du statu quo et leur
aspiration à un monde meilleur. Il est difficile de prédire ce qui adviendra
de notre monde si ces aspirations sont déçues, mais il est peu probable que
les conséquences soient agréables."
    Les amis et collègues de Bill Mulholland à BMO Groupe financier se
rappelleront avec affection de son intelligence et de son esprit ainsi que de
ses nombreuses contributions durables.





Renseignements :

Renseignements: Ronald Monet, Montreal, ronald.monet@bmo.com, (514)
877-7251

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