Bioniche reçoit un soutien financier de 5 M$ pour augmenter sa production du vaccin contre E. coli O157:H7



    - Cette somme s'ajoute au financement de 15 M$ annoncé en décembre -

    BELLEVILLE, ON, le 7 fév. /CNW/ - Bioniche Life Sciences Inc. (BNC à la
Bourse de Toronto), société biopharmaceutique canadienne de recherche axée sur
la technologie, a annoncé aujourd'hui qu'elle a obtenu un prêt commercial de
5 M$ de la Banque de développement du Canada (BDC), lequel vise l'augmentation
de la production de vaccins de l'entreprise dans ses installations de
Belleville, en Ontario.
    Ce prêt s'ajoute au financement de 10 M$ consenti par le gouvernement de
l'Ontario au titre de la Stratégie d'investissement dans le secteur de la
fabrication de pointe (SISFP) du ministère du Développement économique et du
Commerce ainsi qu'au soutien de 5 M$ octroyé par le gouvernement fédéral en
vertu du nouveau programme Agri-débouchés du ministère de l'Agriculture et de
l'Agroalimentaire du Canada (AAC), tous deux annoncés en décembre 2007. A
présent, la société détient donc 20 M$ du financement requis pour faire passer
sa production du vaccin contre E. coli O157:H7 à 40 millions de doses au cours
des deux prochaines années. Ce soutien s'inscrit dans le cadre d'un projet à
long terme d'une valeur de 100 M$ visant à créer un centre de fabrication de
vaccins axés sur la santé animale et la salubrité alimentaire.
    "Nous sommes ravis d'avoir désormais une bonne partie du financement
nécessaire pour amorcer la première phase de l'augmentation de notre
production à Belleville", a déclaré Graeme McRae, président et chef de la
direction de Bioniche Life Sciences Inc. "Nos dépenses en immobilisations
combinées seront de moins de 5 % pour les cinq prochaines années et, par la
suite, nous bénéficierons de conditions de remboursement extrêmement
favorables. Le financement de la BDC nous permettra de démarrer l'augmentation
de la production sur les chapeaux de roue. Cet aspect revêt une importance
particulière compte tenu du fait que nous avons reçu cette semaine un avis du
département de l'Agriculture des Etats-Unis selon lequel notre vaccin contre
E. coli O157:H7 est admissible à un permis conditionnel, lequel nous ouvre la
porte au marché américain."
    Bioniche a mis au point le premier vaccin bovin au monde pouvant être
administré sur place et visant à réduire la quantité de E. coli O157:H7
excrétée par le bétail. Il s'agira du premier produit fabriqué dans
l'installation de production optimisée de Belleville. Le vaccin est unique en
ce qu'il contribue à réduire l'excrétion d'un micro-organisme qui, tout en
étant potentiellement mortel chez l'humain, n'entraîne aucune maladie chez les
bovins. En décembre 2006, la société a obtenu l'autorisation de distribuer son
vaccin conformément à la réglementation de l'Agence canadienne d'inspection
des aliments (ACIA) relative au Permis de dissémination de produits
biologiques vétérinaires.
    De toute évidence, il demeure urgent de diminuer la quantité de E. coli
O157:H7 excrétée par le bétail dans son environnement. Des rappels d'aliments
continuent de se produire de façon régulière, ceux-ci touchant le boeuf ainsi
que les aliments préparés et prêts à servir. Les interventions sur place
visant à réduire la dispersion de E. coli O157:H7 par le bétail, comme la
vaccination, peuvent permettre de réduire les risques de contamination des
aliments et de l'eau et, par le fait même, de maladies et de décès chez
l'humain.
    Près de 100 000 cas d'infection humaine par le micro-organisme E. coli
O157:H7 sont signalés chaque année en Amérique du Nord. De 2 % à 7 % des
personnes infectées développent le syndrome hémolytique et urémique (SHU),
maladie caractérisée par une insuffisance rénale (lors de récentes éclosions,
cette proportion a grimpé jusqu'à 16 %). Cinq pour cent des patients atteints
du syndrome hémolytique et urémique en meurent, dont beaucoup d'enfants et de
personnes âgées, chez qui les reins sont plus sensibles aux lésions.
    Outre la consommation d'eau et d'aliments contaminés, l'infection par
E. coli O157:H7 peut se produire dans le cadre de la visite d'expositions
d'animaux. Les zoos pour enfants, les foires et les expositions agricoles
fournissent de nombreuses voies de transmission de E. coli. Bien que le
contact direct avec un animal soit la voie la plus évidente, le contact avec
des produits contaminés (p. ex., bran de scie, copeaux, chaussures ou
vêtements souillés) peut également provoquer une infection humaine.
    Le prêt de la BDC, qui arrive à échéance en 2018, porte intérêt au taux
variable de la BDC plus 2 %.

    Le vaccin bovin contre E. coli O157:H7

    Ce vaccin a obtenu une reconnaissance internationale en septembre 2007
avec le prix "Animal Pharm Industry Excellence" à titre de meilleur nouveau
produit vétérinaire pour le bétail. Il a été mis au point dans le cadre d'une
alliance stratégique formée en 2000 entre l'Université de la
Colombie-Britannique, l'Alberta Research Council (ARC), la Vaccine and
Infectious Disease Organization (VIDO) de l'Université de la Saskatchewan et
Bioniche, qui détient les droits de commercialisation mondiale du vaccin. Le
vaccin empêche la bactérie E. coli O157:H7 de se fixer aux intestins,
réduisant sa prolifération dans l'organisme de l'animal et, ainsi, la quantité
de bactéries dispersées dans l'environnement avec le fumier. Au cours des cinq
dernières années, plus de 30 000 bovins ont été vaccinés dans le cadre de
tests cliniques.

    Bioniche Life Sciences Inc.

    Bioniche Life Sciences Inc. est une société biopharmaceutique canadienne
de recherche axée sur la technologie qui découvre, met au point, fabrique et
commercialise des produits exclusifs destinés au marché mondial de la santé
humaine et animale. La société entièrement intégrée emploie environ
200 personnes qualifiées évoluant au sein de trois divisions : santé humaine,
santé animale et salubrité des aliments. Le principal objectif de la société
est la mise au point de traitements anticancéreux exclusifs dont le
financement est assuré par la commercialisation des produits de santé animale
et humaine. Bioniche a été nommée l'une des 10 plus importantes entreprises
des sciences de la vie au Canada en 2008. Pour obtenir de plus amples
renseignements, veuillez consulter le site www.Bioniche.com.

    Hormis les renseignements de nature historique, le présent communiqué
peut contenir des énoncés prospectifs qui reflètent les attentes actuelles de
la société par rapport aux événements futurs. Ces énoncés prospectifs sont
assujettis à divers facteurs de risque et d'incertitude, notamment l'évolution
de la conjoncture commerciale, la conclusion fructueuse des études cliniques
en temps opportun, la création d'alliances commerciales, l'incidence des
produits et des prix de la concurrence, la mise au point de nouveaux produits,
le processus d'autorisation réglementaire et d'autres risques décrits
périodiquement dans les rapports trimestriels et annuels de la société.

    %SEDAR: 00013159EF c8296




Renseignements :

Renseignements: Jennifer Shea, directrice des communications
d'entreprise et des relations avec les investisseurs, Bioniche Life Sciences
Inc., Tél.: (613) 966-8058, Cell.: (613) 391-2097, Jennifer.Shea@Bioniche.com

Profil de l'entreprise

Telesta Therapeutics Inc.

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