BMO Groupe financier conclut l'achat de banques au Wisconsin



    L'acquisition de la Ozaukee Bank et de la Merchants & Manufacturers
    Bancorp permet à Harris d'obtenir plus de 270 succursales dans trois
    états du Midwest

    MONTREAL, le 3 mars /CNW/ - BMO Groupe financier (TSX, NYSE : BMO) et sa
filiale américaine, Harris, ont annoncé aujourd'hui avoir complété
l'acquisition de la Ozaukee Bank et de la Merchants and Manufacturers
Bancorporation, Inc. (MMBC), toutes deux installées au Wisconsin. Ces
transactions avaient été annoncées en 2007.
    La Ozaukee Bank, une banque locale qui possède six succursales à service
complet et deux succursales à service limité établies dans la partie nord de
la grande région de Milwaukee. Elle est le chef de file des dépôts au sein du
marché du comté d'Ozaukee. La Merchants and Manufacturers, pour sa part,
possède 34 succursales à service complet et 11 succursales à service limité
disséminées dans la région de Milwaukee, ainsi que de Green Bay, vers le nord,
et de LaCrosse, vers l'ouest. "Au cours des derniers mois, depuis l'annonce de
ces transactions, nous avons eu l'occasion d'apprendre à bien connaître les
équipes de la MMBC et de la Ozaukee Bank, et il est clair que nous avons là
une occasion extraordinaire de mettre à profit les forces de chacune de nos
trois entreprises afin d'offrir des services bancaires de qualité
exceptionnelle au sein du marché du Wisconsin," a déclaré Ellen Costello, chef
de la direction, Harris Bankcorp, Inc. "Collectivement, nous sommes déterminés
à offrir le service exceptionnel et à faire preuve de l'engagement
communautaire hors du commun que les clients du Wisconsin sont en droit de
s'attendre de la part de ces deux banques, et pour lesquels Harris est réputée
depuis plus de 125 ans."
    Dès à présent, Harris commence à effectuer la transition de ces banques
vers son modèle opérationnel de gestion, et a séparé le marché en trois
régions distinctes. Tel qu'annoncé précédemment, Tom Bolger est nommé
président, Harris Wisconsin, et s'occupera des activités d'intégration et
d'expansion de Harris au sein de ce marché. Il dirigera la région
métropolitaine, comprenant Milwaukee et les secteurs du sud. La région
métropolitaine sera essentiellement constituée des succursales de l'ancienne
Lincoln State Park. Parallèlement à cette annonce, les personnes suivantes ont
été nommées :

    
    -   Jim Rothenbach, ancien président et chef de la direction de la
        Ozaukee Bank, agira à titre de vice-président régional, Harris, pour
        la région nord du Wisconsin, incluant le secteur situé juste au nord
        de Milwaukee et vers le nord, jusqu'à Sheboygan Falls. Cette région
        comprendra les succursales de la Ozaukee Bank, de même que celles des
        anciennes Grafton State Bank et Wisconsin State Bank.
    -   Mel Hahs, anciennement président et chef de la direction de la
        Reedsburg Bank, au sein de la MMBC, est nommé président régional pour
        la région de l'Etat, regroupant les succursales de l'extrême-ouest et
        de l'extrême-nord, y compris celles des anciennes Reedsburg Bank,
        Fortress Bank and Community Bank Financial.
    -   Mike Murry, ancien président du conseil de la MMBC, et Mal Hepburn,
        ancien président du conseil de la Ozaukee Bank, continueront à
        présider nos conseils communautaires, et offriront conseils et
        soutien continu en matière d'expansion des affaires, au fur et à
        mesure que nous réunirons ces banques.
    

    Suite à la conclusion de cette acquisition, Harris dispose désormais de
plus de 270 succursales à service complet en Illinois, en Indiana et au
Wisconsin et de plus de 650 guichets automatiques de marque Harris, et se
rapproche de son objectif de 350 à 400 succursales dans la région du Midwest.
    Forte d'un actif de 41,5 milliards de dollars et de dépôts totalisant
29,5 milliards de dollars, Harris N.A. est la troisième banque à succursales
en importance au sein du marché de Chicago. Harris possède par ailleurs des
bureaux de gestion de patrimoine affiliés en Arizona, en Californie, en
Floride, en Georgie, au New Jersey, en Virginie et dans l'Etat de Washington.

    A propos de Harris

    Harris est une entreprise intégrée de services financiers offrant à plus
d'un million de particuliers, d'entreprises et de grandes entreprises des
solutions en matière de services bancaires, de prêts, d'investissements et de
gestion de patrimoine.





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Monet, Montréal, ronald.monet@bmo.com, (514) 877-1873; Personnes-ressources -
Relations avec les investisseurs : Viki Lazaris, Toronto,
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